Digital Music in Taiwan ? Chapter 1

Posted by Mr. Friday

過去有兩項東西是我很喜愛, 認為有發展潛力, 但卻因為某些原因被大眾認為不登大雅之堂的東西. 這兩樣東西, 第一是BBS, 第二是MP3

BBS的缺憾是採用最簡單的telnet協定 (記得某教科書差點沒用腦殘來形容這個某大學學生搞出來的遠端控制玩意兒). 線上的一舉一動通通都要經過server的認可, 造成server的負荷過大, 也間接地否定了bbs走出校園的可能性
(ptt用了多少的資金才得以讓60000人同時在線上啊…嘖嘖). 然而隨著AJAX的成熟,http://gaaan.com 的出現讓我看到BBS擺脫”低技術性” 以及線上論壇的另一可能性

mp3過去也讓許多人將它與盜版、音質低畫上等號, 然而Apple iPod的出現與成功讓這個等式反轉, 並在美國連續暢銷了三年. 可惜的是這個現象並未在台灣出現. 在台灣, 唱片公司仍然堅守著CD本位的銷售策略, 然而在銷售量已經低到我們無法想像的程度之後 (今年超過10萬張銷量的不超過5位吧), MP3 (或者是其他數位格式的音樂內容)已經毫無疑問地, 勢將成為台灣唱片公司唯一的出路. 然而, 對唱片公司而言, 到底要怎麼做, 才能擁有合理的利潤,以及不可諱言的–達到市場壟斷? (亦即壟斷mp3流動通路?)

美國現行的模式是使用指定格式的mp3檔案,與指定的mp3 player, 以DRM技術保護下載的音樂檔案無法隨意轉拷至其他儲存媒體如硬碟, 隨身碟, mp3隨身聽等. 那麼台灣到底可不可以走這條路呢?

從Napster問世至今, 數位音樂最讓唱片公司望之卻步的問題就在於”數位檔案複製的便利性”. 因為複製便利而容易, 所以就算今天唱片公司與唱片行以多麼萬無一失的手法(比如說到指定店面下載啦)將數位音樂送到消費者手上還是得面臨到”消費者一轉手就將檔案複製、傳給千千萬萬人”的問題, 如何增加消費者複製與傳送給他人的困難,便成了最重要的課題.

當今主要的幾種做法
1. 指定音樂格式(不使用mp3, 而改用經過特殊改造後的mp3), 配合指定的player, 以達到限制音樂的複製次數. 這也就是iPod的做法.
2. 指定播放方式,以streaming的方式讓使用者得連線+配合指定軟體認證使用

然而1倚賴DRM技術,2則限制了撥放的場合與器材(一定得是連上網的電腦), 因此2被視作是過渡期的一種方案.
1有iPod背書, 聽起來是目前比較可行的做法. 然而, DRM技術彷彿生來就是要讓人破解的, 所有的保密認證技術幾乎都面臨被破解的命運. 當然, 這個問題不只存在於mp3檔案, 其他如VCD、DVD、GameDVD、甚至是新出的Blue-ray DVD 等數位格式檔案通通面臨一樣的問題. 其內容之氾濫, 亦可見諸於PS2店家明擺著的”台片”們, P2P站台四處流竄的DVD高畫質影片等等. 原本處於觀望狀態的眾多唱片公司, 見此景也不禁害怕, (雖然說不同意的最主因還是在於數位音樂的售價兜不攏) 在DRM技術遲早會被破解的情況下, 是否意味著還需要其他的方法呢?

==下期待續==

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