《低價中國》讀後感:在我們消費「中國價格」的背後…

Posted by Mr. Friday

〈P.S. 難得我會自己想寫讀書心得,因此本文有加入博客來AP計畫。〉

我不喜歡逛書店,因為逛書店都會害我想買書。《低價中國》這本書便是上週末午餐吃完後、我朋友拉我進書店後的結果。醒目的擺設位置、鮮豔的紅色書皮、與封面照片同樣吸引我的標題,讓我最後還是屈服於我的慾望而買下這本書;不過幸好這本書紮實的內容,並不會讓買下的人後悔。

根據歷史,中國改革開放起始的時間是1978年12月18日,距離我現在寫這篇文章剛剛好是三十年整、一天不差。三十年的時間不算短,但在最近十五年間,全球的製造業、運輸貿易、服務業開始都把重心放在中國,因為中國有十三億的人口,有著數以億計的勞動人力。從好的一面來看,這些人的辛勤勞力換來的是全球的製造商紛紛將飛到大陸設廠換取全球消費者眼前低廉的產品價格、大量農村勞力透過工作擺脫貧窮,並在十數年後轉化為潛力無窮的消費市場。然而從另一方面來看,他們卻也付出了大量的代價:血汗工廠、逃避勞工法規以降低價格、低落的工安品質帶來的職業病與職業傷害、高流動率、勞工意識帶來的勞資糾紛、為求價格低廉製造出的黑心商品…

這就是本書要講的主題:低價中國,中國競爭優勢的真實代價。這當中有些論點或許身在台灣的你我早就耳聞過,但是經過本書作者的統整之後,此中的發展脈絡清楚的擺在眼前:便宜,是有代價的。三聚氰胺或許是台灣人認識到的代價之一,但中國付出的代價遠遠不只如此。

看完這本書,我不由得想歎一口氣。如果說Sara Bongiorni沒有中國製造的一年是從一個略帶偏見的西方消費者觀點出發,那麼Alexandra Harney這本書則是以一種平心而論的角度、將此中的原委娓娓道來,然而講述完後卻不免讓人覺得現實殘酷。讓我印象深刻的是其中談到中國的血汗工廠問題時,作者提到自1995年血汗工廠的故事被揭露後,由於消費者群起抗議,一些美國大型企業開始針對此問題而對代工廠商施壓,要求他們符合中國的勞動法規:給付最低薪資、不得聘用童工、減少超時工作、增加安全防護措施…,然而這些都需要成本。但是這些外來企業的反應呢?來自消費者的反應呢?

當然,人們往往說一套做一套。為了研究消費者行為,密西根大學研究員於2002年在大底特律地區一個勞動階級社區裡的百貨公司內,將兩堆一模一樣的白色運動襪並排,一堆標示是在優良工作環境下製造的〈優良工作環境即無童工、無血汗工廠、安全的工作場所〉;另一堆則沒有這類標示或招牌,意指這堆襪子並非在優良環境下所製造。

「優良工作環境」堆的襪子,原本與無標示堆的襪子一樣價錢,或者稍貴一點;不過,在實驗期間,這兩堆襪子都打折到一樣價錢。當價格一樣時,半數購買者會挑「優良環境」的襪子,另外半數則挑無標示堆的襪子。不過,當研究員將「優良工作環境」堆的襪子價格提高時,只有30%的購買者會選購。當優良襪子的價格提高30%時,就只剩11%的購買者會買了。

然而遵照工時、給予基本薪資、增進工作安全措施,對製造商的額外成本卻極有可能不只30%。但接下來你可以想見這些大企業買主的反映了:不準漲價,不然我就換給別家代工。又要馬兒好、又要馬而不吃草,天底下哪有這種事?於是一些狗屁倒灶、你想得到的問題與現象就都出籠了:員工紀錄造假、關說、賄賂、低成本的黑心商品…然而追根究柢,我們這些追逐低價的消費者也都是難辭其咎的幫兇啊!縱使此中仍然有一些良心企業或工廠,願意將多出的成本自行吸收,但是這些工廠的經營都更加不易,因為產品的價格無法反應飛漲的成本。

影子工廠就是這個惡性循環中的一項副產品。為了應付稽核、怕露出馬腳,許多工廠想到:可以先建一家模範工廠,遵守著所有法規,好對稽核人員有個交代;但背地裡卻又搭配著五六家見不得光的影子血汗工廠補足產能。這套遊戲規則顯然已經行之有年了,因為幾乎在這套體系當中的人都心照不宣了:

陳尤金認為他就像其他中國人一樣,只想討生活,背著顧客將工作轉包給血汗工廠,只不過是做生意的一環。他說:『大家都知道人人都在說謊,每個人都知道,說謊是唯一的遊戲規則。』

中國的環境在改變。不只是血汗工廠的問題,這些年累積下來的諸多問題,現在都演變成北京當局的燙手山芋:環境污染問題、農村貧富差距問題、勞工安全與法律保障問題、產品品管問題、法規執行力問題。而且還少不得來自國際上的壓力:人民幣升值、 貿易緊張問題等等。2007年BusinessWeek 7/23的封面故事:破碎中國〈Broken China〉,描述的就是中國政府的這種困境。

2008下半年,整個台灣籠罩在三聚氰胺風暴當中、人心惶惶不知何物可食、大罵黑心大陸廠商的同時,或許我們都忘記這是個全球化經濟時代,所有現象皆環環相扣。當我們一邊對大量3C科技商品、服飾、食品的『中國低價』露出殷羨眼神時,別忘記我們其實也是其背後的血汗工廠與黑心產品的助長者。

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