Category Archive for 'Mr. Saturday'

Posted by Mr. Saturday Tim O’Reilly (對,就是提出 Web 2.0 的那個傢伙) 最近在他的 blog 上告訴我們,現在很多人都看到一些新興網站爆炸性的成長,就誤以為這些網站的流量是呈現指數性成長,他用了一些圖表和數學簡單地來告訴大家,這個世界上的任何網站只要生存得夠久,就不可能有持續指數性成長這回事,不要被短期的現象迷惑了.什麼意思呢,其實簡單來說,就是網站的流量總有一天會達到顛峰的,然後終有一天會停止成長.他舉了幾個圖給我們看: Exponential vs. linear or quadratic curves. A sigmoidal curve. 左邊的圖有三條線,稍微懂數學的讀者應該不難理解左邊這張圖中代表的函數,其中綠色的線就是指數函數,一飛衝天.其他兩條則是線性和平方的函數,成長比較沒有這麼快.右邊那張圖的函數可能讀者就比較少見了,這條曲線代表的是一個叫做 logistic function,這個函數在統計學裡的 logistic regression 會出現,在人工智慧裡的機器學習也會用到,大家可以看到這個函數先是呈現出類似指數的成長,然後趨於平緩,到了最後不斷地逼近 1 這個上限. 好吧,Tim O’Reilly 告訴我們,一個網站長期的流量成長,應該是右邊這個圖中的曲線,而不是左邊那一條綠色的線,他拿了 MySpace 和 Facebook 這兩個網站的流量圖給大家看: 大家可以看到 Facebook 由於上線沒幾年,流量目前看起來是指數性的成長,但是看看上線比較久一點的 MySpace,就會發現他的流量一開始也是呈現類似指數性成長的行為,但是到了現在就趨於平緩,沒有再繼續往上爆衝.不久之後,Facebook 也會是一樣的情況,這告訴了我們,沒有一個公司可以一直維持指數性的成長 (甚至是維持線性的成長),總有一天會遇到瓶頸,世界上任何產業都一樣,網路產業自然也不例外.

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Posted by Mr. Saturday 得知了這個消息之後,說實在,我整個感想只有無奈以及唏噓而已,大家應該都對於 MIT Media Lab 的創始人之一 Nicholas Negroponte 所提出的百元電腦計畫 (OLPC, One Laptop Per Child) 一點都不陌生,這個計畫是為了幫助非洲貧窮的小朋友,讓他們也可以有自己的電腦可以使用,用以在網路上探索這個世界的知識以及接受教育,所以 Nicholas Negroponte 與台灣的廣達電腦合作,合力製造一台要價只有一百元美金的電腦,作業系統採用 Linux,CPU 則是採用 AMD.Nicholas Negroponte 希望他所打造的百元電腦,可以在 2008 年結束之前,在全世界賣出一億五千萬台,讓全世界的貧窮小朋友都有上網的機會.這個計畫受到了相當廣大的支持,贊助經費也源源不絕地流入,甚至受到當時聯合國秘書長安南的 (Kofi Annan) 的大力支持和讚許 (當然身為一個非裔的子弟,不用力去推這個特別針對非洲貧窮小朋友的慈善計畫就太說不過去了).然後呢?

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Posted by Mr. Saturday 韋氏字典讓網路上的字典也稍稍進化了,最近他們推出了視覺化字典網站 Visual Dictionary Online,把網路字典從單純文字的形式轉變為圖示的形式,直接把各個部位的英文名稱加在物品的圖片之上,點選部位名稱,網頁就會把你往下帶到該部位的英文解釋.這個網站也把圖片都分門別類歸類好,當然字典一定要提供搜尋單字的功能了,搜尋到了就直接帶你到圖片的部位.雖然現在圖片內容不多,不過看來會持續增加,相信這會是一個很棒的學習資源.我記得朗文字典在 1997 年那個時候左右就已經在字典裡面有插入許多圖案了,當時也是我相當喜愛的一本字典,現在韋氏字典把這些通通搬到網路上給大家免費看,真是造福人群.而且很妙的是,你看的每一張圖片,右上角都有一個 “Blog this” 的按鈕讓你可以把圖片引用到自己的 blog 之中.底下我就抓了一台音響回來,沒想到 blog 的力量也或多或少影響到了這種傳統的字典網站:

