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豁出去了? 媒體大亨梅鐸 (Rupert Murdoch) 旗下新聞網站將全部收費

Posted by Mr. Saturday

媒體大亨梅鐸 (Rupert Murdoch) 看來準備豁出去了, 由於旗下的媒體事業遭受重大的虧損, 所以逼得他在今天做出了震撼整個媒體界的決定: 明年夏天以前他的新聞網站全部開始收費!

“Quality journalism is not cheap,” said Murdoch. “The digital revolution has opened many new and inexpensive distribution channels but it has not made content free. We intend to charge for all our news websites.”

有品質的新聞事業可不是便宜的事情. 數位的革命雖然帶來了許多不昂貴的 (資訊) 散佈頻道, 但尚未將所有的內容變成免費, 我們準備將旗下的所有新聞網站開始收費

我相信所有的人看到這個決定一定都傻眼了:「網路時代哪來收費這回事啊!?」雖然梅鐸這樣的作法無異是是自殺的行為, 但是同時也再一次凸顯出了網路所帶來的創新的破壞, 是的, 就是我們已經談論過無數次的, 有關於 “免費” 的問題

就如同我們之前在 華爾街日報踩煞車,天下終究沒有白吃的午餐? 這篇文章之中所提到的:

網路最大的矛盾點似乎就在於免費這件事情本身,從使用者的觀點來說,說實在大家胃口都被養大了,現在收費的服務 誰還要用?拜網路科技發達所賜,網路上多的是不用錢的替代方案,你的服務要跟我收錢,我就去找其他提供相同服務,但是卻是完全免費的網站.這從網路創業者 的角度來看,就會相當痛苦,因為沒辦法跟使用者收錢,你做得出來的東西,世界上總是也有其他人做得出來,向使用者收錢於是就變成了一件相當不可思議的事 情.既然如此,一開始不收錢,以後你也就更難收錢了.這樣一來,網路幾乎成了免費的代名詞.

之前在紐約時報把專欄完全開放出來的時候我們也提到過,使用者在網路上是可以忍受品質稍遜,但還可以接受的免費內容.相較於要付錢的專業內容,使用者 似乎更習慣於那些網路上 Google 可以幫我們挖出來的免費內容.這其實對於我們獲取資訊本身也是一種警訊,因為你讓搜尋引擎決定了你要看什麼,或是你要學習什麼.這是相當危險的一件事情, 因為 Google 和各家搜尋引擎不會幫你判斷資料的正確性,這些搜尋引擎只是把他們認為最好的結果送給你而已.

梅鐸一直以來對於像 Google 這樣整合資訊的公司非常不爽, 認為這些網路公司不過是把別人的東西拿來賺錢而已, 其實他的看法不是完全沒有道理, 在這邊我不免要幫梅鐸的觀點說一些話, 同樣引用自先前的文章

免費和方便的背後,是要付出代價的.RWW 最近就發表了一篇文章叫做 The Danger of Free, 裡頭就充分闡述了當我們獲取免費的服務和物品時,所要付出的潛在成本.我們拿到大量免費資源的結果,就是在一定程度上犧牲了某些品質和其他東西.網路自然 也不例外.真正專業的內容,我相信是免費的資源難以取代的,因為專業的內容需要人力及時間和金錢的投入去製造,自然有不可取代的價值存在,也因此可以拿來 賣錢,我相信這也是梅鐸所堅持的,因為他自信他手下的專業寫手,寫出來的東西是大家願意掏錢來買的,是網路上數一數二的內容,所以他選擇以維持付費訂閱的 方式,來繼續保護這些內容的品質.

也因此在某種程度上, 其實我非常贊同梅鐸的觀點, 專業的內容是非常難以產出的, 無論是好的電視劇或是好的電影, 背後都必須有強大商業力量的支持, 新聞也是一樣的情況, 一篇好的評論文章必須來自於深刻的思考, 而深刻的思考來自於學養深厚的作者, 這樣的作者在社會上是需要耗費相當多的資源去培養才能產生出來的. 梅鐸堅持這些新聞的價值, 道理也是在這裡, 畢竟花了這麼多的錢去養一批人, 結果寫出來的文章被輕易地到處複製, 這對他來說真是情何以堪.

然後搜尋經濟的時代, 也顛覆了傳統賣文章的想法, 所以新聞網站越來越難賺錢, 現在網路的經濟模式是間接式而且是分散式的, 收入不是直接來自於內容的銷售, 而是來自於該內容相關的附屬資訊或是廣告, Google 的關鍵字廣告就是這個時代的代表.

梅鐸作為世界級的媒體大亨, 在他的身上其實我們可以非常清楚看到, 傳統的媒體是如何在網路世界上面掙扎求生存, 梅鐸與網路這個虛擬世界一次又一次的衝突及矛盾, 也寫下了破壞性創新的無數案例. 或許梅鐸這樣的做法只會加速他旗下新聞網站的死亡, 但是這些事件, 都是相當值得我們反思的歷史事件.

Posted by on August 6, 2009.

Categories: Mr. Saturday, Web 2.0, 專欄, 新聞, 網路新聞, 觀點, 關於媒體, 關於網路產業

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