Web 2.0 與教育

Posted By Mr. Thursday

在 80286 電腦的時代,有一種軟體叫做 CAI (Computer Aided Instruction),讓我們可以透過電腦的輔助來學習,譬如說用小遊戲,或是機智問答,在一問一答之間,可以學會不少東西。網路和多媒體裝置出現後,開始有了 e-learning,使用者用一片互動式光碟,或是透過上網的方式,可以在更好的畫面裡面透過遊戲來學習,或是即時評量學習情形來調整進度,或是重複收看上課的錄影。今日網際網路的發展,讓頻寬增加,內容爆增,使用者參與的 Web 2.0 也將要開始。MIT OpenCourseWare 已經陸續將一些課程的錄影和教材放在網路上,Apple 的 iTunes U 也提供了各大學的課程錄影或錄音,可以經由 iTunes 來下載收聽。從過去的資訊缺乏,到今日的資訊過量 (information overload),我想 Web 2.0 使用者參與,第一步可以先過濾 (filter) 既有內容,或是經由相同喜好的使用者的群聚 (cluster),把內容依照喜好分類 (preference),讓相同喜好的使用者透過評分或是推薦的分享,過濾出他們都喜歡的內容,成為個人化 (personalized) 的內容。最後再經由積沙成塔 (long-tail) 的方式,讓使用者的回饋 (feedback) 變成新的內容

教育的確是人類重要的元素。人類能夠使用工具來超越本身的極限,又有了語言來描述比較細膩的概念,而且讓知識能夠突破時間的限制,由上一代傳給下一代,不管是口說或是文字相傳。教育可以說是「有系統」地把知識傳遞給下一代,如此一來除了能夠更快的比其他動物學習各種工具,更快地超越自己的極限,每一代都能夠在上一代的基礎上繼續發展,而不必重頭來過,從基因給予我們的本能重新學習。因此,教育對於人類來說實在是不可或缺,西方的文藝復興以及中國的翰林學院,一直到現在的大學教育系統,都是人類不斷進步的動力。

電腦和資訊科技的發展,也讓教育能夠更加生動。不管是幼稚園、小學、中學、到大學,甚至終身學習,各個年齡層都因為有了資訊的發展而有更生動的學習經驗。以前的投影片可能要一張張印出來,現在只要搭配軟體和投影機,就可以有投影片甚至還能夠有動畫。如果說資訊系統最大的是使用者,一切都是「使用者中心」,那麼醫學資訊系統就是以「病人為中心」,教育的資訊系統,就是「以學生為中心」了!然而Web2.0和教育的資訊系統又有甚麼樣子的關係呢?

讓我們先看看目前的發展。首先,資訊系統讓教育可以從「同步」變成「非同步」,一段課程可以錄影下來,之後任何時間都可以收看,大家不用同一個時間上課。第二,資訊系統讓教育可以突破地區限制,有了網路以後,上課的內容即使在家裡也可以收看,在森林中收集樣本的時候也可以一邊上課。NTT DoCoMo的Vision 2010影片(影片一影片二)裡面提到很多手機的應用,其中有幾項就是和教育有關,包括透過網路,不同地區的學生可以一起上課,連陶土都可以透過網路學習。第三,資訊讓教育有更多的互動和內容形式,包括影片、以及互動光碟等等。第四,教學內容可以重覆使用,像是考試的題庫等等。第五,教學可以個人化適性化(adaptive),像是美國ETS機構辦理的托福考試,會依照受試者前幾題的答對率,來調整後面題目的難易度。這些都是以前傳統教育方式做不到,有了資訊科技可以做到的東西。當然,裡面也包括一些難題,像是教材的重複使用,需要一些共通的格式等等。

資訊科技為教育帶來的另一個改變,就算是「開放式」課程了。MIT的OpenCourseWare(OCW),就是開放式課程的一個最好的例子,我們可以隨時上網,來收看已經擺上網路的課程,MIT也有計畫每個階段逐步進行,先擺上基礎課程,到最後所有的課程都可以在網路上存取。如果再搭配百元電腦(olpc),開發中國家的學童都可以更方便的接受教育了!當然,首先會有語言的問題,再等待機器翻譯之前,也有很多志工願意翻譯,像是繁體中文的MIT開放式課程。另外,現在也沒有擺上全部的課程,有些課程可能只有課程大綱,也許要等下個階段,才會擺上網路。然而能夠在網路上開放地存取MIT的課程資訊,已經是非常好的一件事情了!最近 iTunes U 還擺上了更多學校的課程,除了MIT以外也有各大學校的課程錄影或錄音,也是非常值得我們去挖寶!

說了半天還是沒提到Web2.0。我們剛才提到了資訊科技對教育的影響。然而剛才都是學校給學生學習的資訊,就如同Web一開始的情況,是由大型網站提供內容給使用者。有些系統或許可以提供像是討論區、問題解答區,讓學生發問或是提供意見,這也和目前網站流言版或是comment一樣。然而「學生之間的互動」,是目前還比較缺少的部分。如果每個人都可以在家裡上課,固然方便,然而到了學校,我們才有機會和同學面對面交談,討論問題,甚至結交知心好友。如果留在家裡上課,反而就少了同學互動的機會了!

