Category Archive for '專欄'

Posted by Mr. Friday 〈前言:本文很長,屬於探討性質,閱讀前請先有心理準備…〉 國內的部落格平台Pixnet一向在網路上的風評是很好的,長期下來也累積了許多死忠擁護者。不料,此次後台大改版卻招致超大聲浪的批評,還引發了一批出走潮,點解?〈圖片引用自四十八個德瑞克〉 先讓我們釐清一下這次改版的經過: 7/24:PIXNET官方發出改版預告:【服務】升級改版 8/11:PIXNET正式公告,將於8/19〈二〉凌晨2:00開始,先停機3小時,接著全站唯讀21小時。換句話說,8/20〈三〉凌晨2:00開始正式開放使用新版後台。 8/19:PIXNET準時停機 8/20:PIXNET並沒有準時回復,而且無法登入。PIXNET當日公告指出,PIXNET的資料需要全部倒入新版後台,但因為相簿資料庫內容過大,無法順利於24小時內全部匯入。預計21日早上7:00除了相簿外的服務都會先行上線,包括留言、迴響、引用以及小圈圈服務等。PIXNET同時提出會對VIP補償一天。

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Posted By Mr. Thursday 免疫系統對我們實在是非常重要。之前介紹過的病毒,或是生活環境中都有許多細菌,甚至身體裡面也會自己長出癌細胞,但是因為有了免疫系統,我們可以在一定程度下保持自己的健康,除此之外,我們得過一種疾病之後,還會記住這個疾病,第二次的免疫反應會更大更迅速,讓我們有「免疫」的表現。或者透過疫苗的方式,我們也不需要得過一次病,就可以「免疫」了!然而我們的免疫系統,是如何運轉的呢?除了白血球 (可以細分為4種今天不談) 提供身體一般非特定性的免疫功能,對每一種疾病特定的免疫反應,則是透過身體裡面的兩種淋巴細胞來反應,分別是B細胞和T細胞。為什麼叫做B細胞和T細胞呢?是因為他們喜歡用 BT 下載影片嗎?No No No! B細胞是因為他是在骨髓 (bone marrow) 裡面成熟,所以稱為B細胞, T細胞是因為他是在胸腺 (thymus) 成熟,所以稱為T細胞。 圖1 淋巴細胞(lymphocyte)與樹狀白血球細胞(dendritic cell) B細胞和T細胞如何在身體裡面清除病原,讓身體保持健康呢?這邊有另外兩個主角,就是抗原和抗體 (antigen and antibody)。抗原是病菌或病毒上面某個可以被辨認的蛋白質片段,而抗體就是免疫細胞上面,可以專門來辨認和結合抗原的部分,抗原和抗體,就有如鑰匙和鎖的關係,而且具有特定性,一個抗體就只辨認一種抗原。B細胞和T細胞的差別,可以從他們細胞膜上面的抗體來分別。 圖2 抗原 (antigen) 與 抗體 (antibody) 每個T細胞或B細胞上面有許多抗體 (antibody),就像上面那張圖裡面紫色的部分一樣,每個細胞有很多個抗體,但是同一個細胞表面的抗體會全部都一樣,也就是說抗體有很多種,但是一個B細胞或T細胞上面,只有一種抗體分布在上面。而一個抗原(antigen)則會有許多小部分 (epitopes) 可以讓某一個特定的抗體所辨認,所以一個抗原,有時候會需要三個抗體才能完全被辨認和結合。 抗體結合到抗原上面,就表現出免疫的作用了,譬如說病毒如果被抗體辨認,然後結合起來,病毒原來可以侵入細胞的區域,可能就被抗體給佔據,因此病毒就無法再入侵健康的細胞了。對於已經被感染的細胞,或是外來的病菌,抗體則是有另外一種作用,簡單地說,是一種把抗原標示起來的作用,讓免疫系統其他組成份子可以確定摧毀的目標。整個故事怎麼走呢?下面就來慢慢解釋。

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Posted By Mr. Thursday 下面的FLASH是由 Arthur Shapiro 所製作的視覺錯覺。原本固定形狀的花朵,加上邊緣的線條,就會開始規律地扭轉,好像在呼吸一樣呢! FLASH1 呼吸的花 Arthur Shapiro會在他的blog每天製作一個視覺的錯覺 (Visual Illusion)。也許會納悶,怎麼人的視覺系統會產生錯覺呢?這樣子不就不大好?其實我們也可以說,因為人類視覺系統如此特別,所以可以輕鬆地辨識物體,尤其在切割兩個重疊的影像的時候,我們可以很輕鬆地把同一盤菜裡面的菜和湯分開來,如果要用電腦來處理,目前仍然無法很容易地進行。 其中部分原因,是因為我們的視覺系統是用對比的訊號 (contrast),而不是像電腦的編碼,儲存的時候是用點陣圖的方式儲存,對比的資訊需要另外計算。電腦似乎就是用「絕對」的方式來處理視覺資訊,而人腦就是用一種「相對」的方式來處理視覺資訊,因此對電腦來說不容易的視覺工作,人腦是非常容易辦到,不過也因此會有副產品的產生,就是視覺上的錯覺了。之前曾經介紹的Ebbinghaus Illusion,就是可以說明我們使用相對資訊來處理視覺,因而產生錯覺的例子,您看!中間兩個圓圈是一樣大的,但是因為週遭圓圈大小不同,我們相對的視覺系統,就產生大小不同的錯覺了。 圖1 ebbinghaus illusion 除了「相對」的處理方式是人腦和電腦有所不同的地方,「平行計算」是另一個可以比較的地方。不過無論是電腦或是人腦,都會有平行計算,因此今天想探討的是另外一個問題,請各位先觀察一下下面這張圖片: 圖2 人腦XOR 這個圖片是由 Mark Changizi 所製作的,主要的想法是希望能夠利用人腦平行計算的能力,來解決一些邏輯上的運算。譬如說上面這張圖,是希望在圖的最上方可以放0或1,0的盒子會遠離觀賞者,1的盒子看起來會朝向觀賞者。接著觀賞著沿著這張設計好的圖,運用人腦的平行計算能力,看到圖片最下方的地方,如果感覺是朝向觀賞者,就說是1,如果最下面看起來是遠離觀賞者,就說是0。而這張圖的設計,可以讓觀賞者自然地從上面看到下面的時候,做了一個XOR (exclusive OR) 的運算。 不過我想探討的問題就是:平行計算應該是發生在運算初期的部分,無論是人腦還是電腦的平行計算。