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Posted by Mr. Saturday Facebook 推出了 social ads 之後,果然現在開始招致一些使用者反撲,美國一個消費者公民團體 MoveOn.org 最近就槓上 Facebook,說 Facebook 實在侵犯了太多的隱私權,使用者在外部網站的消費行為現在被 Facebook 「全都錄」,然後廣播給朋友知道,不過 Facebook 也的確讓使用者自己決定要不要廣播這個資訊,只是每次你買一樣東西,就得重新告訴 Facebook 一次你不要廣播.這樣子真的還滿煩的,這也是 MoveOn.org 這個團體的施力點之一.於是 MoveOn 就在 Facebook上成立了一個 group 專門來反 Facebook 最新的這種廣告方式,剛剛上去看了一下,目前已經有將近 2400 人加入,持續增加中,不過這樣的陣仗實在是小了點,可見得大部分的使用者對於新的廣告方式,似乎還沒什麼反應,不過也許沒反應對 Facebook 來說才是好消息.MoveOn 成立的 group 名字很有趣,叫做 Facecrook,就是罵 Facebook 是騙子的意思.

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Posted by Mr. Saturday Hitwise 公佈了今年十月份各大搜尋引擎的市場佔有率,Google 遙遙領先,佔了將近六成五的市場,比去年同期多搶下了約百分之三點五的市場,Microsoft 和 Yahoo! 都呈現下滑的狀況,Ask.com 則是緩步上升,所以 Google 在搜尋市場壟斷的力量已經勢不可檔了? percentage of U.S. Searches Among Leading Search Engine Providers   Oct.-07 Sept.-07 Oct.-06 www.google.com 64.49% 63.55% 60.94% search.yahoo.com 21.65% 22.55% 22.34% search.msn.com 7.42%* 7.83%* 10.72%* www.ask.com 4.76% 4.32% 4.34% Note: Data is based on four week rolling periods (ending Oct. 27, 2007, […]

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Posted by Mr. Saturday Amazon 今天終於推出了令人期待已久的電子書閱讀器 Kindle,一個要價 399 美元.對於 Amazon 而言,這絕對是歷史性的一刻,畢竟一直以來只是專心於賣書的 Amazon,現在自己做起了實體的閱讀器,想要直接改變人們的閱讀習慣,開拓出一個嶄新的市場.Amazon 不是第一個接下這個重大挑戰的廠商,在 Amazon 之前,已經有不少的電子書閱讀器在市場上推出,例如 iRex Technologies 的 Iliad 還有 Sony 的 PRS-505系列,不過表現都差強人意,這些產品始終沒有造成電子閱讀的風潮和徹底改變人們的閱讀習慣.那麼這一次 Amazon 推出自己的閱讀器,優勢又在什麼地方?

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“想看簡體版的網友, 請點選右方的切換按鈕” Posted by Mr. Saturday 看完這一則新聞之後,可能現在盯著電腦螢幕的每一個人都該想想,也許下一批加入這個營隊的人就是我們 ….紐約時報今天有一則相當有趣的報導:南韓為了拯救那些沉溺於上網的青少年們,將他們從深陷後難以自拔的虛擬世界之中拖出來,所以舉辦了前所未有的第一屆 Jump Up Internet Rescue Boot Camp.這個營隊集合了南韓國內的宅男們,要讓他們在為期 12 天的營隊生涯之中,遠離電腦,親近真實的世界.戒除時時都要上網的毒癮.整個營隊從頭到尾不准使用電腦,每天也只可以講一個小時的電話.看來這個要求,在現代的社會中,會有相當多人受不了,甚至生活停擺吧.

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