Category Archive for 'Mr. Saturday'

Posted by Mr. Saturday 即使在經歷過兩千年的網路泡沫化之後,投入網路產業的人們似乎還是太樂觀了一點,在美國經濟環境因為信貸危機和油價飛漲而極度堪慮的情況之下,網路和 IT 產業併購和砸錢投資的風氣,卻好像上演逆勢上揚的情節一般,看不出來有一點點的經濟緊縮危機.加上今天又看到了 IBM 決定砸下 50 億美金併購加拿大的軟體公司 Cognos,讓 IBM 軟體事業版圖再度擴張.我怎麼感覺好像除了股市有反應,一個禮拜以來重摔了 10% 之外,砸大錢投資網路產業的投資人,怎麼好像一點都不痛不癢?當然啦,諸如 IBM 這種體質健全的傳統 IT 公司跟那些 Web 2.0 公司是不能相提並論的.只是網路產業最近的狀況,好像真的很多人錯估了情勢. 也許是 Google 的成功,給了大家一個典範.也許是 Facebook 的五千萬使用者,給了大家再一次掏金的希望.但是最近網路的一些壞消息,也是很值得我們借鏡和省思,首先是 Amazon 之前的獲利雖如預期,但卻無法支撐股市投資人給予他的高度期望,結果財報一公佈,股價馬上重挫;再來是上個月 eBay 因為 Skype 獲利能力不佳,結果只好下修對於 Skype 的投資價值,在財報上記上一筆九億多美金的損失.當初 eBay 可是砸了 26 億美金去併購 Skype,Skype 在 2007 年第三季大約為 eBay 帶來將近一億美金的營收,恩,聽起來很多,但是呢,不夠多.看看 Skype 被併購後的表現就知道了 (from Wikipedia)

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Posted by Mr. Saturday Google 於今天早上正式公佈了 Android SDK 開放下載,而且最讓人下巴掉下來的是,Google 還同時舉辦了 Google Android Challenge 這個比賽,總賞金高達一千萬美金,將把這筆錢頒贈給利用 Android 開發出最棒的應用程式的 developer,比賽分成兩輪,第一輪在 2008 年三月底將選出 50 個最好的作品,每人頒贈 25,000 美金,第二輪的比賽則是在 2008 年的下半年舉行,配合 Android 手機在市場上的推出,將第一輪的作品再做篩選,選出 20 個最成功的應用程式,其中十人可獲得 275,000 的獎金,另外十人則是每人 100,000 美金,真的是相當地慷慨。我們可以看得出來,Google 準備砸大錢用力去推 Android 的決心。所謂重賞之下,必有勇夫.一定有不少人躍躍欲試,除了一些少數的共產國家和 Google 員工本身規定不能參賽之外,台灣的好手們要是有興趣,趕快開始動手吧!不過對於 Google 本身而言,一千萬美金能夠直接得到全世界高手開發出來的手機應用程式,我覺得真的是相當划算的一筆交易.

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Posted by Mr. Saturday Facebook 於昨天推出了令人期待以久的廣告系統,不過看到這個廣告系統的真面目之後,質疑的聲浪,似乎只有多沒有少。昨天 Facebook 的創辦人 Mark Zuckerberg 很臭屁地在發表會上指出,他們的廣告系統就是廣告媒體的聖杯 (Holy Grail)。是不是聖杯我們不知道,倒是先來看看這個廣告系統是怎麼運作的。Facebook 這一次推出的解決方案,是讓眾多的廣告商可以到 Facebook 去製作一個品牌相關的專屬頁面和 group,有了這個 group 和頁面之後,我們一般使用者可以加入這個廣告商的品牌,成為這個品牌的粉絲 (fan),好,之後呢,你一旦加入這個 group 之後,等於就變成了這個品牌的代言人,你的朋友可以發現你加入了這個品牌的 group,在上面的廠商品牌頁面買賣了什麼東西,或是你去寫下了一些產品的相關評論,你的朋友都可以看到,甚至而且之後你與你朋友的互動,也會被穿插一些該品牌的廣告於其中。所以,以後你在自己的及時訊息就會看到「你的朋友誰誰誰是 iPod 的粉絲」或是「你的朋友誰誰誰買了一輛保時捷」。

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Google 於美國時間星期一早上正式公佈了行動通訊裝置的軟體開發平台,名為 Android,Google 與 T-Mobile, HTC, Qualcomm, Motorola 等等手機以及通訊大廠透過 Open Handset Alliance 這個跨國聯盟合作,共同推出 Android 這個軟體開放平台,Android 將以 Open Source 的方式釋出,給予廠商和開發者最大的自由,預計下個禮拜 Open Handset Alliance 就會有 Android 完整的軟體開發套件推出 (Software Development Kit).這一次,Google 想要改變的,是我們手上的手機以及各種行動通訊裝置的運作生態.

