如果 Google 真的在台灣設立 Global Data Center…

Posted by Mr. Friday

google_logo_plain 上禮拜六我在新聞網站上看到了一則相當令人驚訝與興奮的新聞:「Google打算要在台灣設立Global Data Center」!

在Google的伺服器平台上,存放著全世界的資料,要把這些資料放置到美國本土以外的地方,讓美國政府特別關注;也因此,Google來台案是由美國政府派專人確認所有細節安全無虞後,才作出最後決定。

二○○七年七、八月間,一份名為「海王星計畫」的密件公文,分別送到彰化濱海和宜蘭利澤工業區管理中心、台灣電力公司和自來水公司等單位,由經濟部工業局直接下令,要求各單位在半個月至一個月內,提出廠房用地和水電供應計畫。

這是一份極不尋常的文件。首先,向科學園區或工業區申請設置新廠房的文件,幾乎不曾以全程密件的方式發出。

當Google傳出要在美國之外另闢大型資料處理中心的地點,包括日本、韓國和中國等國家無不積極爭取,最後,Google在十八個地點中挑出四個,再從這四個地點中,選出唯一的地點,就是台灣。

耐人尋味的是,過程中,台灣政府並不知道Google正在進行這件事情,直到美國政府出面,向行政院接洽,執政當局這才發現自己得到一份天上掉下來的禮物。

在Google 的伺服器平台上,存放著全世界的資料,要把這些資料放置到美國本土以外的地方,讓美國政府對此事特別關注。也因此,最初向行政院提出申請的,並非 Google,而是美國政府派專人來台,確認所有細節安全無虞後,才敢作出最後決定。在實際勘察後,彰化濱海工業區擊敗宜蘭的利澤工業區,和高雄的大發工業區,雀屏中選;現階段,所有周邊硬體設施規畫已接近完成,待採購案通過後,即可動工。

節錄自今周刊──Google境外中心祕密登台內幕

看到這則新聞我個人當然也很為台灣高興,不過我用Google News查詢了一下「Google Data Center Taiwan」,發現這個消息全世界好像只有幾家報社有相關報導呀,內容都是說台灣的經濟部長陳瑞隆出面表示Google「慎重考慮」選擇台灣為Global Data Center的設置地點,但不是確定的消息呀。而且如果Google方面出面確認此消息,照理講大型的國際媒體應該會有不少的報導篇幅才是。

好吧雖然這樣查下來發現好像有點潑冷水,但我們還是來看看Google的Data Center為什麼會引起這麼多人注意好了。

如果有人訂了BusinessWeek,可以翻一下去年七月二十三日,封面是破碎中國的那一期,裡面有篇叫做The High Cost Of Wooing Google〈亂譯:向Google求愛所付出的高代價〉的文章,談的就是去年此時Google在美國本土一個叫Lenoir的小城建立資料中心的背後秘辛,不過,是略帶負面的一則報導。

Lenoir位在北卡羅來納州,距離最近的機場需要兩個小時的車程,當地居民大多倚賴著幾間傢俱工廠的相關工作維生。但過去三年有七間傢俱工廠關門,超過2100百件工作機會被移到外地〈我相信大多是移到中國大陸〉,不過現在這些句民們不絕望了,因為──Google來了。Google打算在這裡建立大型的資料中心。

先講好的一面,根據這篇報導,Google每座資料中心計畫大約會投入六億美金〈$600 million〉,在當地創造出大約250個全職工作,而相關的建設工程、保全、服務業與兼職工作,大概還會再創造出300個就業機會。目前Google預計會蓋四座資料中心,其中兩座已經確定是北卡的Lenoir,與Berkeley County的Mount Holly,南卡的Richland County好像會是下一個。

根據Lenoir的經驗,當地的Google全職工作年薪大約在4萬8到6萬美金之間 – 換算成台幣,就是150萬到180萬之間左右啦。〈不過我不知道Google Taiwan會不會是Global pay就是了,好像不是。〉

Google在當地建立資料中心,最直接的影響就是提升就業率,促進當地經濟繁榮。因此這麼好康的事情,就變成全美各地有就業率危機的城市大力爭取的機會──而這也意味著,議價權力〈Bargaining Power〉是站在Google這一方的。

根據BusinessWeek的統計,Lenoir為了吸引Google在當地建立資料中心,付出的代價竟然超過2億美金;而當中佔最多的,就是為期三十年的減稅優惠,價值達1.8億美金。另外還有道路拓寬、水利設施升級等等。

由於當地政府付出的代價太高,因此也引來一些抨擊。當時北卡一位正競選州長的候選人Robert F. Orr就說道:「These are busniess deceisions by the smartest businesspeople in the world, and it’s just exploiting a desperate town.」〈這是全世界最精明的生意人所做出的決定,就是剝削一個絕望小城的利用價值〉

當然,說完全是Google賺到也不盡公平,因為這當中有不少是公共建設,例如道路重整什麼的,對當地居民來說也可以享受利益。不過,令當地政府不太爽的地方,恐怕還是接洽過程中,Google不斷提高條件、而且三不五時還提醒對方,Google不一定要選你們,還有很多地方等著我們去…云云。不過,或許也不能單方面怪Google,畢竟這種事,還是一個願打、一個願挨的。

好,那我們再回頭來看台灣的部分。假設這個合約最後成了,至少可以代表幾件事:

  • 證明台灣的地理環境、資源、政局都相對穩定,足以讓Google選擇來此建立全球性的資料中心。
  • 台灣的戰略意義很可能因此而大增。Google已經不是單純的搜尋引擎這麼簡單了,裡面可是儲存著全世界的資訊。或者可以說,為了保護Google的資料,如果台海動盪,美國政府出面干預的機率會大幅增加。
  • 對當地來說,至少會建立數百個新的工作機會,並且公共建設也會因此提升。

只是我對今週刊的報導裡頭一段話感到非常的好奇:

耐人尋味的是,過程中,台灣政府並不知道Google正在進行這件事情,直到美國政府出面,向行政院接洽,執政當局這才發現自己得到一份天上掉下來的禮物。

真的喔?不過在接洽之後,Google應該也會告訴台灣經濟部說,我們其實不一定要選你們、台灣的確在我們考慮之列,但是其他地方提出的條件也很好,讓我們很難拒絕之類的話語…不知道經濟部在這方面是怎麼回應的呢?所謂的「海王星計畫」,又是多大規模多大預算的專案呢?

從經濟部長陳瑞隆出面喊話表示Google要來台來看,這項計畫雖然還沒有正式拍板定案,但是至少相關計畫已經啟動了。只是不知對台灣而言,How much is the cost of wooing google?這是我個人比較好奇的一件事。

最後,Google的回應相當耐人尋味〈來源:工商時報〉:

針對Google要在台灣籌建大型資料中心一事,Google表示「對於任何傳言或是特定事件,不會做出評論和回應;Google在全球都設有資料中心,但公司不會針對特定地點的資料中心提供資訊」。

所以最後是否會落腳台灣呢?話好像先別說得太早喔…

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註一:Google在Lenoir當地開的職缺主要包括:

  • Data center facilities manager
  • Data center facilities technician
  • Linux system administrator
  • Data center technician and manager/director of server operations.

想進Google嗎?有興趣的人可以準備一下這方面的專長囉…

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註二:關於Lenoir的近況,可以參考這篇:getting googly

http://www.charlotte.com/catawba/story/460457.html

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