Category Archive for 'Mr. Saturday'

Posted by Mr. Saturday 微軟在今年 (2007) 五月於Las Vegas舉辦的Microsoft MIX 07正式推出了Microsoft Silverlight Beta版 (Code-named Windows Presentation Foundation/Everywhere,WPF/E),Silverlight本身是一個小小的plug-in,可安裝在各種瀏覽器上,檔案的大小不到2MB,但是這樣的一個小東西,可能會是微軟在節節敗退的網路事業上,一個相當重要的里程碑。Mr. Sunday已經在Windows Presentation Foundation一文中提及Silverlight,在這篇文章中我們就來仔細瞧瞧Silverlight到底帶給我們什麼樣的東西。根據微軟官方的定義,Silverlight是一個跨瀏覽器、跨作業系統平台的plug-in,主要功用是在提供使用者更好的多媒體體驗。恩…講了好像沒講,其實簡單來說,Silverlight是架構在瀏覽器之上的一個執行環境 (runtime),使用者在這個環境之下,可以接收和分享各式各樣的數位內容,這個執行環境的主要目的,在於整合多媒體、圖像、動畫以及使用者的互動。講得更白話一點,比如說大家的瀏覽器裝了Flash Player之後,就可以看到網路上各式各樣精緻的Flash動畫和互動式的內容。Silverlight也是一樣,你裝了它之後,平常沒事也不會感覺到它的存在,但是你可以看到各式各樣針對Silverlight這個執行環境打造出來的應用程式和多媒體內容。而且這些內容將會遠比Flash動畫要來得更為豐富。對於了解Silverlight架構有興趣的讀者,可以參考下面的架構圖:

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Posted by Mr. Saturday Web2.0還不夠,現在連自然觀測都來個2.0,UC Berkeley的工程教授Ken Goldberg最近開始了一個為期三年,有關自然觀測的實驗性計畫CONE SUTRO FOREST (Collaborative Observatory for Natural Environments),讓大家現在不用出門,上網路就可以賞鳥!當然看到這篇文章的標題寫著斗大的2.0,大家很快地就會意識到,這又是一個集眾人之力達成共享及創新的計畫。沒錯,這是一個大家可以上網隨便去玩的計畫。以下我們來了解一下這個計畫的背景和內容。

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Posted by Mr. Saturday 你可曾想過,無人駕駛、無人遙控的一台無人休旅車可以自己橫越132 miles (相當於220公里) 的沙漠,從頭到尾以電腦系統自動控制不偏離道路,最後順利抵達終點?其實這項壯舉,早在兩年前就已經有人達成了。也意味著原本在霹靂遊俠李麥克才可以看到的智慧型汽車,不再是遙不可及的夢想。由史丹佛大學的年輕教授Sebastian Thrun領軍的電腦視覺團隊,在2005年的十月參加由美國國防部舉辦的DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) 挑戰計畫 (DARPA Grand Challenge),順利讓無人駕駛車Stanley (見左圖) 橫越沙漠,抱走兩百萬美金的賞金。這項挑戰計畫是由美國國防部的DARPA機構提出,該機構旨在促進美國國防部科技及工程上的研究發展,這次舉辦的無人車自動駕駛挑戰,也是在為美國國防部尋找千里馬的一個計畫。

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Posted by Mr. Saturday 如果這個消息屬實,那麼無異就是一場世紀的併購案了。這幾天市場上的傳言甚囂塵上,大家都在猜測微軟有意併購Yahoo!,而且據分析,微軟可能砸下高達500億美金來進行這項併購案。Yahoo!也因為這個傳言,這幾天股票大漲了17%。當然按照往例,微軟和Yahoo!是不會對這件事情有任何評論的。這個合併的猜測其實已經傳了許久,最近幾天又被拿出來炒,也有不少評論文章對於此事不以為然。

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Posted by Mr. Saturday 在現在的全球資訊網上,網站與網站之間的連結主要來自於文字的超連結,就是大家所熟知的超文字連結hypertext,那麼有沒有文字之外的連結呢?可能不好想像,不過現在網路上最流行的連結方式,實際上早已經跳脫一般文字的連結了:那就是透過標籤(tag)來連結,現在YouTube或是很多social network或是social content的網站都讓使用者可以為自己的內容加入tag,作為內容的metadata,網站就根據該內容的標籤,來決定相關以及類似的其他內容提供給 使用者。這已經是一種跳脫於hypertext靜態連結的方式了,網路越來越聰明,越來越能透過這些metadata來提供有價值的動態連結給網民。 Google的AdWords和AdSense的人工智慧也是一個超脫於一般純文字連結的動態方式。不過這些技術呢,本質上還是透過文字來連結。

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Posted by Mr. Saturday 寫程式的人都或多或少會有這種感覺,別人的code看起來總不是那麼地順眼,閱讀自己的code才是像閱讀好書一樣如行雲流水般順暢。其實寫code如寫書,不僅寫給自己看,同時也寫給別人看;開發軟體也往往有如打造一件工藝品,投入其中的巧妙心思及用心,會影響到最後呈現出來的結果。所以,寫程式本身可以是一種藝術,而不僅僅是一件耗費勞力的枯燥工作。這也是為什麼Knuth要把他的巨著取名為The Art of Computer Programming,他認為打造軟體是困難的,是一種複雜度以及最後呈現結果足夠作為一件藝術品的一種過程。當然以Mr. Saturday的觀點來看,要邁入如創造藝術品般地去打造軟體這樣的一個境界,實在不是我們這種實力淺薄之人一日可成的事。所以,我還是比較喜歡寫code如寫書這個切入點。

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相信大家都對於Skype和Kazza這兩個相當受歡迎的軟體不陌生,Kazaa徹底改變了人們分享和下載檔案的方式;Skype則是徹底改變了人們打電話的方式。這兩個大受歡迎的軟體背後的創造者Niklas Zennström在最近又推出最新力作:Joost。今天Mr. Saturday接到了Joost Beta 0.9.2測試版的invitation,真是迫不及待馬上就下載來看看這一次Niklas又帶給我們什麼令人驚艷的作品

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