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Posted By Mr. Thursday 免疫系統對我們實在是非常重要。之前介紹過的病毒,或是生活環境中都有許多細菌,甚至身體裡面也會自己長出癌細胞,但是因為有了免疫系統,我們可以在一定程度下保持自己的健康,除此之外,我們得過一種疾病之後,還會記住這個疾病,第二次的免疫反應會更大更迅速,讓我們有「免疫」的表現。或者透過疫苗的方式,我們也不需要得過一次病,就可以「免疫」了!然而我們的免疫系統,是如何運轉的呢?除了白血球 (可以細分為4種今天不談) 提供身體一般非特定性的免疫功能,對每一種疾病特定的免疫反應,則是透過身體裡面的兩種淋巴細胞來反應,分別是B細胞和T細胞。為什麼叫做B細胞和T細胞呢?是因為他們喜歡用 BT 下載影片嗎?No No No! B細胞是因為他是在骨髓 (bone marrow) 裡面成熟,所以稱為B細胞, T細胞是因為他是在胸腺 (thymus) 成熟,所以稱為T細胞。 圖1 淋巴細胞(lymphocyte)與樹狀白血球細胞(dendritic cell) B細胞和T細胞如何在身體裡面清除病原,讓身體保持健康呢?這邊有另外兩個主角,就是抗原和抗體 (antigen and antibody)。抗原是病菌或病毒上面某個可以被辨認的蛋白質片段,而抗體就是免疫細胞上面,可以專門來辨認和結合抗原的部分,抗原和抗體,就有如鑰匙和鎖的關係,而且具有特定性,一個抗體就只辨認一種抗原。B細胞和T細胞的差別,可以從他們細胞膜上面的抗體來分別。 圖2 抗原 (antigen) 與 抗體 (antibody) 每個T細胞或B細胞上面有許多抗體 (antibody),就像上面那張圖裡面紫色的部分一樣,每個細胞有很多個抗體,但是同一個細胞表面的抗體會全部都一樣,也就是說抗體有很多種,但是一個B細胞或T細胞上面,只有一種抗體分布在上面。而一個抗原(antigen)則會有許多小部分 (epitopes) 可以讓某一個特定的抗體所辨認,所以一個抗原,有時候會需要三個抗體才能完全被辨認和結合。 抗體結合到抗原上面,就表現出免疫的作用了,譬如說病毒如果被抗體辨認,然後結合起來,病毒原來可以侵入細胞的區域,可能就被抗體給佔據,因此病毒就無法再入侵健康的細胞了。對於已經被感染的細胞,或是外來的病菌,抗體則是有另外一種作用,簡單地說,是一種把抗原標示起來的作用,讓免疫系統其他組成份子可以確定摧毀的目標。整個故事怎麼走呢?下面就來慢慢解釋。

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