IBM的企業2.0戰爭

Posted by Mr. Friday

最近這幾天關於IBM發表新Office軟體-Lotus symphony的新聞, 相信會讓許多人著實有點驚訝: 咦, IBM也打算要重新進軍文書軟體市場了嗎? 不過如果大家細研究IBM在Lotus這條產品線的動作, 可能還會有更驚人的發現, 哇靠, IBM莫非也要來搞Web 2.0 ?

早在十幾年二十年前, IBM當時可是主宰著全球的IT產業. 不過自從OS/2輸給Windows之後, 這個寶座拱手讓給了Microsoft. 而現在, 其實從前年IBM決定把個人電腦部門賣給Levono聯想, 就可以察覺一件事: IBM已經專心的把目標市場放在企業應用, 逐漸退出家用電腦市場. 看看IBM現在的產品線: 大型伺服器, Mainframe, 商用網站伺服器WebSphere Application Server, 大型軟體專案開發工具Rational, 資料庫DB2與Infomix…等等, 幾乎每個把重心放在商業應用市場, 除了少數Open Source的專案如Eclipse, 一般消費者或小型程式開發者對IBM的印象已經越來越模糊.

不過, 現在IBM似乎也開始談起Web 2.0了. 我想這不是因為IBM要回頭再進攻消費性產品市場, 而是因為Web 2.0的風潮已經吹進了企業應用當中, 變成無可抵擋的趨勢. 當許多中小企業內部開始用Wiki當作內部知識管理的工具, 當眾多網站開始以Mash-up混搭開創新的企業型態與作業模式, 當越來越多的企業主想在網路上弄影音分享, 部落格, 討論區甚至書籤網站, 藉由Web 2.0的社交性質來促進商業形象, 甚至藉以創造商業利益(例如Threadless.com, 這個以後會介紹)的時候, Web 2.0儼然將要帶動新一波的Enterprise 2.0風潮. 為此, IBM不得不搶先在這個Enterprise 2.0風潮當中想辦法卡位, 而帶頭爭先的, 就是旗下的Lotus產品線, 也就是教科書上所稱的Groupware. 不過要怎麼卡位呢? IBM畢竟放眼的是企業應用市場, 玩法有所不同. 還是先讓我們從最基本的, 每天都會用到的, 文書處理(word processing)與電子郵件(email)談起.

Lotus Symphony與ODF的合作…還只是第一步

Lotus Symphony是前幾天才剛發布的免費Office軟體, 裡面有文件處理, 試算表和PPT的功能. 這個軟體處處有著Open Source的特色: 它是免費Download, 而且它的核心程式碼是從Sun旗下的Open Source專案: OpenOffice.org取得的. 這意味著什麼呢? 這代表它支援ODF, 也就是Sun一直以來支持的Open Document Format(開放文件格式). 文件格式的戰爭也許大家並不熟悉, 一直以來就有兩股勢力在對抗: Microsoft Office的Office Open XML, 與Sun OpenOffice的Open Document Format (ODF). 雖然微軟的產品市占率高出對手許多, 但是前一陣子才被國際標準局(International Organization for Standardization)拒絕承認為國際通用格式, 而反觀Sun陣營, OpenOffice近年來從開放原始碼上得到很大的進展, 現在又有Google和IBM的幫助, 聲勢大漲.

當然Lotus Symphony也支援Lotus之前的SmartSuite格式, 還有Microsoft Office的Office Open XML格式, 不過據說對於微軟Office的支援不是很完整就是.

Lotus Notes 8 : Hannover

接下來講到的這個大家可能會比較熟悉一點. 這是許多公司行號內部在使用的Email應用系統. 在今年八月剛剛release的新版 Lotus Notes 8 : Hannover裡面, 它不但大幅改採與Eclipse相同的程式架構, 我們也可以看到Lotus Symphony已經被包了進去.

看到右上角那三個Documents, Presentation與Spreadsheets了嗎?

