[Mr. Monday]Web大未來

Posted by Mr. Monday

各位新年好,Mr. Monday 在這邊先跟大家拜個年:) 祝各位豬年行大運,事事都順心:)

Web是現在大家最關注的話題,從Google IPO以來,到YouTube被Google以16億5千萬美金併購,Web上面的話題從來沒有斷過。於是,大家的眼光始終在Social Network以及Video Blog上面飄移。自從Tim O’Reily於2004年開始提出Web2.0的概念以來,大家對於Web2.0的定義,就一直爭論不休。不過不管其爭論結果如何,大家都同意,現在的Web跟當初2001年Dot Com泡沫的情形的確有所不同。Web2.0代表的是更多的互動,代表的是從桌面轉移到瀏覽器,代表的是更多的可能。

Web為何現在可以這樣子大紅大紫,發展地如火如荼,Mr. Monday 認為Google的火車頭效應功不可沒。Google的成功讓大家看到了一個全新的Business Model,並且Google還創造了這個Business Model。Web 2.0為何跟當初的Dot Com有所不同呢?大家猶記得當初的Dot Com也是如火如荼,什麼東西都可以搬上網,就跟今日的情況差不多,連獲利的口號都喊得差不多,都說是要靠廣告來賺錢。既然如此,憑什麼說Web2.0跟Dot Com不一樣。顯然看起來好像只是換了個名字,換湯不換藥的感覺。當然,既然本質都是Web,看似一樣是一件很正常的事情。就像是同一個父母生的兄弟,看起來當然也有相似之處。但即使是兄弟,在性格上也是有差異的。所以,Web2.0當然有所不一樣之處。

而Web 2.0為何可以說跟當初的Dot Com有所不同呢?Mr. Monday認為可以分成三點來看。第一點,上網人數倍增。就是上網人口從2001年泡沫化,到今日已經成長了數倍甚至數十倍,因此,這也說明了,市場的環境在2001年,還並不是一個成熟的市場,現在,才是。第二點,線上購物逐漸成熟。當年網路上面做電子商務不但是物流,連金流都有問題。如今,電子商務已經成熟到一個地步。為什麼會認為電子商務會這麼成熟呢? 因為,光是靠著關鍵字廣告就讓Google的年收益在去年就高達106億美金,也就是說,有這麼多的線上商店願意藉著Google高準確率的關鍵字搜尋來增加自己的曝光率。商家當然不是笨蛋,因此,這就意味著,靠著Google的關鍵字廣告,的確能爲商家帶來收益成長。而Google的成功,同時也帶動了整個網路產業。那就是第三點,AdSense Model。一些Hot的人氣網站,可以在網站的頁面上插入Google的Adsense廣告,而Google可以跟你共同分享廣告收益。也就是這一點,創造了一種互生的Business Model。因為Adsense可以根據不同的網站,不同的性質,來針對不同的網友提供不同的廣告,更能精確地瞄準客戶群。人氣網站終於可以將人流轉換成金流了。有些網站光是靠著Adsense的廣告收入就可以月入30萬美金。不過,這樣子的分析,也只是說明了整個環境跟當初的Dot Com不同之處。

不過在Mr. Monday提出自己的看法之前。先讓我們看看其他的專家對Web的未來怎麼說。在談到Web未來的趨勢時,不能不提到中正大學吳昇老師所提出的Web3.0,Nuweb


(圖片來源: Nuweb網站)

