Google 發表 Android Open Platform:行動通訊市場即將改變生態

Posted by Mr. Saturday

openGoogle 於美國時間星期一早上正式公佈了行動通訊裝置的軟體開發平台,名為 Android,Google 與 T-Mobile, HTC, Qualcomm, Motorola 等等手機以及通訊大廠透過 Open Handset Alliance 這個跨國聯盟合作,共同推出 Android 這個軟體開放平台,Android 將以 Open Source 的方式釋出,給予廠商和開發者最大的自由,預計下個禮拜 Open Handset Alliance 就會有 Android 完整的軟體開發套件推出 (Software Development Kit).這一次,Google 想要改變的,是我們手上的手機以及各種行動通訊裝置的運作生態.

雖然現在全球資訊網的開放程度已經被我們視為是理所當然,但是我們現在使用的手機和各種通訊裝置,彼此之間可以說根本是互相獨立和分離的,也就是說每個裝置有自己的作業系統和開發環境,彼此互不相干,想要開發同樣的一支應用程式在不同的行動裝置上面,你必須到不同的平台上去用不同的開發工具寫程式.這樣的情景是不是讓你覺得有點熟悉?是的,Google 在前陣子推出的 Open Social (Google 推出 OpenSocial,開放風越吹越烈) 也是要在 social network 之間解決同樣的問題.讓 social network 彼此之間可以互相流通,同樣的應用程式和 widget 你寫了一次,就可以在各個不同的平台上跑.這一次,Android 也是想要辦到同樣的事情,但唯一不同的就是選定的舞台,是在我們的行動通訊裝置之上.Android 是作業系統,是開發工具,是 middleware,也是介面.透過開放原始碼釋出之後,相信會成為業界的標準之一.

我相信大部分的人都有手機,,也一定有很多人曾經感覺到過,自己只是要使用手機上面的一些功能,為什麼還要被廠商收一堆開通費等名目的費用,一隻牛被剝了好幾次皮,卻又無可奈何.台灣的情況其實已經算好了,至少你的手機收訊不會有問題,有的時候甚至荒山上或是地下室都可以收得到訊號.美國的情況才是離譜,不僅在一片廣大的空地上你會莫名其妙收不到訊號,甚至你撥電話還會常常有撥號失敗的情況發生,氣得你破口大罵.我相信來自台灣的人一定多少都會覺得美國的手機網路實在是不怎麼樣.在網際網路這麼發達而且日益進步的今天,手機這個市場,卻好像停頓了一樣,在美國各個大廠 (包括 AT & T 以及 Verizon 還有 T-Mobile) 小心翼翼地寡占和壟斷市場的情況下,缺乏的是良性的市場競爭去為使用者創造更好的服務,可以說許多通訊大廠根本就是竭盡所能地忽略公開的標準,自成一格,嚴防使用者輕易地從他們手中逃脫.每個國家都有一些少數龐大的通訊公司在壟斷市場,美國是 AT & T 和 Verizon,台灣則是中華電信,我想很多人都認為他們有許多地方需要改進.

Google 這一次打的策略,不是推出自己的手機來與這些既有的大通訊公司進行無謂的廝殺,而是再一次地聯合這些大廠,推出完全開放的平台和工具,意圖來改變整個大環境的生態,就像是 Open Social 一樣,Facebook 可以選擇不買帳 (不過最後 Facebook 也表達出興趣),堅持不加入這個生態系中由一堆食物鍊上游組成的聯盟,但是這樣一來的結果會是什麼? 結果會是那些第三方的開發者,逐漸地遠離你這個閉關自守的封閉平台,選擇去使用開放的工具,去開發寫一次就可以在好多地方使用的應用程式.結果會是你這個封閉平台的花樣越來越少,越來越不吸引人,使用者逐漸流失.

從 Google 公佈的聯盟名單來看,這樣的陣仗相信馬上就會有群聚的效用出現,肯定會有越來越多的大廠加入,要不然就等著在自己封閉的平台之內逐漸凋零了.很有趣的一點是,我們的 Steve Jobs 似乎在這個聯盟之中缺席了,Apple 這個最近靠著 iPhone 大賺一筆的大廠,會不會也加入這個聯盟呢?後續的動作倒是相當值得我們去注意.另外相當值得我們回顧的是,同樣身為大型的軟體公司,微軟其實早就在行動通訊市場上努力已久,不過跟 Google 不一樣的是,微軟希望的是大家在行動裝置上採用他們的 Windows 作業系統,而不是推出一個開放的平台讓大家受惠,說穿了,微軟只是想把壟斷桌上型作業系統的那一套,用同樣的思維模式搬到行動裝置上面去,希望有另一次壟斷的機會罷了.不過大部分的廠商不買帳,也才會到了今日,行動裝置上面的平台還是百家爭鳴的狀態.這似乎也直接顯示出了微軟當初誤判網路情勢的思維模式,結果讓 Google 現在老是搶先許多步,甚至於現在 Live Search 的搜尋市場連 Ask.com 都快要比不過.我想微軟的思考模式,在網路時代真的需要好好檢討一下.

我相信以後的手機應用程式和任何形式的資料傳輸,都會收斂到完全免費的情況,使用者可以盡情地去使用.至於廠商們如何從這一波開放風之中獲利呢?其實 Google 給的答案永遠是相當簡單,當然還是搜尋相關的廣告,Google 並非一個非營利組織,自然也希望從這些推出的平台和開發工具之中獲利.而且在這種開放的平台之下,即使 Google 推出自有品牌的手機,似乎與這些老廠商形成正面衝突的意味也大大降低許多了.總之,受惠最大的不是 Google,也不會是那些通訊公司和手機製造商,在競爭之下,永遠是我們消費者勝利.

Google 的介紹影片:

小鬼們談手機:

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