照片分享任意門: 交友、直銷、Web 2.0

Posted By Mr. Thursday

有句話是「一張圖勝過千言萬語」(One picture is worth a thousand words.)。照片的分享可以讓我們接收更直接的視覺資訊。目前網路上有很多網路相簿,我們透過手機或是數位相機得到的照片可以放在網路上,分享給朋友。然而 Web 2.0 是否能夠帶來更新的分享方式呢?本篇文章想從地區化應用 (location-based) 開始談起,由三個座標軸來探討:時間 (過去、現在、未來)、地點 (使用者所在位置、使用者不在的位置)、以及分享方式 (同步、非同步),並且提出照片分享在交友上的應用,以及交友直銷,與 Web 2.0 的 business model 的關係,期待和大家的腦力激盪 (brainstorming),可以創造出更多想法。

我想 Web 2.0 的特點,可以用「瞎子摸象」來形容,系統中的每一位使用者可能只看見了目標的一部分,然而不同使用者提供不同角度的觀察,合起來就得到了全貌,然而這個全貌對於每位使用者來說,負擔並不大,因為每位使用者只要貢獻一部分給他人分享,大家再彼此分享之後,就有合作的成果可以享用。書籍重點、共同翻譯、新聞、或是照片分享都可以是如此。然而有些應用領域,牽涉到專業知識或是法令規定,此時傳統的內容散佈方式,就變成一條大河流,然而使用者在周圍仍然可以透過共同分享的方式,在使用者端做交流,變成「大河流的岸邊圍繞著一圈圈合作而產生的美麗浪花」!書籍重點、共同翻譯、新聞、或是照片分享也都可以是如此。

至於地區化應用 (location-based application) 又要如何Web2.0呢?地區化應用通常是在移動的狀況下產生,因此需要手機、車用電腦等移動計算的裝置 (mobile),加上無線、3G、或是WiMAX的連線。因為移動中有地區的限制,因此只需要找最近的目標,像是吃飯找最近的餐廳,車子要找最近的加油站,送醫找最近的醫院,買某件東西或是維修某件東西找最近的特定商店等等。Google Earth提供了從地球範圍到市區範圍的畫面,Google Maps則是加上街道名稱和商店等資訊,最近又有了Street View可以看到當地的街道實景。也許最後要像買房子一樣,對於公共空間,除了Street View以外,還會再出現室內景觀 (Indoor View) 的服務也說不定。

然而這種服務缺少了甚麼呢?或是說,在這些服務的大河流下,使用者可以怎樣子互相交流,圍繞著大河流產生美麗的浪花呢?我的想法是希望可以透過照片分享,做出一種像是小叮噹的任意門的一種東西。雖然說地區化應用(location-based application)只找出當地的服務,然而這是因為我們在物理上有移動的限制,只想找到最近的餐廳或加油站。但是在事前規劃 (plan) 的時候,或是非移動狀態中的時候,網路反而讓我們打破地區的限制,在台灣可以看到美國或是大陸的消息網路購物加上快遞,我們可以不用飛到國外就買到想要的書籍 (Amazon) 或是其他東西。

因此,照片分享如何達成這種突破時間和空間限制的任意門呢?除了剛才提過的 Street View,我想到的是使用者可以用照片來分享各地的美景或街道景觀,Google 可能提供了街道的某一個角度的景觀,以及某一個時間的景觀。然而透過使用者的分享,我們可以看到同一個地點不同時間的景觀,早上或是晚上,晴天或是雨天,都看得到。加上網路可以跨越國界,我們可以在家裡面看到世界各國的景觀,而不必負擔昂貴的飛機票。美國紐約的時代廣場 (Time Square) 有即時的 webcam 可以欣賞,在這個網站,數一數總共有 16 個 webcam。

透過這種分享,使用者在同一個地點,可以看到不同時間在這個地方的景象,譬如說在白天的時候,可以看到該地點晚上的景象,或是1年前、10 年前的景象,像是開啟了任意門,進入不同的時間點去懷舊。另外,當使用者不管是移動中或是在家裡上網,又可以看到自己所在位置以外的任何地方的景象,譬如說在家中看到剛果的叢林、巴黎鐵塔和聖母院、紫禁城和天壇,神游太虛,而且不是只有當地某個景觀,而是歷年來有到過那個地點的使用者拍過的照片,都可以看的到,甚至可以合成變成 360 度的全景掃描。這就是我希望透過相片分享,達成超越時間和空間的任意門,依照分享方式又可以有同步或非同步的劃分。

