[MMDays 專欄] Verizon 宣佈開放手機網路

Posted by Mr. Saturday

verizonVerizon 是美國第二大的電信廠商 (第一大是 AT&T),擁有六千五百萬的手機用戶,今天他們發表了一個相當重大的消息:Verizon 以後要讓他們的用戶,在 Verizon 網內可以使用其他地方買來的手機.也就是說,之後 Verizon 不再只限定自家店裡的手機才能在他們的網路內使用.用戶可以去別的地方買手機,然後插上 Verizon 的 SIM 卡.對於台灣的使用者來說,這個消息可能聽起來覺得莫名其妙,台灣買的手機到處能用,不但網內網外早已經打來打去,打得不亦樂乎,SIM 卡拔起來隨便插一支手機,哪裡有不能用的道理?不過各位讀者可能不知道的是,一直在科技上領先全球的美國,他們的手機網路和電信產業卻是世界上最為封閉的代表之一 (另外一個硬要跟全世界搞不同標準的大國就是日本).

在美國,不但是手機綁門號,每一家電信公司跟合作廠商推的手機還常常彼此不同,而且有些手機只有某家電信公司才提供,你裝了其他電信公司的 SIM 卡,往往是不能使用,如果今天你看 AT&T 推出了很好的通話方案,而想要從 Verizon 跳槽過去的話,這意味著你必須同時放棄原本從 Verizon 那邊買來的手機和門號,重新買新的手機和門號.當然網路上很多人會教你如何去破解這些公司的鎖,但是一般使用者並不會去做這種麻煩的事情.也因此,Verizon 此舉在美國現在被當成是創舉,是那些長期寡占的電信公司放下防備,敞開心胸的一大步.Verizon 會有這個動作,自然也是因為最近受到 Google 推出 Android 的影響,當身為老三和老四的電信公司 T-Mobile 和 Sprint 都趕緊加入 Google 的開放陣營時,自然 Verizon 也要做出點回應了.不過 Verizon 並沒有宣布加入 Google 的陣營,他們還是打算投資在自己既有的平台上.

開放意味著會透過競爭,讓市場上有更好的服務產生.不過開放可不是對所有人都是好事,總會有一些既得利益者因為開放而受到很大的傷害,我不禁想到通用汽車因為美國開放進口車之後,被日本車打得亂七八糟,搞到現在只靠著賣一些大貨車在那邊撐.同樣地,開放出手機網路的這個風氣,也一定會有一些公司開始擔心起來,大家現在看的,就是身為老大的 AT&T 會怎麼反應.AT&T 的 CEO 知道了這個消息之後呢,只說他們還沒考慮類似的開放策略,而且他們認為使用者要是真的需要什麼服務的話,那就 AT&T 再想辦法提供就是了嘛,而且這位 AT&T 的 CEO 甚至覺得他們比外界想像地要開放多了.看到這種回應,我的內心只有 “鬼扯” 兩個字浮上來,我相信在台灣用過手機的人,到了美國一定會覺得他們的手機網路奇爛無比.在台灣,我們不但電梯內收得到訊號,地下室收得到訊號,連深山都常常可以收得到訊號.到了美國哩?手機上面的應用程式少 (要多加功能就一樣一樣跟你算錢),訊號差也就算了,還常常會有撥號失敗的情形發生,這根本在台灣都是很罕見的事情,在美國很多地方卻是常態.每次看到美國的電信公司在電視上大言不慚地廣告,吹噓自己的網路是全美最可靠的網路,我就想叫那些老美到台灣來看看什麼叫做最棒的網路.美國這些電信公司的服務品質搬到台灣,肯定讓這些公司馬上倒掉.

而且你以為丁丁大站是台灣才有嗎?錯!AT&T 在十月的時候被人揭露,在他們的網路服務使用條款中,明確地規定,要是使用者抱怨 AT&T 或是以公開批評等方式,讓 AT&T 的名譽受損的話,那麼 AT&T 有權利直接取消該用戶的服務.換句話說就是:「你敢抱怨,我就斷你線!」當時的詳細報導在這邊,AT&T 這樣搞,我實在很難不去聯想到 XDite 的那一篇 “您不爽可以不要用“.

恩,又扯遠了,開放對使用者絕對是好事.Google 這次還真是造福了美國的手機用戶,逼迫這些採行保護主義的守舊電信公司,趕快去跟上時代的腳步.這股開放風真的是越吹越烈了.

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