Category Archive for '專欄'

Posted by Mr. Tuesday 編導演的巧手穿針在善惡的交界之間、引線自理性的邊緣地帶,不但勾勒出孤獨英雄心底的掙扎,更捕捉住一名偉大演員最後的身影。在此我要說:《黑暗騎士》將會成為我們這個世代毫無疑問的經典。 在《黑暗騎士(The Dark Knight)》上映前兩天的夜裡,我收到了來自亞馬遜網站、飄洋過海寄來的《蝙蝠俠:開戰時刻(Batman Begins)》與《蝙蝠俠:高譚騎士(Batman:Gotham Knight)動畫特輯》的藍光光碟。 東西比預期中早到了。我拆開那不合身的小紙盒,謹慎的程度像是收到了某個組織寄來的信物。那兩隻藍色的殼子裡,《開戰時刻》自然是已經熟極了的;而在《高譚騎士》中,六段小故事各自從警察與市民、布魯斯韋恩與他的敵人們的角度看待蝙蝠俠,他的存在、他的心結與他的過去。在第六段結尾的地方,布魯斯對阿福說道:「也許這麼久以來,我所做的一切都是為了要阻止當年奪走我父母的那兩顆子彈。但無論我做得再多,那都是不可能的了。」 無論做得再多,能夠改變的都只有未來而不是過去。所以他注定要永遠地戰鬥下去。看完了《高譚騎士》後,我關上客廳的燈盞、回到房間裡,繼續聽著兩星期以來反覆播放的《黑暗騎士》原聲帶。「七月十八日,上映第一天的凌晨《黑暗騎士》已經打破了影史午夜場的紀錄」、「首日六千多萬美金的成績也再度刷新了影史」、「短短兩天裡,《黑暗騎士》已經殺進了IMDB Top 250排行榜的前三名」…一則又一則的捷報開始傳出,而我只能繼續坐在電腦前、一心企盼著進戲院的那一刻趕快來臨。浸身在那片低頻音澎湃、渾厚層疊的管弦樂裡,我彷彿正進行著某種無比慎重的、只有我自己才能夠明白的儀式。 然後是星期六的晚上。

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Posted by Mr. Friday   本文已刊載於《Download網路密技王No.5》  一向給人老字號感覺的中國時報,前陣子傳出大幅裁掉將近一半員工、將「去蕪存菁」、縮減版面轉型為「菁英報」的消息,著實讓我感慨了好幾下。還記得,小時候每天爸爸下班後,手上總是抱著一份當天中國時報歸來。在那個資訊還不發達的年代裡,中國時報的娛樂與體育版是我最期待的消遣來源。當然,以現在的眼光來看,那些內容與蘋果日報完全不能相比,甚至與同時期的民生報也是差了好大一截,但是兼容並蓄的筆觸、充滿人文情懷的副刊、幽默的給我報報,在當年的確是一大指標。 可是曾幾何時,大眾的閱聽習慣逐漸轉變了。傳統報業自邁入新世紀後,遇到的困難越來越多。在2006年,經濟學人刊出過一篇「Who killed the newspaper?」竟直接認為報紙這個行業最終會消失。經濟學人引用的是美國新聞學教授Philip Meyer「The Vanishing Newspaper〈消失的報紙〉」一書,預言報紙會在2043年消失。雖然距離現在還有三十幾年,但是報業的未來,似乎不被這些學者們看好。 〈圖片來源:The Economist – Who killed the newspaper? 〉

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Posted By Mr. Thursday 石油價格和食品價格不斷上升,能源危機,無論是機器要用的石油、還是生物要用的食物,都慢慢顯現出來,除此之外,二氧化碳產生的溫室效應,也開始在氣候上面表現出來。面對這些危機,我們人類也開始有相對應的措施。太陽能發電,就是一種替代能源的方式,然而在研究太陽能發電之前,我們不妨也來看看,現在已經存在的太陽能發電,在生物上的模型,也就是植物的「葉綠體」了!葉綠體 (chloroplast) 是植物裡面負責將陽光,轉換成食物的地方。您看!自然界多麼巧妙!二氧化碳太多嗎?植物光合作用正需要它!能源危機嗎?植物的光合作用正是要產生糖類,之後無論是要當成食物、還是生質柴油 (diesel fuel),都可以!唯一需要的,就是陽光、二氧化碳、和水,產出除了食物、水、還有呼吸需要的氧氣呢!這實在是太美好啦!就讓我們先來看看,葉綠體裡面是什麼樣子的作用,可以成為這麼好的太陽能發電廠呢? 圖1 光合作用流程圖 上面這張圖可以看到,光合作用需要二氧化碳 (CO2) 和 水(H2O),下面則是有氧氣 (O2) 和 蔗糖 (sucrose) 。當然啦,還有最重要的太陽光在左上角。光合作用整個分成兩大部分,左手邊負責把太陽光的能量,轉換成電子的動能,用來產生細胞的能量貨幣 ATP ,右手邊則是把產生出來的 ATP 用來驅動右手邊的加爾文循環 (Calvin Cycle) ,產生蔗糖。如果讀者不大了解 ATP 是什麼,可以把ATP想像成細胞裡面傳遞能量的一種物質,就好像我們平常買賣會用錢幣或紙鈔一樣,ATP 就是一種細胞交易能量的貨幣。   圖2 葉綠體 接著,讓我們看看葉綠體的結構,葉綠體如上圖所示,裡面有許多綠色圓柱,是由一片一片類囊體 (thylakoid) 疊起來的。類囊體 (thylakoid) 和粒線體一樣,有內外兩層細胞膜。在粒線體: 細胞的發電機裡面我們曾經介紹動物把吃進去的食物,怎樣子透過粒線體,轉換成細胞交換能量的貨幣單位ATP,其中粒線體也是一個具有內外兩層細胞膜的胞器。 下面這張圖則是顯示葉綠體,在葉子裡面的哪個地方。左上角是葉子,右下角就是葉綠體。

