好讀推薦︰Devil take the hindmost : a history of financial speculation

國片來源:博客來網路書店

Devil take the hindmost : a history of financial speculation 是一本講述人類歷史上數個主要投機(speculation)熱潮的一本歷史書,由Edward Chancellor所著。正如書名所言,這本是一本歷史書,它記述了由1630年的荷蘭的鬱金香熱潮,到英國鐵路股票熱潮,以至日本泡沫經濟爆破的數個投機熱潮(及其熱潮消退過程),當然也少不了1929年10月24日,觸發全球大衰退的華爾街股市崩盤。

對,單是看看其他人如何愚蠢地買入高價的股票,夢想自己可以一夜致富,然後在崩盤時嚎啕大哭,已經可以吸引到一大堆讀者。但如果把這本書看成是「人類愚蠢行為紀綠片」,未免有點浪費,因為這本書也帶領我們由很多個不同的角度去看投機行為,而不是只記綠人們的慘況。

作者在記述這些歷史事件時,除了會描述整個社會的氣氛外,也十分注重個別市場參與者的行為描繪。書中時常都會有某某人以多重借貸方式,用多少多少錢買進一些商品,投資額是他的數年的薪金之類的描述。這些大概是一些極端例子,如果真的把所有這些例子都典型化便會有誤導,但無可否認這些例子都可以令讀者感受到投機活動是如何瘋狂。(正如唐山大地震中,也不是每個受救者都好似盧桂蘭大媽一樣的,但以報告文學來說,這種典型化是可以接受的)

歷史不斷的重複,但人們總是認為他們身處的世代是有所不同的。當他們身處投機熱潮中,他們會用盡辦法說服自己,這次的股市大漲和之前一次的經濟泡沬是不同的。這種心態使人們總是重複犯錯。

而整體氣氛方面,作者不單描述投機現場中人們如何爭先恐後的追買商品,還帶大家走到街上,看看人們對工作的看法。由未有投機熱潮時的默默耕耘,到熱潮出現後大家無心工作,以至泡沬爆破後怨天尤人之聲。簡單直接地把小小交易場中的事,連接至整個社會。

作者認為資訊發展和投機活動是有著很密切的關係。1630年時,資訊還沒有很發達,鬱金香的炒作熱潮就在一次崩盤中落幕。但1929 年時,因為電報機的廣泛應用,華爾街的報價,數天便傳遍全球,一個地方的崩盤也引發了其他地方的崩盤。時至今日,亙聯網和交通運輸的發現令我們這個世界變成「地球村」,我們的經濟體系,對各種消息也變得極為敏感,也許這會成為下一次全球金融危機的催化劑呢。還記得半年前,法國興業銀行交易員凱爾維爾的欺瞞交易盤觸發全球股災,令聯儲局急急減息救市的事件嗎?當然此書是在2000 年出版,不可能談及此事,但如果現在寫一個增訂本,這個法興的交易員絕對會成為書中其中一個主角呢!

但此書對投機並不是持負面的態度的,反而視這種行為為人之常情,甚至是社會發展的必然後果。他解釋了在金錢世界使很多人著迷的原因,是因為這是對社會制度的一種挑戰。我不是說他的觀點全都十分可取,但思考「為什麼人們會做我們看來是愚蠢的行為」總比只說「人們都是愚蠢的」來得有意義。

如果只是隨隨便便的看看,這本書只是一本說投機事件的歷史書,但只要細心咀嚼,便可以明白作者在這些故事中表達出對世事和人心的了解和祈願。

(這本書有時報出版的中文譯版,名叫「貪婪時代」,翻譯質素看起來還可以,但我沒有詳細研究,有興趣而又不太想看英文版的話可以找找看)

國片來源:博客來網路書店

中文版封面的牛牛和熊熊很可愛呢,比英文版的封面有趣多了。

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