好讀推薦: Donald A. Norman

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Posted by Mr. Monday

(圖片來源: Savage Chickens)

產品設計是一個很大的學問,當我在設計產品時,我時常在腦袋裡響起許多聲響,”為什麼 A 的設計會比 B 好?”、”為什麼使用者會喜歡這樣子的產品?”、”怎樣子的產品大家才會喜歡、才會好用?”、”設計產品難道背後沒有根本的理論 (Fundemental Theories) 嗎?”、”難到設計產品只有所謂的直覺或是經驗?”。上面的問題一直是我長久以來困惑的地方,因為我沒有受過正統的人機介面互動 (HCI, Human Computer Interaction) 訓練,所以我並不知到這個問題其實在 HCI 領域可以找到解答。直到我遇到了 Donald Norman。

當然,我也不是真的遇到他,我是看到了他的書。事情的經過就如同 <秘密> 這本書所說的一樣,當你一直想著這件事情時,總是會有相關的事情會發生。因此,我和 Norman 就在我同事的書架上懈姤了。普通的時候我是不會拿起心理學的書來看的 (雖然我修過心理學),不過當時我實在太無聊,因此我就在書架上拿起書來翻閱,結果發現這本書實在驚為天人,於是就記下了書名,回家上網搜尋。但是令我失望的是,這本名為 <設計心理學> 的書竟然絕版了。竟然會有這種事,真是不可思議。

當時我不知到原來中文版是改了書名以及封面,後來改名叫做 <設計&日常生活:如何選擇安全好用的日常生活用品>。沒關係,因為我後來在二手市場買到了這本書。這本書實在是精采,不但是因為 Norman 寫的精采的原因,連翻譯的卓耀宗博士本身也是個專家。所以整本書看起來非常順暢,除了把 “龍與地下城 (Dungeons & Dragons)” 翻成 “監牢與龍” 之外,實在沒什麼可以挑剔的地方了。(或許在新書內已經改正了)

Donald A. Norman 是互動人機介面的大師,他的這本 <設計&日常生活> 更是奠定了他的大師地位。他不但擔任過蘋果電腦副總裁 (光這點就可以看出蘋果有多重視設計了),也是知名的 Nielsen Norman Group 的創辦人之一。Norman 本身其實不是學設計出身,也不是學電腦出身,他是認知心理學 (cognitive psychology) 的專家。他從認知心理學的角度來探討設計的問題,給足了互動設計所應該瞭解的基本道理 (Fundemental Theories),也同時回應了我的疑惑。從前的我,很難想像設計跟心理學可以這樣子搞在一起,但是看完了 <設計&日常生活> 之後,我的態度變成了,設計本來就要跟心理學搞在一起。(左邊的圖裡的大鬍子就是帥氣的 Norman,我發現大師怎麼好像都很喜歡留大鬍子。)

在這本 <設計&日常生活> 當中,Norman 大大地將易用性 (Usability) 這個產品的面向放大了,這對於工程背景出身的我是完全能夠接受的。大家都知道工程背景的人最注重的就是實用性,因此當 Norman 在書中說出 “那「設計也許還得過獎」,其實是一句諷刺的話。因為給獎時,往往只重視設計的某些方面,而忽略了其他的方面,包括了易用性” 時,真是說到我心坎裡去了。

本書從使用者跟產品互動的心理模式開始解釋,隨後解釋了人的記憶的產生,記憶如何影響設計,最後貫穿本書的幾個重點一再地被強調著,包括了易視性預設用途自然配對以及回饋。容我不在這邊對這些名詞多做解釋,要瞭解整個概念最好是把這本書買回家,自己翻一遍。我深深覺得,這本書應該列為每一個設計師必讀的書本。

而由於看了 <設計&日常生活> 這本書之後,我成為了 Norman 的 Fan,所以我又去找了一下,看看 Norman 還寫了些什麼書。果真,大師是多產的,他寫的書可多了,中文譯本最近的一本書是 <情感設計>。看到書本的封面,無論是中文標題或是英文標題 (Emotional Design),在普通的時候都不會引起我任何的興趣的。不過,因為是大師的書,所以我還是非常想買回來看的。但是同樣的困擾又發生了,我發現各大書局都賣完了,這可真是奇怪,沒關係,我又從二手市場買到書了。