根據吳昇老師說法,他認為Web3.0就是「for the user, by the user, of the user」。也就是說,他認為未來所有的內容都應該回歸到所有的user手裡,user可以在自己的本地端的電腦就可以架站,分享任何東西,而不是透過YouTube之類的。或是即使是透過YouTube來做分享,YouTube也只是做個relay的動作。他們現在發展的Nuweb軟體,就是朝著這個方向走,並且自己為是的說是Web3.0。聽起來頗有點道理,但是仔細深入ㄧ探討發現不合理的地方也蠻多的。先不管技術的問題,ㄧ群人要連到我自己的個人電腦??這樣我需要多少的頻寬?喔,P2P,所以大家會共同share這個頻寬,然後下載的速度就像eMuleㄧ樣慢?hmm,真是個聰明的想法。在Web上所強調的事情,速度就是第一件要素,三秒鐘內看不到結果,抱歉,掰掰。再來,我不開機的情況下,別人也可以連到我的電腦上的Blog,因為有P2P的機制,別的電腦上會Cache我的content。hmm…怎麼來的天真想法?為什麼別人一定會幫我Cache,又為什麼能夠保證大家一定會完整地Cache住我的網站? 所以,吳昇的Web3.0,Mr. Monday有點不是很認同,也不是很喜歡自以為是冠上Web3.0名號的人。這樣子的Model,看來好像很有道理,但是似乎走的太遠又太偏了

最近,Read/WriteWeb也做出了一份很好的分析報告,在看看Mr. Monday怎麼說前,先看看專家怎麼說。根據Jawad Shuaib的看法,他認為2007年Web的網站業者應該注意六點。第一點為差異化(Diffrentiation)。目前已經有夠多的Video hosting或是類似MySpace的大型社交網站,推出跟這些大型網站ㄧ模ㄧ樣的服務網站,實屬非明智之舉。因此,與其推出同類網站,不如做另類思考,像是推出卡通型的video hosting的網站,這就是一種差異化。第二點,利基市場(Niche)。許多人創立網站總是雄心壯志,認為自己的網站什麼樣的客戶都想通吃,其實這樣子不是很對的想法,應該要思考自己的網站的利基市場在哪裡,針對自己的利基市場,好好服務自己的客戶群,這種利基市場因為相對較小,大型的網站不能一一滿足,反而是初創網站的最好著手點。而能在利基市場建立起自己的客戶群,就像劉備有小沛之後,也才能跟群雄一同來一爭天下,因此,利用利基市場來做自己的立足點是一個好的開始。第三點,專注(Focus),就如同字面解釋一般。第四點,沒有所謂的小市場(No small market)。因為現在網路上網的人口眾多,只要你的網站能夠吸收1%的網路使用者,那可就是不得了的數字。第五點,簡單(Mind Numbingly Simple)。現在網路上網速度之快,科技進步之神速,使用者對於需要等待和增加摸索的網站都頗沒耐性。因此,對於網站的UI設計,必須要非常直覺簡單,讓他們根本連想都不用想,就知道按了什麼按鍵會有什麼效果。如果網站設計的亂炫一把,但是卻把顧客搞得頭昏眼花,那這可真是非常敗筆的設計啊。最後ㄧ點,沒有所謂的泡沫(Bubble burp),因為科技的進步,現在隨便架一個網站,僅僅需要數位懂得技術的人,以及相對少量的資金,就可以開設網站了。因此,就算網站一開始不受到歡迎,損失也不會太大,因為建置以及維護的成本都相對低廉。因此,這跟之前的Dot Com非常不一樣,所以,當然也不會有什麼泡沫可言。

基本上,Mr. Monday 對於Jawad Shuaib所提出來的看法,幾乎是全盤接受。(人還是要務實ㄧ點啊!)不過,僅僅只是接受,顯然Mr. Monday 是會被廣大的讀者給唾棄的。因此Mr. Monday 另外提出了三點趨勢。

第一點,Web和桌面的合流。目前的趨勢可以看出,可見的未來Web上面的服務,不僅僅只可以利用瀏覽器來執行,也會結合桌面的優點。我們可以想像,一個網站的服務業者,其伺服器的運算能力以及儲存空間也有它的極限。因此,如果能夠利用目前每個人個人電腦的運算優勢,以及個人電腦的各自的大容量儲存空間,這反而能夠節省網站的許多成本,也可以讓使用者在製作東西時可以更為快速。這代表什麼呢?這代表的是運算跟分享分離。也就是在桌面,處理運算量大的工作,Web就負責來做分享的工作。這樣子的事情,並不是未來,而是現在進行式。這邊列舉幾個網站,大家就會有概念了。