所以未來, Lotus Notes會同時包辦E-mail, 行事曆, 聯絡簿, 以及Word, 試算表這些Office軟體的功能囉? 事實上…似乎還不只. 因為Notes本身也是開放架構, 有經驗的程式設計者可以自行設計功能或外掛, OpenNTF.org就是讓大家分享自己所寫外掛的分享網站. 根據從上面討論區看來的消息, Hannover似乎也有內建許多與IM (即時通訊軟體)相連的功能(類似Gmail與GTalk的關係), 甚至有內建RSS reader…喔, 這是說以後看網路文章也不需要Google Reader或Bloglines, 搞不好用Notes就可以搞定了…

講到這邊, 可能有人會以為我所說的Web 2.0元素指的是Notes裡面的RSS reader功能…噢, 並不只, 請接下來看這個也才release沒多久的產品: Lotus Quickr.

下一步Lotus Quickr : 瞄準團隊合作的共同工作空間

如果說Web 2.0浪潮中最被人重視的是social network的話, 那, 假如你是個專案開發者, 你的成員可能散居各地, 並不在一間辦公室裡, 你有沒有想過Web 2.0裡面的哪些元素可以幫忙促進工作中人際之間的溝通效率?

讓我們想一想, 最基本的Email, Wikipedia, 討論區, 即時傳訊軟體IM, 還有部落格…

Lotus Quickr就是IBM瞄準團隊合作的產品. Quickr的核心是一個資料庫, 專門儲存團隊開發專案時所需要的文件內容. 好, 那這個資料庫可以做什麼?

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從這張圖我們可以發現, 這個資料庫所能提供的功能, 幾乎都是當下Web 2.0中相當流行的元素. 有團隊部落格, 有Wiki網頁, 有討論區, 有公開可上傳可分享的檔案庫, 然後還能與Office, Notes, Sametime(IBM自己出的即時通訊軟體…不知道未來能不能包括MSN)相互連結, 未來據說還能透過RSS發佈訊息到手機裡… 底下這幾張網頁就是用Lotus Quickr做出來的團隊工作空間:

團隊工作空間

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共享檔案庫

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比較起其他的競爭者, Lotus Quickr還有一個競爭優勢, 那就是在企業辦公室內佔有率蠻高的Lotus Notes. 如果把這些軟體都整合起來, 那能做的事…不就什麼都涵括在內了嗎?

這是IBM官方網頁上的宣傳詞:

  • 降低電子郵件收件匣的過載狀況:透過 Lotus Notes 連結程式,使用者可在文件庫或團隊工作空間直接開啟及儲存電子郵件附檔。當使用者轉寄郵件時,附檔即被存入共享內容庫並以超連結替代,避免重複寄出附檔而造成信箱或網路的壅塞。Lotus Notes 8 邊欄亦預建 Lotus Quickr 內容庫功能選項,可直接在兩者之間拖放資訊,以便即時存取與分享。
  • 即時分享內容:採用 Eclipse 開放技術的 Lotus Sametime 連結程式,可讓使用者在即時傳訊會議中,快速瀏覽及分享 Lotus Quickr 內容庫所儲存的內容。
  • 內容的管理與存取:透過 Microsoft Windows Explorer 連結程式,使用者就能以熟悉的瀏覽器或檔案總管介面來檢閱 Lotus Quickr 內容,並可自由拖放檔案及整個資料夾。
  • 協同作業與版本控管:採用 Microsoft Office 連結程式,使用者可直接在內容庫或團隊工作空間開啟及儲存文件。登入及登出功能則讓使用者能鎖定文件,避免其他人員同時進行編修,確保協作編輯模式下的版本控管。
  • 開放的內容同步技術:全新的 RSS/Atom 技術,成功地將 Lotus Quickr 的內容分享與協同合作能力擴及各種具 RSS 功能的應用程式,包括 Firefox 與 FeedDemon。

