Borders 書店聲請破產保護, 數位閱讀勢不可檔?

這兩天看到一則很令人傷心的新聞: 美國第二大的連鎖書店 Borders 由於累積鉅額虧損 10 億美金, 準備聲請破產. 全美國六百多家的分店, 預計要關掉三分之一以上, 裁員人數預估會逼近兩萬人.

Borders 是我在美國常常光顧的一家書店, 很難想像一家這麼大的連鎖書店, 突然之間就要倒了, 追根究柢, 還是受到了數位時代的衝擊, 公司經營的方向卻沒有及時調整, 一下子就跟不上時代了. Borders 是全美第二大連鎖書店, 第一大則是 Barnes & Noble. 這家公司目前還活得很好, 為什麼呢? 因為公司看到電子書和網路購書的趨勢逐漸興起, 所以及時調整了方向, 不僅很快推出了自己的網路書城開始在網路上賣書, 還推出了自己的電子書閱讀器 Nook, 這個電子書閱讀器也很受駭客青睞, 最近已經有人把 Android 3.0 honeycomb 灌到裡面去, 原本的閱讀器直接變成一個平板電腦. 此外, Barnes & Noble 也在每家實體分店裡面開闢了數位閱讀的專區, 讓使用者可以閱讀電子書, 一方面也教育使用者這種新型態的閱讀方式.

所以 Barnes & Noble 沒事, Borders 卻掛了

美國的實體書店經營和亞洲的書店經營有一點很大的不同: 美國幅員廣闊, 人口分散; 亞洲地小人稠, 人口集中在大城市. 所以台北每年都可以辦個國際書展, 美國要辦大型書展, 恐怕是太難了點, 很難一下子聚集到大規模的人潮. 這也反映在書店的人潮上面. 所以美國的書店除非也是在大城市, 不然很少見到誠品那種門庭若市的盛況, 實體店面的營收自然入不敷出.

以亞洲人愛看書愛啃書的文化來說, 亞洲的大型書店, 短期內應該是不會有什麼太大的問題. 衝擊傳統書店的力量主要有兩道, 一是電子書, 二是網路賣書, 我覺得後者的影響到目前為止是比較大的, 因為後者牽涉到更有效的通路和倉儲, 網路上買書往往可以拿到較為便宜的價格, 所以這是價格問題. 反觀電子書, 就是閱讀習慣的問題了, 兩者截然不同, 每個人都懂得比價, 但是改變閱讀習慣, 一定是難得多. 所以 Borders 會倒掉, 主要還是 Amazon 發展出的這種網路上賣書和精準推薦相關書籍的模式, 電子書絕對不是主因.

的確, 大家都在推平板電腦, 大家都把電子書當成平板電腦的 killer application, 但是讀者只要問問自己: 至今從封面到書背看完的電子書有幾本? 或許就可以知道自己的閱讀習慣改變了多少. 改變閱讀習慣需要時間, 電子書要成為衝擊傳統出版業的主要力量, 也同時有賴於顯示科技的進歩, 讓面板看起來真的像實體書一樣舒服, 才會形成明顯的態勢.

可以預期的是, 隨著平板電腦一起長大的下一代, 閱讀習慣會與我們截然不同, 書本的內容對他們來說本來就是可搜尋, 可跳讀的, 到時, 傳統的出版會往精緻出版的方向去走. 實體書會變成一種需要精心設計和販賣的商品, 而不再只是單純傳遞知識的媒介.

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