SmileBox是一個專注於製作以及分享Post Card、PhotoBook、Slidshhow的網站,使用者若是要製作ㄧ張卡片或是一個Slideshow,那麼使用者需要先下載一個載電腦本地端執行的軟體,利用這個軟體來編輯自己的Slideshow以及Postcard。製作完畢之後,它就會上傳到SmileBox的網站上面,如此ㄧ來你就可以跟你的朋友分享你的作品了。另外一個網站,FilmLoop也是ㄧ樣。

FilmLoop是提供工具讓大家可以利用照片來製作幻燈片,在幻燈片上面,使用者可以加入bubble dialog或是可以加入一些FilmLoop提供的一些小玩意到照片上面,也就是說,FilmLoop提供了一種工具,讓大家可以利用照片來說故事,當然使用者也需要下載本地端執行的程式,完成之後,也會上傳到FilmLoop網站上面,讓使用這可以跟親朋好友分享。另外,大家應該都知道Google的Picasa吧。現在使用者不僅可以利用Picasa來整理自己本地端的照片,還可以利用Picasa Web來分享照片。當然,聰明的Picasa也會顯示,哪些照片上傳過。不只是Googel的Picasa,最近有一個很紅的軟體叫做PowerSanp,也是一個管理相片的工具,基本上所有的功能都跟Picasa差不多,只是分享以及管理的網站換成了Flickr。不過比Picasa更進步的一點,你甚至可以訂閱其他Flickr用戶的照片。所以,結合網路分享的優點,以及個人電腦運算以及儲存的優勢,這是未來的趨勢

第二點,個人化。這邊舉一個例子,大家就會了解了。現在,我們要分享照片要上傳到Flickr,要分享影片,要上傳到YouTube,要分享Slideshow要透過SmileBox。這樣子關於”我的”東西不就太分散了。所以,對於所有的hosting網站,都會提供一個plug-in的程式碼,讓使用者可以將這些東西plug-in到自己的Blog裡面。是的,只有”在我自己的Blog裡面,才能表現我自己“。因此,YouTube會提供一段程式碼,讓使用者可以plug-in影片到自己的blog。SmileBox也一樣,會提供一段code,讓使用者在自己的網站上面來炫耀自己的作品。所以,大家可以看到,現在幾乎所有的網站都會提供plug-in的程式碼,讓大家將成品或是什麼有趣的功能plug-in到使用者自己的部落格。不僅要提供有用的服務,還要提供Plug-in,讓使用者個人化自己的特點,這就是Web發展的趨勢之一。

第三點,區域性。許多人有一種錯誤的觀念,認為現在Web上面有人做的事情,再去做就沒有機會了。這真是個很奇怪的想法。在美國有delicious如此成功的書籤網站,並不代表,這樣子的網站就獨占了全世界。因為,語言以及文化的限制,所以,事實上,這個網站只是攻佔了Web上的一部分人口。所以,我們可以看到HEMiDEMi這種跟delicious類似的書籤網站在台灣的成功;也可以看到Wretch或是Pixnet類似Flickr的網路相片管理網站在台灣的成功。另外大家也可以看到不只是在台灣,在全世界各地都一樣,像是Latvia這個國家,就有很多類似美國許多服務的網站。也就是說,在未來幾年,我們會在世界各地的國家,看到越來越多在美國火紅的網站,以著不同的語言,不同的型態,在各個國家遍地開花

Web的未來,的確充滿了無限的可能。所以,Mr. Monday 並不大膽推測5年或是10年後的事情。甚至是3年後的事情的變化,也非我所能預料。所以Mr. Monday 僅僅只是提出了自己的看法,並且試著了解這一年所會發展的趨勢來讓各位做個參考。我並不預言Web,但是我觀察它,並且跟各位讀者分享我的拙見。

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