[DEMO 探險之旅] 網路創業也是人生中一個難得的經驗

(上面這張圖就是陪伴我們一個禮拜的小福斯)

還沒有成立地圖日記之前, 我是在賣成人健康食品和奶粉的, 在那之前, 我是在賣耳溫槍和血壓計的, 在那之前, 就和我大部分的同學一樣, 大學畢業, 去當兵, 當兵回來去讀研究所, 研究所讀完就開始找工作, 曾經想過要創業, 但從來沒認真過, 在創業之前, 我本來是要去大陸廣州當嬰兒羊奶粉的 PM, 就在開始談整個外派 package 的時候, 我辭職了, 那時後辭職的原因可能有很多, 包括 Andy 從美國回來 (自己弟弟總是創業的最好搭檔, 最少互相翻臉拆夥的機率小很多), 包括總覺得上一個公司龜龜毛毛的, 一個簡單的外派合約搞了那麼久, 包括………

但是, 或許最真正的理由就是”我想過一個不一樣的人生”, 一個自己能真正掌握的人生, 以前小時候我走路的時候就很不喜歡大人牽手, 因為我老覺得我想要自己走路, 不為什麼, 就只是想要”自己走自己的路” (沒想到我現在那個四歲女兒走路時也不讓我牽手了), 半年多前, 決定自己創業時的心境就是如此, 今天是我們自己安排的矽谷行程最後一天了, 明天就要前往 Palm Desert 和資策會的 DEMO 團體會合了, 在這裏一個禮拜, 看到很多擁有和我們印象中不一樣 Career Path 的人,包括今天見的那位律師和創投長輩, 他們勇於做自己的選擇, 讀書時讀 CS, 畢業後當工程師, 但一心想要當律師, 還是可以再讀個 Law School, 這些經驗和過去接觸到的人不太一樣, 但也在他們身上, 彷彿看到自己為什麼創業的那個最核心的原因, 這一切說穿了其實都是一個”生活經驗”, 人生短短幾年中, 能夠嘗試的事情其實很多, 但因為外務或工作的繁雜, 常讓我們幫自己找了太多的藉口, 對我而言, “創業”就是一種生活經驗, 也是一個用錢買不到的生活經驗, 尤其這個禮拜在這裏, 看到矽谷有那麼多的創業家, 還有另一群人在為創業家服務中, 包括許許多多的律師和創投, 期望台灣有一天, 也能夠有很專業的創業環境, 讓更多想要”創業”的年輕朋友, 一起和我們享受這個過程中的緊張, 刺激, 壓力, 當然… 如果你能夠順利存活的話, 還有最後那豐厚的果實

1/25… 天氣: 天啊! 來六天下了六天的雨

氣溫:冷冷冷冷冷冷冷

活動範圍: Palo Alto, San Jose, Menlo Park

Part 1: Ms. Q 和很厲害的創業律師們開會

今天來到一家在 Menlo Park 的律師事務所, 了解在跟創投 negotiate 的過程中可以提供的服務,公司的合夥人是很巧也很意外的和 Andy 同樣是史丹佛 CS 畢業的,意外的原因是這樣的人既然不是出現在科技公司的 building 裡面,卻是坐在 law firm 裡和你說話,還拿出上面印有 partner 的名片,HAROLD 說原本他念完 CS 後去 Oracle 工作了一陣子就又回到學校唸法律,所以現在才會在律師事務所工作,他並強調他們事務所專門在協助 start-up 在建立公司募資、在美設立 office 等美國法的相關契約,這樣一整個 package 大概是 USD 15,000, 這不是一個 fixed fee,但是對一個 start-up 的公司大概這樣就可以 cover 相關的費用了,另外一位和 HAROLD 一起與我們會面的是一位女生 (LINDA),LINDA 來自中國浙江省,後來到美國念 law school,畢業後就留在灣區,因為語言的關係,所以除了美國,主要是協助所內中國和台灣一些大型跨國企業的法律相關事務,台灣的 ACER 也是她的客戶,不曉得是不是同樣是華人的關係,會談過程會覺得 LINDA 跟其他美國的律師比起來特別親切。

明天我們就要搭中午的班機前往 DEMO 所在地 Palm Dessert,我們提前一個禮拜來所安排的行程也都全數完成了(達成率100%),坐在書桌前寫著要給台灣友人們的明信片,覺得這個禮拜真的是工作五年以來最不一樣的一個禮拜,因為加入地圖日記的關係,這趟旅程的確讓我打開了許多視野,那即便是你在一家大公司做到 Manager 或 Director 都不見得可以有的體驗和經歷,以前工作的時候能夠見到對方公司的 VP 就已經覺得自己很厲害了,現在因為工作的關係,所以出去常常都是可以直接見到對方的 Decision Maker,這些人往往是總經理或極高的職位,在與他們談話的時候其實也可以感受得到,在上面的人所想的、所看的都是長期的策略目標,甚至很多在進行中規模極大的 Project 或戰略目標都是有很大的一個 vision 或是可以撼動這整個產業的,網路的世界真的是很競爭的,所以任何在這個 high-competition 的環境下想要成功真的是很不容易的,但那不代表我們必須要灰心或喪志,你現在可以看到成功的 facebook、Youtube、Flickr 這些網站,過去絕對不是沒有人有同樣的 idea,只是這些人抓到了時機點,在對的時候對的機會一次做大,然後站穩了腳步,或許每個在這個產業的人都應該思考的事情是要想像你是在和全世界競爭,那真的是一件很嚴肅的事情。

