Category Archive for 'Mr. Friday'

欲蓋彌彰的真諦

Posted by Mr. Friday 記得好幾年前在電台廣播中聽過一個心理測驗, 講得非常好, 跟大家分享一下: 想像一下你正在浴室洗澡, 正脫光了衣服享受舒服的熱水澡, 沒想到這個時候卻有人冒失的闖進來, 那麼你的第一時間反應是…? 1. 趕快用手遮住自己的重要部位! 2. 轉過身去, 然後罵他為什麼闖進來 3. 看就看有什麼了不起! 不以為意.

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 4. 大眾 在1760年晚期,一位匈牙利貴族Wolfgang von Kempelen創造了第一台能打敗人類的西洋棋機器人。von Kempelen把它取名為Turk,它由一個小木櫃、一塊棋盤、以及戴著頭巾的模型人體軀幹所組成。Turk在歐洲巡迴演出,大獲好評,甚至被拿來與富蘭克林、拿破崙相提並論。而這,當然,是假的。這個小木櫃裡面藏了一個真人:一個西洋棋高手進去。Turk的外表裹著高科技的漂亮糖衣,而裡面則是由真實人腦智慧所驅動。這段典故解釋了為什麼Amazon.com的新產品:群眾外包搜尋引擎,用的是von Kemplen的玩意名字。亞馬遜的Mechanical Turk是個網路市集,幫助公司找到人來完成電腦實在不擅長的事:例如辨識照片中的物品、速讀房地產文件並找到重要資訊、寫產品描述短文、把podcast重新譯為文字。亞馬遜把這些任務稱為HITs〈Human Intelligence Tasks;直譯為人腦智慧任務〉;這些任務都被設計成只需要短時間就能完成,也因此每項任務的獲利都很低 – 大多落在幾美分到幾美金之間。

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 3. 愛修機器的業餘人士 合眾研發的未來可以在Kelly的Auto Body上找到。它位在安大略省Barrie城的Shanty Bay路上。這是57歲的Ed Melcarek,放置他的「週末毀滅臺」的地方。那是只有一個房間的公寓,有一個音響擴大機,一把吉他,變壓器,兩台桌上型電腦,一把小號,半個浮船,以及一些足以組成一整間RadioShack電子專賣店的小玩意。大多數的禮拜六,Melcarek會進來這裡,倒上一杯St. Remy,點上一根Player雪茄,開始嘗試解決那些深深困擾著財星100大公司的技術問題。 不是所有人都想要弄愚蠢的影片。有些人天生有一些科學天份與能力,而美國大公司們正努力發掘這潛力。在這段追尋過程中,站在前端的公司正改變研發的面貌。白色實驗室外套再見;歡迎Melcarek – 九萬名「問題解決者」之一。這些人組成了InnoCentive上的科學家網路,這可以說是iStockphoto的科技研發版。

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 2. 製作人 「這是真馬嗎?牠好像沒有腳。」Michael Hirschon說。他是VH1頻道節目製作部的執行副總裁,同時也是該頻道著名節目Web Junk 20的催生者。這個節目專播該禮拜在網路上出現的、最受歡迎的前二十名影片。Hirschon與其他的工作人員站在在VH1編輯室的唯美朦朧燈光下,正在審看這一季的完結篇影片。問句中的這匹馬叫做Patches,牠坐在麥當勞得來速窗旁的行人座位上。駕駛點了一個起司漢堡給Patches。「噢,牠當然是真的,」一位製作人說。「我們拍到了牠喝啤酒的鏡頭。」工作人員爆出笑聲,而Hirschon則問為何不把這段鏡頭放進影片中去。「標準局不喜歡。」一位製作人回應道。標準局 – 又稱標準與實踐〈Standards and Practices〉,是一群決定什麼影片違反常情容許範圍的人 – 這些人對Elvis the Robocat影片,或是那部一個腳踏車騎士被巡察員攻擊、從橋上粗魯地丟下去的影片就沒意見。Web Junk 20每個禮拜帶給觀眾的就是這種影片。在這種娛樂的新世紀、群眾民主時代裡,笨寵物的影片最受到歡迎。

