挑戰人們的閱讀習慣:Amazon 推出電子書閱讀器 Kindle

Posted by Mr. Saturday

kindle

Amazon 今天終於推出了令人期待已久的電子書閱讀器 Kindle,一個要價 399 美元.對於 Amazon 而言,這絕對是歷史性的一刻,畢竟一直以來只是專心於賣書的 Amazon,現在自己做起了實體的閱讀器,想要直接改變人們的閱讀習慣,開拓出一個嶄新的市場.Amazon 不是第一個接下這個重大挑戰的廠商,在 Amazon 之前,已經有不少的電子書閱讀器在市場上推出,例如 iRex Technologies 的 Iliad 還有 Sony 的 PRS-505系列,不過表現都差強人意,這些產品始終沒有造成電子閱讀的風潮和徹底改變人們的閱讀習慣.那麼這一次 Amazon 推出自己的閱讀器,優勢又在什麼地方?

要人們去改變根深蒂固的閱讀習慣,顯然是一件非常困難的事情,雖然許多書籍的數位檔案早就已經充斥在網路上面,但是人們還是喜歡到書店去,觸摸著紙本書的纖細質感,或是在咖啡店中,手中握著實在的書本,感受著週遭的氣息.相較起來,盯著冷冰冰的液晶螢幕來讀書,似乎就是少了點什麼.有的人說,Amazon 是想要打造圖書閱讀的 iPod,希望能夠結合自身龐大的電子書籍資料庫和自家推出的閱讀器,發展出類似 Apple 那一種藉由 iTunes + iPod 虛擬加實體的線上音樂販售模式,來創造出新的獲利模式,甚至進而帶動人們閱讀習慣的改變.這似乎是 Amazon 尋求新的獲利模式的一條必經之路,而 Kindle 也的確發展出了很多與 Amazon 線上書店緊密結合的功能,例如 Kindle 有自己內建的無線上網功能,能夠直接到 Amazon 下載電子書,不用像 iPod 那樣要透過電腦才能夠更新音樂.除此之外,Kindle 不單單能夠閱讀 Amazon 買下來的電子書而已.Amazon 還同時結合訂閱報紙和雜誌的功能,讓使用者也可以付費訂閱各大報和雜誌的電子版本,隨時下載到 Kindle 上面來閱讀.另外 Amazon 甚至還跟 blogger 們合作,提供一些 blog 的即時文章,使用者的訂閱費用就由 Amazon 跟 blogger 拆帳.

我們可以看到亞馬遜想要改變的,不只是把一本本厚重的書本變成毫無重量的電子版本而已,Amazon 還希望使用者的所有資訊來源,都能集中到 Kindle 這個電子閱讀器上面.Amazon 也打出了低價策略,現在一本電子書只賣 9.99 美金,報紙和雜誌的訂閱費用也相當低廉.不過唯一美中不足的是,現在 Kindle 只有黑白兩色,所以 Amazon 暫時沒有把那些色彩豐富的電子書納入 Kindle 的版圖之內.因此目前只有九萬本書可供使用者挑選.相信這個數字會逐漸增加,而要是市場反應好的話,我相信 Amazon 會趕緊推出彩色的版本 (或是他們已經在規劃了?).不過美金 399 元,還真的是小貴了點.

而很多人可能忽略的是,Kindle 不止可以看書,它還可以播放 MP3 音樂.恩,聽起來好像沒什麼了不起,現在汽車音響都可以撥放 MP3,什麼裝置幾乎都可以撥放 MP3,有什麼特別的?不過各位讀者要是記得的話,Amazon 在今年九月時推出了自己的線上音樂商店,名為 AmazonMP3,當時我指出 Amazon 沒有自己一個造成流行的 MP3 player,所以難以撼動 iTunes + iPod 的地位.現在 Amazon 會不會藉著 Kindle 和 AmazonMP3 的整合來想辦法瓜分 Apple 的市場,倒是相當值得我們去注意.目前 Kindle 的重點還是放在電子書,而且 Amazon 得好好考慮 Kindle 的定位是什麼.是單純的圖書,還是圖書加上音樂?甚至是圖書加音樂加上網?這都是 Amazon 要審慎思考的.不過看到 Kindle 都已經可以撥放音樂了,好像不整合一下,也說不太過去.至少我建議亞馬遜可以開一個讀書音樂商店,挑選適合在讀書時聆聽的音樂,與電子書一併銷售,想辦法創造更好的閱讀經驗.

可以想見,這樣的一個閱讀器,行動商務人士會是一個潛在的族群,至於一般使用者的接受度如何?其實我並沒有非常地樂觀,畢竟 Amazon 想要挑戰的是閱讀習慣以及閱讀的舒適感.對我個人來說,每一本書都是獨一無二的,一本書的封面、質感、印刷和立體感都是電子書無可取代的.美國的媒體大亨梅鐸 (Murdoch) 認為,以後一個家庭在吃早餐時搶看一份報紙的情況將會不復見.我不這麼認為,也許應該說,我不希望這樣的情況發生.當我的面前擺放著一份油墨印刷的報紙和一個電腦螢幕時.我會選擇拿起那一份被郵差丟在門口的早報,看完之後,去把手上的油墨洗一洗,再準備出門.

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