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Posted by Mr. Saturday 顯然電腦科技改變的,不僅僅是我們的上網生活而已,在這一次 DARPA Urban Challenge 的比賽之後,相信許多人會真正感覺到,電腦科技真的已經準備好要深入我們的日常生活之中了.有些讀者可能不知道 DARPA Urban Challenge 是什麼東西,我在之前的一篇文章 無人車橫越沙漠! – 初探 Computer Vision (電腦視覺) 有介紹過,有興趣的讀者可以回去翻閱,這邊我就簡單地再說明一次.DARPA機構隸屬於美國國防部,該機構旨在促進美國國防部科技及工程上的研究發展,DARPA 之前為了促進自動車無人駕駛的科技,在 2004 年曾經在 Las Vegas 沙漠舉辦無人車自動駕駛挑戰 (DARPA Grand Challenge 2004),也是在為美國國防部尋找千里馬的一個計畫。但是 2004 年的這個比賽全部參賽的隊伍通通槓龜,沒有任何隊伍的自動車跑完全程.因此在 2005 年又辦了同樣自動車橫越沙漠的競賽,該競賽最後由史丹佛大學 (Stanford University) 奪得最後的冠軍,順利跑完全程,抱走獎金兩百萬美金.

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Posted by Mr. Saturday 更新消息: Google OpenSocial API 已經全面開放:http://code.google.com/apis/opensocial/,這裡有 Google 的官方聲明. 最新消息:Google 於一個小時前發表聲明,與 MySpace 展開合作,共同發展 OpenSocial,這表示加入 OpenSocial 聯盟的 social network,總體使用者人數再被推高兩億!達到三億人之譜.與 Facebook 展開正面的衝突. 很多人可能不知道,Google 其實有自己的 social network,而且使用者人數比 Facebook 還要多!Google 的 social network 叫做 Orkut,目前擁有七千萬的使用者,比起 Facebook 將近五千萬使用者足足多了有一個台灣的人口之多.那麼為什麼 Orkut 沒有受到很多關愛呢?其實理由很簡單,因為 Orkut 在美國並不普及,上面的七千萬名使用者大部分是來自於巴西和印度,北美的使用者寥寥可數.Google 自己也深知在 social network 這一塊市場上必須趕快做出回應,面對 Facebook 可能帶來的威脅和挑戰,所以最近有了相當多的動作. 在投資 Facebook 的機會被微軟給搶走之後,Google 在最近發表了 OpenSocial API 這個打算要讓業界拿來當做 social network 共通標準的應用程式開發介面,簡而言之,只要這些 […]

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這個禮拜矽谷的超級大新聞,相信就是微軟終於打敗 Google,得到入股 Facebook 的機會了,Facebook 近來從各方募集資金,包括 hedge funds 以及 private equity firms 以及一些其他大頭投資者.微軟這個老大哥跟 Google 這個小老弟同時想要分一杯羹,最後微軟終於取得 Facebook 的同意,砸了兩億四千萬美金投資 Facebook,佔了 Facebook 這家公司 1.6 % 的股份,且取得以後負責 Facebook 的廣告銷售的權利.等等?才百分之一點六?是的,微軟花了兩億四千萬美金,才取得了百分之一點六的股份,這也就是說呢,把這兩億四千萬按照比例換算, Facebook 的身價現在被推高到將近五千億新台幣.如果你沒什麼概念五千億台幣到底有多少,那麼你可能記得我們鴻海集團的郭董曾經出過一本書,叫做《五千億傳奇-郭台銘的鴻海帝國》,當時鴻海集團 (2005 年) 的總市值就是跟現在 Facebook 差不多.是的,這一家只有 300 人,完全沒有實體的產品,不到三歲的網路公司,他的市值跟我們郭董手下的鴻海集團相當.這樣應該有個概念了吧!好,那麼大家一起來喊一下,資本主義萬歲.

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