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記得外包嗎?把工作交給印度或中國人已經是2003年的事了。現在有新的便宜勞力來源:全世界各地用自己空閒時間創造內容、解決問題,甚至一起進行研發的每個人。 作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 1. 專家 Claudia Menashe需要幾張病人的照片。身為華盛頓國家健康博物館的專案負責人,Menashe打算設計一系列互動式的展覽機台,播放全球流行疾病的相關資訊,像是禽流感。一個展覽設計師已經規劃好展覽機台的部分,但是現在Menashe需要尋找一些能搭配文案的圖片。Menashe不打算專門請一個攝影師來拍流感病患照片,而打算使用已經拍好的圖片 – 這正是出版業中所謂的「圖片供應商」。 2004年10月時,她遇到了一位圖片供應商Mark Harmel,他是一位自由攝影師,住在加州的曼哈頓海灘。Harmel的太太是位醫生,所以他也專拍與醫療業相關的圖片。「Claudia想要人們打噴嚏、治癒的那種照片。」Harmel回想說著。他是一位說起話來溫文儒雅的52歲中年人。

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Posted by Mr. Friday 不知道在各位記憶中, 音樂的啟蒙導師, 是誰? 對我而言, 音樂的啟蒙導師不是一個人, 而是一個BBS, 叫做音樂五四三. 音樂五四三由站長馬世芳在2000年左右創立, 同時兼有BBS與WWW兩種介面. 雖然一般咸認WWW版面較為正式精美, 但是討論風氣盛極一時, 討論交流互動密切的BBS, 才是精隨所在. 在音樂五四三的BBS站裡, 有特色鮮明的音樂寫字樓(站長邀集來的音樂超級專家個人版, 以功能的觀點來說有點類似今日的blogroll), 依音樂類型或廠牌分類的討論區, 也有聚集了許多fans的歌手專版, 雖然這些歌手的名字可能很多人沒聽過 – 像是經典的搖滾人物Beatles, Rolling Stones, 到Jimi Hendrix, Pink Floyd, 再到U2, Tori Amos, Radiohead… . 當然, 還有音樂五四三的營運來源 : 音樂商品團購區. 五四三的團購清單經過站長的精挑細選, 能列在清單中都的是一時好片. 也幸虧有團購, 許多珍貴冷門唱片在大量交易下, 往往能與廠商談到不錯的價錢. 當然, 出自專人(多半是站長馬世芳)的團購商品推薦稿, 其優美手筆更是讓人忍不住一再敗家的主因:

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The Pirate Bay(簡稱TPB)是當前世上最大的BT種子搜尋引擎兼Tracker集散地. 由於樹大招風, TPB一直以來都是正版唱片及電影業者的眼中釘肉中刺, 法院訴訟提告不斷, 詳細列表可以看The Pirate Bay自己的整理, 可真是洋洋灑灑一大串. 而唱片藝人深惡痛絕者有之(如前一陣子提告的Prince),也偶有一些藝人聲援P2P分享技術(如公開把唱片放在P2P分享網路上的Nine Inch Nails). The Priate Bay由三位瑞典人創立, 打著反著作權(Anti-Copyright)的名號, 以廣告費維生. 他們在2006年中曾被瑞典警方掃蕩, 但聲勢卻不減反增. TPB今年年初才因為傳出有意買下Sealand而被人笑稱是想建立盜版王國. 不過有趣歸有趣, TPB身為當下世界最大的BT種子集散地, 企圖心可不是蓋的. 今年八月, TPB又取得另外一個前知名BT搜尋引擎: Supernova.org的網址, 打算讓這個地方復站. 而現在, 他們最新的動作, 竟然是回頭向正版廠商提出告訴!

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