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Posted by Little Ms. Happy Birthday 最近連續看了好幾部以古埃及為背景的小說,特別是法國作家克理斯提昂‧賈克的光之石三部曲與埃及三部曲最值得一提。光之石是以埃及工匠為主角,討論古埃及高超的技藝;埃及三部曲則是以年輕的首相為主角,探討埃及的政治社會制度。故事本身沒有什麼新意,儘管包裝上那些名人推薦說的天花亂墜,其實情節安排與故事性都很平淡無奇。特別是兩部作品相似度太高,看完光之石再看埃及三部曲實在有點無趣。只是因為已經花錢購買,非看完不可。但是仔細討論古埃及的制度,卻發現其中意義深遠。 以前沒有想過為什麼古埃及沒有貨幣制度?阿茲提克帝國用可可豆當貨幣;中國人有銅錢銀兩;希臘羅馬人也有金幣;埃及人怎麼沒有貨幣呢?古埃及靠著尼羅河每年的氾濫帶來肥沃的土壤,文化藝術、建築工程、兵力國力都輝煌地令人吃驚。至今仍矗立在沙漠的金字塔群仍然是現代人心目中的奇蹟。同時埃及也並未因為大興土木民生凋蔽,文獻及壁畫再再顯示當時埃及的生活水準相當高。法律條文齊全,已經有陪審團的制度;醫學昌盛,不僅有各式藥物,也會用鴉片麻醉病人。甚至還有生育計畫,國家會控制人口,免費提供避孕藥給人民。可見其社會制度運作之完善,很多地方都是很現代的觀念。但是同時期的希臘人已經用貨幣交易,甚至有紀錄顯示希臘跟埃及人互有商業往來。埃及人怎麼沒學到一點皮毛,還停留在以物易物的原始狀態呢?

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