Part 2: Andy 在矽谷行程告一段落後的感想

這趟旅行,從下飛機的第一天開始下雨,查了一下 Palm Desert 的天氣,不敢相信又會是連續幾個雨天。因為天氣不好,我們花了更多時間在開車,小小的車子裡,總是一直出現一人開車,另外三個人在用筆記型電腦的景像。昨天和我們 meeting 的人就說,他對這個禮拜的壞天氣真是又愛又恨,恨的是到處都不能去,但又知道這個地區的供水需要靠這場大雨。今天 meeting 的人還告訴我們 LA 那附近好像有龍捲風。

明天就得出發到 Palm Desert,這次我們後半段的行程,會和資策會 road show 的團會合,參加這次行程的除了好幾個 web2.0 團隊外,還有好幾位業界和學界的專家。我們也很期待見到這些人,在台灣其實不管是 Happyweb、創業家晚餐,或是其他類似的聚會,我們都會很興奮地去參加,能和這麼多同產業的人有這麼多的時間交流,真的很讓人期待。

這幾天接觸了好幾個人,很認真地和他們談過我們的英文網站,這同時也給了我們很大的震撼。一些我們之前有的疑問,有些忽然間都變得很清楚。最大的感想就是要把這個站做好,不只我們要搬過來、把辦公室在這邊設起來,我們還必須要有很大決心一定要把這邊的市場做起來。我們希望用台灣「地圖日記」的這些經驗來做為美國這個站的 jump start,當然很多的部份必須要因為這邊當起的情況調整。可以說我們這幾天除了和人見面外,我們最努力要弄清的就是這件事,知道我們的優勢是什麼,還有怎麼補強我們比較弱的部份。

Dave and Buster 是一個相當於台灣湯姆熊,讓人打電動的 pub。我們在灣區的最後一個晚上就在這邊度過。回旅館的路上,我們去影印店載回了一疊厚重的 DM,明天得帶著這一大疊一起去 Palm Desert。很想在雨中大叫「Demo,我們來了」。

Jerry會後小記

有一個很嚴肅的課題, 是這禮拜所有人持續問我們的問題, 我覺得也是所有創業家需要很坦白面對自己所回達的問題, 大家常常在講說 web 2.0 有一個長尾效應, 全世界只要有 1% 的網友用你的服務, 你就發了, 但是這件事情存在嘛??? 這禮拜見到很多的人, 我們大概每天都要進出不同的辦公室 3 次以上, 大家常常會在 10 句話以內問, “你為什麼覺得你的服務會產生 network effect”, 老實說, 我覺得地圖日記也還沒有產生真正的 network effect, 而這件事情, 我不認為他會突然發生, 如果不會發生, 也代表你所創造的服務永遠不會有爆發性的成長, 過去我們知道這可能是問題, 但從來沒有真正頗析過可能的原因, 在這一個禮拜中, 太多人問我們這個問題,每天結束一整天的行程後, 我們都會有個 2 小時的 free talk 時間, 這個時間討論的主題很簡單, 就是怎樣讓地圖日記變得更好, 並進而產生 network effect, 我們每天從不同的面相來討論, 除了產品面外, 也從組織面, 人力需求面, 甚至財務面來討論, 一個禮拜過後, 我覺得對地圖日記本身也像是進行了一趟本身的探索之旅, 我們更了解自己的產品是什麼, 更了解大家喜歡他是為了什麼, 不喜歡他是為了什麼, 回去之後, 我們在組織上也會進行比較大的調整,也會從產品面進行比較大的改善與調整, 不敢說從此以後網友就一定會愛上我們, 但我相信我們會努力讓自己離那個目標越來越近

你想要網路創業嘛? 或者你已經擁有自己的網站? “如何讓自己的服務產生 network effect?”, 或”自己的服務是不是有機會產生 network effect?”都是一個不可逃避的問題哦!!!

(我們正在starbucks Free Talk中)

(詹姆士是我們在美國未來拓展市場時的 Local Partner, 也是在美國出生長大的 ABC, 他大學是讀 UC San Diego 的經濟系和戲劇系, 他在教大家上DEMO 舞台前, 要做哪些簡單的運動可以放鬆心情, 所以我們正雙手握拳按摩臉頰)

 

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