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Posted by Mr. Friday   標題這段話,是我看完昨天晚上康熙來了《在網路我比你還紅》單元後的第一感想。寫部落格的動機有百百種,有的人單純用部落格來紀錄生活點滴、有的人想尋求網友認同、當然也有人是為名而來。但是如果用「瀏覽人數」與「透過部落格賺到多少錢」來衡量部落格經營得好不好?我個人是很不舒服的。 事前我對於這集節目還蠻期待的,因為工頭堅曾在Twitter上披露他等等要錄康熙來了的消息。相較於其他已經上過電視的部落客如彎彎、史丹利與女王,時常現身各種部落客聚會、在Twitter推文的工頭堅,對我而言是比較熟悉的。〈大概也是因為個人偏好的關係,總覺得漫畫部落客與文藝愛情部落客離我很遙遠,但每次上電視的都是那些人。這次找上工頭堅,也總算讓我有「哇,終於找了一個我認識的部落客了!」的感覺〉 但週三晚上看到節目播出後,我卻覺得很不舒服。要說哪裡不舒服,應該是下面這幾段:

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甫卸任不到三個月的陳水扁總統爆出洗錢醜聞,宣布閃電退黨。陳水扁任內功過如何尚難論斷,但是他承認自己在國外帳戶有數億存款,宣布閃電退黨之餘,也讓大批綠營支持者為之心碎。沒多久到了下午,被稱為台灣國球的棒球,在奧運賽中先盛後衰,延長加賽的第十二局裡原先已以7:3大幅領先,眼看勝利在望,但最後卻因為再見失誤而遭中國隊以7:8逆轉。

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病毒簡介

Posted By Mr. Thursday 電腦有電腦病毒,在生物體也有病毒。病毒和寄生蟲有類似的地方,就是他們都無法自行完成繁殖後代的過程,必須要找到宿主,才能產生下一代。病毒簡單地說,就是由 DNA 或 RNA組成一個病毒的中心,外面在包上幾層醣蛋白 (glycoprotein) ,就是一個病毒了,因為只有 DNA 或 RNA ,所以病毒容易突變,所以感冒疫苗比較少見,因為突變速度太快了。然而也因為病毒只有 DNA 或 RNA,因此他沒有一般生物體細胞裡面維持生命所需的胞器,像是之前介紹過的粒線體來提供能量,以及各式各樣的酵素來維持各種循環,以及最重要的,複製自己產生下一代。 因此,病毒組成非常簡單,就是DNA、RNA,外面包一層蛋白質就是了。 圖1 SARS病毒 現在剩下的問題,大概就是:DNA、RNA是什麼東西呢?之前DNA到蛋白質的過程這篇文章裡面,有簡單地介紹一下DNA、RNA、以及蛋白質之間的關係。在這邊我也簡短地複習一下,讓各位可以知道DNA,進一步知道病毒是什麼東西了! 當我們要學習一件新東西的時候,有個方法是讓新東西和過去學過的東西產生連結,譬如說視覺上,可以把以前學過可以辨識的特徵拿出來,變成現在新東西的面貌。譬如說我們可以把新東西切割,分析是由哪些我們已經知道的東西組成的。假如今天您從來沒聽過DNA、RNA,字面上我說DNA是deoxynucleic acid的縮寫,中文稱為去氧核糖核酸,可能你還是不知道這些字的意義。因此,先讓各位視覺上有個印象,分別看一下DNA和RNA的圖片:

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創新原型

Posted by Mr. Monday (圖片來源: Savage Chickens) 之前我在 <產品的價值> 一文中提到了當科技進步到達一定的程度之後,如果要普及到一般消費者時,我們需要在易用性 (Usability) 上面多花上一點心思;而我也在 <五里迷霧中設計新產品> 提到了創新的不易,需要在創新之前先看看別人做了什麼,以及積極地推廣你的創新。然而,經過半年之後,我對創新的瞭解,又相較於半年前更多了一點,這邊就跟各位分享一下。

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