如果說 <設計&日常生活> 是過度強調了易用性 (Usability) 這件事情的話,那 <情感設計> 這本書就是重新解釋了為什麼好看的東西是很重要的。我們都喜歡漂亮的東西,但是看到一堆過度設計的東西,在本能上面 (工程師性格) 就會覺得這真是花而不實,但是卻又是不瞭解,為什麼大家會這麼喜歡。為什麼東西設計成好用卻得不到人們的喜愛呢? 這也是 Norman 在書中所說的 : “設計師提出了很有價值的批評: 「如果我們遵照 Norman 先生的處方,我們的設計是可以用–但也會很難看」……..吸引人的設計不一定是效率最高的設計“。

究竟是怎麼回事呢? Norman 在西北大學心理系中跟 Andrew Ortony 以及 William Revelle,針對這件事情做了研究,他們提出了一套完整的架構,也就成了 <情感設計> 這本書最重要的核心主軸。他們將人的感知分成了本能層次 (visceral level)、行為層次 (behaviral level) 以及反思層次 (reflective level),在這個架構之下,似乎所有的事情都合理了。Norman 再一次地突破了自己,而我也從這一本書中,接受了 “設計” 跟 “易用性” 是要同時並存的。Norman 再一次提供了設計上面的根本理論 (Fundemental Theories),幸運的我們直接略過了 Norman 數年的深思,直接擷取了他精華的思考部份。同樣的,請原諒我不直接介紹這三個層次,因為那將會花去非常大的篇幅。

以往的我,認為設計是一種天份,是一種直覺,但是,從 Norman 的認知心理角度出發,我發現了設計也是有深厚的基礎理論的,而且是可以學習的。因此,設計不再 “只是” 天份跟直覺,而是可以不斷地磨練而更加精進的,而且這學習也是可以有根據的。

設計從來不是簡單的事情,在電腦科學當中,我們在意的是,我們速率有沒有精進,我們的科技有沒有創新。但是在人機互動 (HCI) 的世界裡,考慮的卻是人這件事情,高超的科技不一定就會被人所接受,只因為它不符合 “人性”。

在 <情感設計> 中曾經以 Betty Crocker 這家知名的糕餅公司做例子。

在 1950 年代初期,貝蒂克洛克 (Betty Crocker) 這家公司引進了一種預拌好的做蛋糕材料,人們可以在家裡輕鬆地做出美味可口的蛋糕。不慌不亂,只要加水混何然後烘烤。即使這項產品的味道測試證實人們喜歡它做出來的結果,但它還是失敗了。為什麼? 公司在事後進行研究調查以找出失敗的原因,正如市場研究員邦妮‧古伯特和赫瑪‧羅森佐所說的,「這種蛋糕預扮粉有點太簡單,消費者對於這個產品沒有參與感、沒有成就感。這使她覺得自己很沒用,特別是當她圍著圍裙的媽媽在一旁還是從頭開始使勁攪拌著蛋糕時。」…….貝蒂克洛克公司於是要求廚師在蛋糕預扮粉裡面加入一顆雞蛋,來解決這一問題,恢復人們做蛋糕的自豪……古伯特和羅森佐總結了這一情境:「真正的問題與產品內在的價值有關,真正的問題在於聯繫產品和顧客之間的情感紐帶。」

天啊,如果你讀到這一段沒有一絲絲毫的震撼的話,不是你太早理解了這件事情,就是你根本還未理解這件事情。在電腦科學當中,我們所研究的事情就是,盡其可能地自動化,越多自動化,就代表對人類有著越大的貢獻,就代表人類的福祉不斷向上提升–當然這都是我們自己假設的。由於,學習電腦的我們不瞭解人的行為以及情緒,為了科學研究的進行,我們多會這樣子假設,這是正常的。但是,產品是直接跟人每天生活接觸的,可以這樣子假設嗎?

瞭解人的行為是一件困難的事情,因此設計一個好的產品其困難度就如同瞭解人一般。然而,Norman 的書揭開了這一層面紗,指出了學習之道,這個世界雖然複雜,但是還是有可以入手的地方。你不會踩在虛無飄渺的空中,在你還在學習的路上,你可以循著大師的足跡前進。我非常推薦 <設計&日常生活> 以及 <情感設計> 這兩本書,如果你對設計產品有興趣,但是沒看過的話,可以先買 <設計&日常生活> 這一本來看。<情感設計> 這一本書的後半段有點雜亂,開始談到人工智慧去了,我以為後半段應該跟他最新的著作 <The Design of Future Things> 合在一起或許會比較好。沒錯,身為 Norman 的迷,我已經迫不及待看他的新書了,因為沒有中文本,所以我從國外直接買了英文的回來。Donald Norman 的書,絕對值回票價。

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