Category Archive for 'Crowdsourcing'

Posted by Mr. Friday 前一陣子我翻譯過一系列關於Crowdsourcing的文章, 也介紹過依賴群眾智慧而穩定獲利的著名Crowdsourcing案例: Threadless. 許多人想必覺得我應該是這套模式的愛戴/鼓吹者. 沒錯, 我的確認為隨著網際網路與許多其他新科技的興起, 讓這種模式成為可能, 在世界各地也傳出不少的成功案例. 不過請別搞錯了, 在很多的情況下, 群眾智慧並不見得是最有效率的問題解決方式; 或者說, 一味的覺得集合群眾的意見, 就能夠解決問題, 這反而是非常危險的. 在Wired最近雜誌這篇CNN-YouTube Debate Producer Doubts the Wisdom of the Crowd 裡面, 當初規劃CNN\Youtube Debates的執行製作說道: “If you would have taken the most-viewed questions last time, the top question would have been whether Arnold Schwarzenegger was a cyborg sent to […]

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Posted by Mr. Friday 今天要談的主角, 是一間限量T-Shirt專賣店, 叫作Threadless, 由Skinnycorp成立, 它去年的營收數字超過美金15 million dollars, 換算成台幣, 大約是5億左右. 聽起來好像不怎麼樣對不對? 有很多大型成衣商, 營利數字都在這家店之上. 但是這家店真的很不一樣, 因為它開張七年多, 一直到今年九月, 才在芝加哥開了一家實體店面. 換句話說, 它單靠網路店面, 就達到如此傲人的成績! 而當我們細究這家”網路成衣”商是怎麼成功的, 會驚訝的發現, Threadless.com幾乎跟書籤網站如出一轍! 跟書籤網站一樣? 什麼意思呢, 讓我來解釋一下. Threadless.com沒有專屬設計師, 也不像一般的網拍或五分埔成衣店, 由店家選好成衣, 再等待顧客決定要不要買單. 它從服裝設計, 產品決策, 甚至到服裝宣傳圖片, 通通讓使用者自己來! 換言之, 顧客可以自己上傳設計, 然後經由一個非常類似書籤網站推/收的評分機制, 決定這個禮拜有哪些新設計可以實際印成T-Shirt上市!

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 4. 大眾 在1760年晚期,一位匈牙利貴族Wolfgang von Kempelen創造了第一台能打敗人類的西洋棋機器人。von Kempelen把它取名為Turk,它由一個小木櫃、一塊棋盤、以及戴著頭巾的模型人體軀幹所組成。Turk在歐洲巡迴演出,大獲好評,甚至被拿來與富蘭克林、拿破崙相提並論。而這,當然,是假的。這個小木櫃裡面藏了一個真人:一個西洋棋高手進去。Turk的外表裹著高科技的漂亮糖衣,而裡面則是由真實人腦智慧所驅動。這段典故解釋了為什麼Amazon.com的新產品:群眾外包搜尋引擎,用的是von Kemplen的玩意名字。亞馬遜的Mechanical Turk是個網路市集,幫助公司找到人來完成電腦實在不擅長的事:例如辨識照片中的物品、速讀房地產文件並找到重要資訊、寫產品描述短文、把podcast重新譯為文字。亞馬遜把這些任務稱為HITs〈Human Intelligence Tasks;直譯為人腦智慧任務〉;這些任務都被設計成只需要短時間就能完成,也因此每項任務的獲利都很低 – 大多落在幾美分到幾美金之間。

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 3. 愛修機器的業餘人士 合眾研發的未來可以在Kelly的Auto Body上找到。它位在安大略省Barrie城的Shanty Bay路上。這是57歲的Ed Melcarek,放置他的「週末毀滅臺」的地方。那是只有一個房間的公寓,有一個音響擴大機,一把吉他,變壓器,兩台桌上型電腦,一把小號,半個浮船,以及一些足以組成一整間RadioShack電子專賣店的小玩意。大多數的禮拜六,Melcarek會進來這裡,倒上一杯St. Remy,點上一根Player雪茄,開始嘗試解決那些深深困擾著財星100大公司的技術問題。 不是所有人都想要弄愚蠢的影片。有些人天生有一些科學天份與能力,而美國大公司們正努力發掘這潛力。在這段追尋過程中,站在前端的公司正改變研發的面貌。白色實驗室外套再見;歡迎Melcarek – 九萬名「問題解決者」之一。這些人組成了InnoCentive上的科學家網路,這可以說是iStockphoto的科技研發版。

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作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 2. 製作人 「這是真馬嗎?牠好像沒有腳。」Michael Hirschon說。他是VH1頻道節目製作部的執行副總裁,同時也是該頻道著名節目Web Junk 20的催生者。這個節目專播該禮拜在網路上出現的、最受歡迎的前二十名影片。Hirschon與其他的工作人員站在在VH1編輯室的唯美朦朧燈光下,正在審看這一季的完結篇影片。問句中的這匹馬叫做Patches,牠坐在麥當勞得來速窗旁的行人座位上。駕駛點了一個起司漢堡給Patches。「噢,牠當然是真的,」一位製作人說。「我們拍到了牠喝啤酒的鏡頭。」工作人員爆出笑聲,而Hirschon則問為何不把這段鏡頭放進影片中去。「標準局不喜歡。」一位製作人回應道。標準局 – 又稱標準與實踐〈Standards and Practices〉,是一群決定什麼影片違反常情容許範圍的人 – 這些人對Elvis the Robocat影片,或是那部一個腳踏車騎士被巡察員攻擊、從橋上粗魯地丟下去的影片就沒意見。Web Junk 20每個禮拜帶給觀眾的就是這種影片。在這種娛樂的新世紀、群眾民主時代裡,笨寵物的影片最受到歡迎。

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記得外包嗎?把工作交給印度或中國人已經是2003年的事了。現在有新的便宜勞力來源:全世界各地用自己空閒時間創造內容、解決問題,甚至一起進行研發的每個人。 作者:Jeff Howe 譯 : Mr. Friday 1. 專家 Claudia Menashe需要幾張病人的照片。身為華盛頓國家健康博物館的專案負責人,Menashe打算設計一系列互動式的展覽機台,播放全球流行疾病的相關資訊,像是禽流感。一個展覽設計師已經規劃好展覽機台的部分,但是現在Menashe需要尋找一些能搭配文案的圖片。Menashe不打算專門請一個攝影師來拍流感病患照片,而打算使用已經拍好的圖片 – 這正是出版業中所謂的「圖片供應商」。 2004年10月時,她遇到了一位圖片供應商Mark Harmel,他是一位自由攝影師,住在加州的曼哈頓海灘。Harmel的太太是位醫生,所以他也專拍與醫療業相關的圖片。「Claudia想要人們打噴嚏、治癒的那種照片。」Harmel回想說著。他是一位說起話來溫文儒雅的52歲中年人。

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