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Posted by Mr. Tuesday 因為有了導演對恐懼意象的出色掌握,當布魯斯韋恩回到象徵童年創傷的那座蝙蝠洞裡、在一切心結的起源處重新站起時,那一幕終結所有的過去並重獲重生的力道才得以撼人心扉、讓人為全新蝙蝠俠的誕生大聲叫好。   即使已經三年過去了,我依舊記得當初就在國賓戲院裡,一開場的DC Comics商標閃現過後、是一片漫天壓境的蝙蝠群黑影、那在亮褐色的空中排成蝙蝠標誌又隨即散逝的片頭。 終於,《黑暗騎士》上映已經一週了。如今回頭去看《蝙蝠俠:開戰時刻(Batman Begins)》,既是在對今年最期待電影的前情之回顧,更是對一部近乎成了傳說的作品再次地驚豔。然我得承認,在三年前進戲院的當時,對這部號稱重開系列的蝙蝠俠電影其實信心並不高。也許正因為如此,那氣勢萬千的開場才會讓我如此震撼吧。

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Posted by Mr. Friday 這幾天,幾個我常去的新聞網站、朋友的BBS、Blog與Twitter上,不約而同的提到了一個消息:Facebook打算對德國的社群網站StudiVZ提出告訴,原因是他們覺得StudiVZ的介面完全抄襲Facebook,只差在StudiVZ把藍色改成紅色而已! 〈圖片摘自TechCrunch – Facebook Sues German Social Network StudiVZ 〉 聽到消息以後我愣了一下,然後尷尬的笑了: 「呃…那其他連顏色都沒改的怎麼辦?」 〈圖片摘自ReadWriteWeb – China’s Facebook Clones 〉 「呃…那其他連網頁原始碼都沒改的怎麼辦?」 〈圖片摘自XDite – 網站目標相等,所以JS也相等? 〉

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Posted By Mr. Thursday 由匹茲堡大學 (University of Pittsburgh) 和卡內基美隆大學 (Carnegie Mellon University) 的研究團隊所做的研究,把電極插到猴子的頭腦裡面,接著用電腦分析讀取電極傳出來的大腦訊號,轉換成機械手臂移動的指令,猴子便能夠用「想」的,移動機械手臂來自行拿取食物來吃。讓我們先看一下 DEMO 的影片。 這個研究如果將來技術成熟之後,可以應用在一些癱瘓病人身上。他們大腦裡面負責運動的區域可能還是好的,但是運動的肢體像是手臂等等,可能已經無法使用,這個時候就可以用機械手臂來取代,並且透過電及和電腦分析,讓使用者可以用意念,來指揮機械手臂。 目前比較困難的是,研究人員發現插進大腦的電極 (electrode) 在幾個月之後就會無法使用,因此這部分還有待突破。然而大腦運動區域訊號的分析,則是已經有顯著進展,只要先有一小段訓練時間,電腦就可以慢慢了解猴子移動手臂往上、往下、往前、往後、往左、往右、開始、停等訊號。 此外,我個人的觀察是,首先,因為運動神經在腦幹 (brain stem) 的區域會左右交換,因此影片中猴子右手一邊在動,但是我猜他們放置電極的地方可能是左腦的運動區。其次,運動訊號主要就是從大腦的主要運動皮質 (primary motor cortex) 區域裡面,負責手臂運動的地方的訊號來分析。不過不知道如果加上小腦 (cerebellum) 的訊號,會不會讓效果更好?因為小腦主要就是對運動進行微調,負責無意識的運動調節學習 (adapt)。 大腦的運動區域對身體的分佈,可以參考大腦一日遊裡面的這一張圖的說明: 左邊是主要感覺區的分佈,右邊是主要運動區 (primary motor cortex) 的分佈,臉部無論是感覺或是運動,都佔了很大的比例,代表對臉部的感覺和運動很細膩,需要比較大的區域來處理或產生訊號。另外,皮質區 (cortex) 是有意識的資訊的處理,訊號離開大腦後,會延著腦幹,往脊隨 (spinal cord) 的方向傳遞,中間會經過小腦,也會隨著訊息的目的地在不同的地方左右互換,這部分滿複雜,可能要重新複習一下課本才會記得,有興趣的讀者在繼續深究這一部分吧!

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Posted by Mr. Monday (圖面來源: Savage Chickens) Mr. Friday 的 <資訊相關科系畢業的學生,未來會是什麼樣子?> 文章讓我有一些感觸,尤其是看到文後一面倒的評論,更是讓我感觸良多。許多人提到興趣的重要性,我也不否認興趣的重要性。但是當我們在談到興趣的重要性的時候,我們應該考慮到更多的問題,這個問題不應該只是這麼簡單,因為如果只是這麼簡單的問題的話,這個問題早就被解決了。

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