說起Web 2.0, 大家腦中所想到的可能立刻就是一堆書籤網站, 社交網站…似乎很少人想過, 這些東西能對企業產生什麼影響? 我們在家上部落格, 用的都是最新最炫的軟體, Widget, 甚至是Twitter. 但是一進入工作職場, 好像又回到Web 1.0時代之前的土法煉鋼, Intranet用著最原始的網頁, 檔案分享用網路芳鄰替代, 而公司搞不好還把MSN給鎖起來, 一點效率都沒有…

IBM Lotus這次幾乎是同時推出的幾項產品, 看得出IBM這次是企圖滿滿, 要徹底改造職場的工作軟體環境. 不過這些軟體都才剛剛release, 台灣我看也沒幾個人用過這幾套軟體, 不知道這些軟體實際用起來, 是不是真能達到它宣傳詞上所承諾的目標, 而且是不是能夠避免IBM軟體一直給人的負面印象 : 又大又肥又慢, 那就讓我們拭目以待囉.

最後再回頭Update一些, 關於最近Google, SUN與IBM站在同一陣線互打Microsoft給我的一些感想:

IBM與Google

講到IBM的Lotus產品線, 其實在這塊有不少是跟Google互打的. 譬如說Google的Gmail與IBM的Notes, 譬如說GTalk與IBM的Sametime, 譬如Google Document與前面說的Lotus Symphony. 從Google最近動作頻頻, 開放了許多線上版的文件服務(例如word與powerpoint)看來, 雖然Google目前瞄準的是小型企業應用, 而且還未成氣候, 打到的對象主要是Microsoft Office, 而不是以大型企業為主的Lotus. 但是市場變化是很難講的, 未來這兩家在辦公室軟體應用這一塊, 倒可能還會有更深的合作或者競爭也說不定.

IBM與SUN

IBM的SUN的情況又不太一樣. IBM跟SUN相互競爭已經不是一天兩天的事了. 從大型主機到作業系統到大型軟體開發工具, 甚至是Java版本, 兩家都有各自的產品與市場. 這次兩家在文件開放格式上的攜手合作, 倒讓人開始有些遐想. 事實上不只在開放文件格式這方面有合作, IBM還宣布給中小型企業用的System x開始支援Sun的Solaris, 打破了大眾以往對這兩家是相互競爭關係的認知…據說未來IBM還要讓Solaris在大型Mainframe上也能執行呢, 這到底是為什麼?

根據CNET這篇的精闢分析…原來這是對IBM與SUN都雙贏的策略, 這可能更可以進一步解釋, 是兩家要聯手對抗另一家大型主機廠商 : HP的策略吧…合縱連橫, IBM與SUN的合作還真是微妙…SUN最近股價頗低, 低到SUN不得不把股票代號改成JAVA來改變形象, 這次合作如果再不能翻身, 恐怕就有點小危險了喔

關於Microsoft

不過IBM, Google, SUN這幾家公司雖然各有各的心思, 但是這次罕見的在文件格式站上同一陣線, 為的是什麼已經很明顯了, 就是要”聯合次要敵人, 打擊主要敵人” — 那就是Microsoft的Office. 果然是樹大招風, Microsoft在網路以MSN為首的產品線遇到Google與Yahoo!的夾殺, Office這塊現在又面臨Google, Sun與IBM搶市場, 而新作業系統Windows Vista不但遇到Dell開賣搭載Ubuntu Linux的PC, 甚至連自家XP銷售量都輸…更別提Xbox 360輸給Wii, Zune輸給iPod了! 微軟, 還真是流年不利啊!

延伸閱讀:

IBM to Offer Office Software Free in Challenge to Microsoft’s Line

IBM以Lotus Symphony挑戰微軟Office

IBM為什麼與SUN擴大合作

Ubuntu之父:戴爾將擴大銷售Linux PC

Vista銷售數字落後XP

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