[MMDays 專欄] 一些關於 Web 2.0 的思考 (四):網路內容聚合的兩難

Posted by Mr. Saturday

Google 不是只做搜尋而已,但除了搜尋之外,大部分的產品都不是最受歡迎的.Google Finance 就是一個很好的例子.

大家看看下圖就可以發現,Google Finance 不僅沒有威脅到 Yahoo! Finance,甚至可以說根本就是被打趴,而且到現在頭都抬不起來.紅色那條線是 Yahoo! Finance,每月不重複拜訪人數約四千萬人左右,持續成長中;最下面的粉紅色那條線是 Google Finance,每個月大約一百五十萬人.這條粉紅色的線幾乎是躺平的,代表幾乎沒有成長.

google-finance-market-share-november-2007.png

Google Finance 做不起來的原因很多,其中一個就是在美國沒有最重要的股票即時報價 (但是 Google 在中國已經有這個服務),這對於投資人何等重要,但是最後聽到 Google Finance 想要在美國推出免費的即時報價,卻是今年一月的事情,到現在似乎也不見人下來.


Universal Search 甚至也是讓 Google Finance 起不來的原因之一,用個例子來說明好了,比如我去 google.com 搜尋一下 GOOG (Google 的股票代號) 這個關鍵字,結果出來的是:

goog_search

可以看到 Google 非常聰明地了解到你想要找的是股票的資訊,所以除了一般的網頁搜尋結果之外,把股價圖也一起給丟給你了,這種彙整不同形式的資訊,然後一次呈現給使用者的搜尋叫做 Universal Search,現在各家搜尋引擎都是採用這種方式,所以使用者會常常看到,搜尋引擎會把一些圖片或是影片也包含在搜尋結果之中.在上圖的結果我們可以發現 Google 真的做得非常好,不但知道你在看股票,還把股價圖和其他大型的線上財經網站的連結都通通給你,搜尋結果也很公正,把最受歡迎的 Yahoo! Finance 擺在最前面.但這樣的結果就是,Google Finance 的搜尋結果雖然也在前面,但是只佔了一個小小的空間.受到其他搜尋結果的擠壓.結果把很多使用者送到別人的網站去.

這突顯了許多內容聚合服務的兩難,一方面他們的角色是彙整資訊,盡快把使用者送到該去的網站,一方面他們卻也想要增加使用者黏性,把使用者帶到自己提供的相同服務和內容上,於是 Google Finance 這個時候就出現了後進者的弱勢,作為一個全世界最好的搜尋引擎,Google 面臨的兩難似乎就更加明顯,因為 Yahoo! Finance 作為先進者,已經是市場上最受歡迎的服務,各大搜尋引擎也理應把 Yahoo! Finance 放在搜尋結果的第一名,結果當 Google 想要推自己的 Finance 服務時,自己的搜尋引擎卻還是很為難地把 Yahoo! Finance 擺在第一名.怎麼看都是對 Google Finance 不利.

台灣的 FunP 推推王,也是很好的一個例子,我們不妨把推推王也想成是一個簡單的人肉搜尋引擎,只是他是靠使用者幫其他使用者找網路上好的部落格文章.不過我常常看到的是,只要是有關 FunP 推推王的文章或是消息,很快就會出現在前幾名的位置.當我們把文章也像 Google Finance 一樣,想成是一個產品或是服務的時候,其實同樣的兩難問題也出現在推推王.推推王作為一個文章排名的服務,自然要像 Google 一樣,維持公正性,所以我相信,很多使用者要是經常看到 FunP 本身的相關文章經常性地佔據排行榜的前幾名,應該都會覺得怪怪的,長期來講,不是好事.但另一方面,推推王自己公司的好消息和使用者的讚文也想要分享給使用者知道,本也是無可厚非.

還好推推王現在的兩難,不是出現在 Google Finance 那種後進者的弱勢.所以解法很簡單:就是把這些文章和消息另外收集起來,放在其他顯眼的地方,使用者還是能看到.這樣區隔開來,也算是一種避嫌吧.

談回 Google Finance,勝出的方法無它,就是苦哈哈地繼續想辦法擴充自己的服務,甚至推出 Yahoo! Finance 沒有的殺手級服務.同時這邊也呼應一下自己先前寫過的 “資料為王 : Data is King“,拿出別人沒有的內容,也是後進者勝出的關鍵之一.任何 Web 2.0 服務都是一樣的情況.

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