既然使用者透過合作,可以得到這些優點,使用者需要負擔的是甚麼呢?就是需要花力氣在各個地方拍照,然後再花力氣上傳和分享給別人。然而要怎樣子設計一個系統,才能夠讓使用者有誘因(incentive)來分享呢?在這邊我想要介紹一下 PhotoShoot 這個網站,這個網站是一個遊戲,兩位使用者必須合作,在限定時間裡面得分,每一回合裡面,有一位使用者在照片中標出靶心範圍,另一位使用者則是負責射擊,如果兩位使用者的默契很好,標出來的靶心都有被另一位使用者打到,那麼兩位使用者的分數都會增加。經過每一回合,看過無數次照片和射擊,就可以測試兩人之間的默契程度。

然而有時候會因為找不到其他人在線上,會由電腦模擬玩家和使用者遊戲。因此我想到了一個非同步 (asynchronous) 的版本,也就是說,我們平常仍舊在照片上面擺靶心,在照片上面射擊,然後我們可以加上交友的元素,譬如說我們射擊照片中的某一塊區域,就會彈出一堆大頭照,是之前也有射擊這會區域的人,或是之前有在這邊設下靶心的人的大頭照。滑鼠移到大頭照上面,就可以連結到他的部落格或是留言,讓這個遊戲網站增加了交友的成分。此外,默契分數仍就可以繼續累積,變成一個非同步的分數表長期下來可以看到你和哪一位使用者的默契最高,有可能成為朋友,同時也避免了因為一時興起而誤交損友的機會。

透過這個網站的啟示,我想遊戲成份,加上交友成份,不管是同步或是非同步的分享,都能提高使用者分享的誘因 (incentive)。有了分享誘因之後,我們就可以繼續思考獲利模式 (business model) 的問題。當我們看到「交友」、「分享」、「P2P」的時候,我們是否會想到一個概念,叫做「直銷」(direct selling) 呢?我並非研究直銷的專家,有興趣的人可以在這邊尋找更多有關直銷的專業資訊。然而直銷主要的想法,就是透過朋友,減少傳統的店舖和通路 (channel) 成本,並且在介紹推薦 (referral) 的過程中獲取報酬。之前提到了P2P系統中,因為沒有中央伺服器,所以必須分散地找到內容的索引,像是檔案的來源等等,這是不大容易的。然而透過朋友這種類似直銷的方式,不但減少中央伺服器的成本,朋友推薦的東西也會比較信任,或是比較符合自己興趣和需要的東西,而直銷裡面「推薦」的獲利模式,對於 Web 2.0 這種共享以及 p2p 這種分散式的系統,或許又是另外一種啟發了!

至於我們要推薦甚麼呢?既然推薦的內容是照片,並且是以地區化應用為主,某個地區的特色產品房屋資訊,或是餐廳加油站的生活資訊,都是可以推薦的對象。甚至像是地圖日記一樣,一邊瀏覽地圖,一邊看日記,除此之外還可以加上實景的插圖,並且隨時間變化,或是懷舊回到過去的景象。這些功能,都是可能的服務和推薦獲利的來源。

當然,如同分享內容會有隱私權的問題,即使使用者願意隨時拿著相機拍照,然後分享交友加賺錢,有些充滿隱私的地方,或是禁止拍照的地方,可能又是需要注意的地方,甚至還要擔心是否會被恐怖份子利用,變成電影「全民公敵」的翻版,戶內戶外到處都是可以留下證據的電眼。然而新的問題又是新的契機,只要肯花腦筋,一定可以找到解答的。這個系統也有滿多科技上的挑戰,像是手機分享的過程中,各種儲存格式和通訊的問題,儲存照片地點的問題,以及推薦獲利要如何在系統中達成的問題。這些問題就留給有興趣的科技人來煩惱吧!

相關連結

喜歡這篇文章嗎? 分享出去給作者一點鼓勵吧!