Web 產業繼續向前: 技術創新是一切的根本

Posted by Mr. Monday

Web 在美國紅透了半邊天,無論是之前 Dot Com,或是現今的 Web 2.0,其實這些成功的公司背後都有幾個共通點。當然符合使用者需求的確是非常重要的一點,但是從事電腦科技這一行的人,因為走在的是最前端,所以,大部分是在猜測客戶的需求,或者說,是創造客戶的需求。這就是科技業所需要做的事情,以以前從未出現過的技術,來開拓新的疆界。所以,如果技術創新不在,那這就不是科技業了。

因此,在我的觀點來看,技術創新是科技業的一切的根本,而創新的技術是為了要滿足顧客的需求,或是滿足那所沒被發現的需求。所以,即使 Web 2.0 泡沫化了,這個產業也會繼續向前,因為不斷創新的技術,將會持續創造需求。

我們可以看到,Google 利用了一些複雜的演算法,使得搜尋的精準度大幅的提高;Amazon 利用資料探勘手法,找到各個產品之間的關連性,因此能夠做準確的推荐動作;Blog 架站簡單化,每一個人都可以輕鬆的做個人出版;這些都是已經產生巨大影響的網路技術創新。然而,新的創新仍在持續發生,包括偵測影片中的物件,來適當地顯示廣告,使的 Hypervideo 技術再度復活;Adobe 跟 Google 開啟了另外一場戰爭,從 Web 往桌面延伸的技術,包括 AIR 以及 Google Gears;Adobe 推出新的 Player ,可以播放高清的畫質;3D 虛擬技術持續更新,創造了 Second Life 的龐大社群;地圖技術大幅翻新,愛看那兒就看那兒。在美國,創新的技術不斷冒出,正是因為技術創新,所以整個世界才被往前推進。

為什麼我會提出技術創新,並且強調技術創新呢? 原因很簡單,因為台灣缺乏這一塊,台灣的 Web 缺發技術創新。綜觀台灣的 Web 技術的創新能量,相較於國外的創新能量,簡直是不能相比。如果不能在技術上面創新,那麼永遠都是跟風的。台灣 Web 缺少技術創新,當然是有幾點原因。

台灣從以前到現在為止,代工都是強項,代工強調的創新能量是相對較小的,因為這有許多的風險,投入研發經費,不見得會有收穫。然而不投入技術創新,長久看來,在技術上面就會被箝制,除此之外,沒辦法創造高度的進入門檻。沒有進入門檻,沒有高度技術,那麼所賺取的總是微薄的利潤,這也是為什麼台灣的廠商紛紛轉向品牌的原因。但是在科技業,品牌幾乎同等於技術創新掛上等號,沒有技術創新,你就沒有 brand! 而在 Web 上面,創新還有更重要的一點,因為 Web 的擴散能力非常強,也就是說,新的創新服務,通常都可以搶到 first mover 的優勢,其他的後進者,若是想要跟風推出相同的服務,恐怕就會比較困難了。台灣地小,資源少,人也少,也是個先天的劣勢,外加上台灣硬體廠商表現優秀,因此群聚效應下,優秀的人才都往硬體廠商靠攏了,所以在台灣的股王不會是軟體廠,而是做硬體的。這不是不好,只是說明了這種現象所造成的結果,就是台灣軟體無法形成產業。除此之外,台灣的網路基礎設備還不算完備,我們常說,要學好英文最簡單的方式,就是到國外去留學個兩三年,在那種環境下面,你自然會學好英文;同樣的,要弄網路產業,最好的方式就是整個基礎寬頻設施健全,這樣什麼服務都有發展的空間,不但有發展的空間,還可以領先其他的國家發展比較新的技術,或是先前發現需求,這些都是很寶貴的。

技術創新非常不容易,首先需要大量的人才投入,然而優秀的人才永遠是比例中的那一小部份,今天優秀的人才去做了硬體,就會造就台灣強盛的硬體廠;儘管個人多麼優秀,但是投入的人才跟資金不多,依然沒辦法群聚成一個產業,幾個人是沒辦法創造產業的。除此之外,整體大環境市場的配合,在整個大中華區,我們不得不承認我們是落後於美國。美國發展硬體完之後,軟體開始發展起來,軟體發展完之後,開始發展 Web 技術。然而在整個大中華地區,我們還在發展硬體的階段,軟體依然長期受到忽略。不過後進者有個優勢,就是別人摸索的那一段可以直接跳過,因此硬體發展的階段不會像西方世界那麼長,我們很快就會進入軟體發展的階段,然後直接進入 Web 發展的階段。

軟體是下一個發展的未來,這點我們都同意。但是無論是硬體還是軟體,甚至是 Web,技術創新才是一切的根本。因此,或許我們都該自問一下: 我們的服務有任何技術創新的地方嗎?

圖片引用自: Savage Chicken

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