Category Archive for 'Web 2.0'

Research 2.0

Posted by Mr. Monday 方才偶然在 YouTube 上面看到了台大莊永裕教授在 “科技來自於生活論壇” 的演講,演講的內容是有關如何利用 Web 的力量或者是說,大眾的力量來做研究,演講內容非常好,這邊跟大家分享。而這方面的討論,在我之前的專文 “玩遊戲,做研究” 當中也有提到。我以為,真正的精隨就是開放 (Open)。因為只有 Open 的 Mind,才能想出更有創意的研究,我是這麼認為的。而更為開放的心胸,則會有更多開放的討論,而更多開放的討論就會激發出不同的想法。 當然,做為一個研究者的角度來說,自己在做的東西完全 Open 似乎有害於自己的 Publication,因為在研究論文發表的世界也是無比競爭的。任何想法可能在隔半個地球另一端的人也可能正在發想,而誰先想出來了,誰先投了期刊,誰就獲得了 Credit。如果我完全 Open 了我的研究資料的話,這無異是幫助自己的競爭對手? 也許是,也許不是。是的部份是,我們的確幫助了別人的成長;不是的部份是,別人的成長,在某些地方也會幫助了我們,他們或許藉由我們所公佈的研究資料而獲得了新的想法,而你藉由他的想法,又獲得了新的想法。所謂的研究不就是大家互相站在大家的肩膀上面嗎? 每一篇研究都是站在巨人的肩膀上面往前而行,而如果這個由大家所建構起來的 “巨人” 更為高大的話,那身為一個研究員不就能夠看的更為寬廣,更為遙遠了? 想想我們現在所認為的常識像是地心引力或是網路概念等,就會曉得我們的巨人在幾個世紀來已經長的多高了。 這讓我想到 M.C. Escher 的經典作品 “Drawing Hands“: 所以,幫助別人,也是幫助自己。Open Your Mind。

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今天一早就看到一個令人興奮的消息,Google Docs的離線編輯功能即將開放了。目前已經開放給部份使用者使用,接下來幾個星期會逐漸全面開放。藉由Google Gears,使用者可以在沒有網路連線的環境下瀏覽與編輯Google Docs上的文件。

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最近網路上突然暴出了一則新聞,知名得網路作家九把刀指稱,一名十五歲的新店高中學生去年參加台北文學獎且獲入圍的作品『顛倒』,抄襲他的作品『語言』。關於抄襲這個古老的問題一下子又在網路上沸沸揚揚地討論了起來,該生的作品是否涉及抄襲在這裡不做任何判斷,不過這個事件意外勾起了Mr. Wednesday小學老師當年的諄諄教誨:『作業要自己寫,不要抄別人的,不然抓到打屁股。』

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試想一下,如果我們買一套繪圖軟體,不管是介面處理或是繪圖運算,都是消耗 PC 端的資源,有了越強大的軟體與作業系統,我們就需要購買越快速的電腦;反過來說,如果我們使用早期一點的 CGI 技術,所有的介面控制都是靠很多不同功能的 CGI 程式來達成,把使用者每項介面操作與繪圖運算都丟給伺服器煩惱,我們就需要有充足的網路頻寬與夠強大的伺服器來維持系統運作的流暢度。很幸運地,仰賴盛行的 Ajax 或 Flash 技術,網站的設計者可以把很多瑣碎的介面操作問題丟回使用者的 PC 端,不但可以把介面設計的更有親和力,操作上也可以變得更順暢,甚至還不太需要消耗網路頻寬;然後把核心的演算法放在伺服器端執行,因為伺服器可以同時提供很多使用者執行不同的運算,透多更多複雜的技術,這些運算或許還能夠共享更多的系統資源,減少重複性的運算,讓網站可以在多人使用的狀況下,輕易地做到介面流暢與提高演算效能,更好的是對於這樣架構下的線上軟體,比起傳統的軟體來說,因為把核心技術放在自己的伺服器上,也就提高想刺探這些核心技術的其他競爭者更多的不可能,形成另一種保護技術的方式。

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昨天寫了JP Morgan怎樣花了2.36億美金買下了擁有85年歷史的投資銀行Bear Stearns,今天早上又看到了新聞講到Meebo準備募資,Post Money Valuation 2.5億美金。也就是說因為管理不當,Bear Stearns這個擁有固定資產跟商譽的公司,還沒有Meebo這間利用網路來整合所有的IM的網站有價值。不管大家是怎樣去想,或是Meebo的管理階層真的是哪麼利害,可以建築這樣的一個夢。可以讓其他的創投去追逐。現在很多人可能會說,

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對於Google spreadsheets的一般使用者來說,Gadgets-In-Docs可以讓使用者方便地將Google spreadsheets內的圖表貼到iGoogle上。如果你是個開發者,可以試試看Google Visualization API,它提供了一組API可以將結構化的資料畫成圖表,並且方便地分享(貼到你的網頁上)與重複使用。

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chumby 不只是一台外型酷似鬧鐘的機器,其實它也還真的有鬧鐘的功能,此外後面還有兩個 USB 埠,只要插入 USB 硬碟,還可以播起 MP3 音樂,不過最值得一談的還是它能夠從網路下載 widget 的能力。chumby 的網站免費提供使用者申請帳號,並且於網站上啟用所購買的 chumby 之後,就可以使用網站提供的眾多 widget,有各種不同樣式的鬧鐘、可以從 Google Picasa 或是 Flicker 下載照片來撥放的 photo frame,或是 BCC News 等等琳瑯滿目的 widget,可以讓使用者把自己的 chumby 從鬧鐘延伸成各種不同用途的小機器。

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