如果說一下子就要由學生來提供教學內容,可能會遇到困難,因為學生本來就是需要吸收系統化的知識(除非是研究生),換成學生自己來教其他學生,會變成要學生具有老師的功能的困境。教學的內容必須要正確,甚至老師也是要各種考試資格通過才可以。所以我建議Web2.0可以先從「同學之間的互動」開始,不但可以避免這個困境,還有新的機會。所謂「同學之間的互動」,除了社會互動之外,學習上的問題求助,就是個例子。平常考試前可能有讀書會,或是讀到某個地方,剛好只有一條公式看不懂,這時候資訊系統的幫助,可以讓問問題和回答問題的範圍更大,不再是同班同學,而是網路上可以遇到的,都可以是解決難題的及時雨。這種求助系統,應該就是Web2.0適合發揮的地方。

之前〈一些關於 Web 2.0 的思考〉提到了書籤網站。我在這邊想提出一個新構想給各位參考,也許可以開發一個系統也說不定。我的構想是進入書本裡面,或是任何文字內容,像是報紙的新聞等等。今天資訊這麼多,書籤網站可以幫我們以「站」為單位來過濾資訊,並且透過分享書籤的行為來結交興趣類似的朋友,將來可以看到更相關的內容。如果我們以「句子」為單位,也就是「畫重點」系統,或許又是另一種嚐試。有時候我們可以發現,不同興趣的人對同一篇文章畫的重點會有所不同。如果很重要的句子,也會有很多人畫線!因此「畫重點」是另外一個過濾的方式。不管是期刊論文的PDF檔案,新聞網站的新聞,或是線上電子書(版權問題要先解決),有了畫重點,除了今日的資訊過濾和個人化之外,前人種樹後人乘涼,也正符合教育傳承的目的了!

如果要繼續發展,也許還能夠從「畫重點」變成「加註解」。傳統書籍如果是圖書館借來的書,有時候會有前人的注解或塗鴉。「具體數學」這本書裡面也「印刷」了前人的塗鴉,像是「N=1, NP=P得證」等等。塗鴉有時候是樂趣作用,有時候可以寫下問題,有點像是針對書中某一句提出的問題。有時候是把某個重要詞句圈起來,旁邊寫個「必考」!這些在傳統書及中出現的使用者互動,如果在網路電子化的世界中也能出現,那麼能夠接觸的同儕也就更多了,貢獻的前人也就更多,使用者產生的內容,也就慢慢有機會從為了節省時間的「過濾資訊」,積沙成塔,成為「使用者創造的內容」了!像是之前提到的「重點」、「塗鴉」、「問題」、以及其他各種回應(feedback),當量夠大的時候,不但可以避免錯誤資訊和使用者自己教自己的困境,Web2.0也能夠真的實現了!

賽局理論:囚犯困境與信任關係〉提到了合作的困境,上面的方法如果再用賽局詳細分析,或許就是可行,也才有機會到「量」大的地步了。各位也不妨先從思考上來驗證這個想法,或是有興趣實做一個系統來驗證也可以!即使這個想法最後還是有缺陷的話,仍舊是愛迪生的第n個燈泡不是嗎?

最後,想分享一下討論Web2.0的動機。Web2.0強調使用者創造內容,和以往大型網站內容對比。如果說P2P(peer-to-peer)是架構層上把運算從中央集權分散到各個使用者上面,那麼Web2.0就是在內容層上,把內容的產生由大型網站分散每個使用者上面。分散過程技巧,就如同好的P2P軟體可以善用頻寬,設計不良的P2P反而讓區域網路變慢。好的Web2.0設計,相信也能夠讓系統更reliable。所以並不是基於共產主義的想法,要人人吃大鍋飯,或是法國大革命中,想要把貴族送上斷頭台。我對Web2.0第一個想法是技術上可以讓系統更可靠的想法,就像一個軍隊,假如將領中箭,剩下的士兵就鳥獸散,那麼就感覺有一點遜色。然而若是像諸葛亮,「功蓋三分國,名成八陣圖」,裡面的八陣圖,讓敵人不管怎麼攻打,就是如同迷宮一般打不過。這樣子的系統,也就是我期待Web2.0可以達到的效果,也是我期待P2P系統能夠達成的效果。

題外話一下,如果說將領是以前系統的bottle neck,那麼八陣圖裡面,不就變成諸葛亮是bottle neck?這時候把諸葛亮除掉就好了?這時候有個方法,就是讓大家都變成諸葛亮,然後找出諸葛亮的諸葛亮,level 1的諸葛亮教level 0的諸葛亮八陣圖,level 0的諸葛亮就打不死啦哇哈哈!或者說,如果大家都變成諸葛亮一般的聰明,可能等不到敵人攻打,自己就先互相消滅了,那就人算不如天算也。

回到正題,以上就是我對Web2.0在教育的看法,期待從「畫重點」開始,到「眉批」和「塗鴉註解」,最後變成有大量使用者創造出的內容,質與量都可以變成一本新的書籍,就算是個成功的Web2.0在教育應用的系統了。由於Web2.0要使用者創造「內容」,因此其他領域如果要應用Web2.0,我想也是要有「內容」問題的領域比較適合,像是目前各種數位內容都可以列入考慮,譬如音樂、書籍、新聞、電影等等。當然考慮的時候會有很多難題,法律上會有著作權等問題,商業上會有獲利模式的問題。然而就像前面提到的論點,只要設計的恰到好處,就有機會達到「使用者產生內容」,讓系統有如「八陣圖」一般的穩固。適當的切入點合作誘因的設計、以及創造的內容在系統循環的過程,如果都恰到好處,法律上和商業上的難題,也會有解決的一天的!

這部分也容我之後再和各位分享,主要是想探討目前Web2.0上面常常遇到的問題,像是YouTube常常遇到法律問題,或是即使沒有法律問題的網站,商業模式上也沒有獲利的跡象。我不是法律專家,因此不是回答法律問題,而是把整個系統中,內容循環的過程,做一些初步的分析,目前我也尚未完全有解答,但是透過文章,也許有合作解決的機會也說不定!謝謝大家!

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