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Posted by Mr. Friday 分散式網路中的Power Law現象 前面談到了網路流量的80/20法則,網路上有80%左右的流量都貢獻給了P2P,而事實上,在P2P的世界裡頭,也到處有著Power Law的影子。 大家先別只想到BT跟eMule。其實這個世界上到處充斥著分散式的系統,而其中許多的網路結構都是以Power Law的模樣呈現:從通訊網路、社交網路、到生物網路都有,譬如著名的AT&T的電話網路紀錄。在這篇2000年研究文獻裡面提到,他們統計過AT&T的電話通聯紀錄,結果發現群眾的通聯模式也符合Power Law的關係。如果說每個人都是平面上的一個點,而每播一通電話就是一條線、連接著播/接電話的兩個人,那麼將可觀察到大多數的點只有幾條連線,但有極少數的點,可連線通往大多數的點──換言之,大多數人可能一天當中只會打給固定幾個人,但有少數人士可能一次打個幾十通上百通。〈當然啦,這些人也有可能是出於電話行銷、業務員、或是電話詐騙才會打那麼多電話,但有這些樣本才算是反映了真實世界。〉 電話網路如此,電腦網路也是如此。大家現在在用的WWW超連結也有著這樣的關係。先前Mr。Saturday寫過Web上的人際網路 – 網路長什麼樣子?描述的就是這個現象。前面不是把打電話類比成圖案嗎?現在請你想像一個網站是一個點,點跟點之間的連線代表超連結,那麼這張圖會長什麼樣呢?

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Posted by Mr. Friday 上一篇的最後,我們提到了長尾理論。前面是用國外的例子講解長尾理論,接下來,我們試著拿長尾理論來解讀國內的例子。假設人們對音樂的需求量也是個Power Law的關係好了,那我們如何看待、解釋國內近幾年來唱片業的消長呢? 用長尾理論來看唱片業 十年前可以說是台灣唱片圈的超級榮景,根據上個月的新聞報導,1997年台灣的唱片銷售總額達到了120億元之譜,張學友、張惠妹、任賢齊等人的 唱片銷量甚至超過了百萬張。但到了十年後的2007年,竟然只剩下19.5億的產值,CD賣超過十萬張的歌手,只用一隻手就算得出來。唱片業者把矛頭指向盜版的唱片與mp3,說這些散佈盜版的人是讓唱片業產值暴跌的元兇。不過如果從長尾理論的脈絡來看,或者我們可以發現,人們的需求一直沒有改變,但在網路與mp3出現後,台灣的唱片業者卻一直沒有辦法跟上產業變遷的腳步。

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又到了年終,在 2007 年中互聯網的進展異常迅速,讓人所感到興奮的是,這種進步不像是當年 Dot Com 那種純粹一頭熱的進步,而是無論在技術上面、提供服務上面或是真正的支撐的一些統計數據上面都有所支撐。當然,我們可以說,每次有什麼東西很熱的時候,都總有人說,這一次一定跟上次不一樣,結果是: “碰” 一聲,氣球最後還是破掉了。當然,當大家看到一個新興行業有搞頭時,一定會過度投資,直到泡泡吹破為止,但是這並不代表這個行業就此結束,而是說,這個行業因為過熱所導致的現象。就算最後過熱產生大泡泡破掉了,但是整體的網路服務還是提升了,整體的網路技術還是進步了,這正是讓人所感到興奮的地方。因此,當回顧 2007 年時,個人覺得在互聯網上面這是個精采的一年,2008 年的互聯網應當是延續 2007 年的步伐往前邁進,因為沒有一個服務或是技術會是平白的橫空出世的。

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相信大家都對於Skype和Kazza這兩個相當受歡迎的軟體不陌生,Kazaa徹底改變了人們分享和下載檔案的方式;Skype則是徹底改變了人們打電話的方式。這兩個大受歡迎的軟體背後的創造者Niklas Zennström在最近又推出最新力作:Joost。今天Mr. Saturday接到了Joost Beta 0.9.2測試版的invitation,真是迫不及待馬上就下載來看看這一次Niklas又帶給我們什麼令人驚艷的作品

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Posted by Mr. Friday 談到 BT,相信大家都不陌生。沒錯,今天要來談的就是這幾年在網路上非常重要,已經快要變成全民運動的──BT 程式。筆者有鑒於 BT 已經變成非常火紅的應用程式,但是了解這個程式的基本運作原理與影響的人卻寥寥無幾,於是決定撰寫這個主題;本篇會先介紹BT的源起與運作原理,接下來的幾篇則會根據這一兩年學術上對BT的觀察,介紹BT在各種使用情境下對網路行為的影響(當中包含一些相當出人意表的發現)。 BitTorrent,簡稱BT,由Bram Cohen於2002年獨立完成其核心程式碼的撰寫。從Bram Cohen簡陋而陽春的個人網頁上看來,他於1993年進入紐約州立大學就讀,輟學之後陸續做過研究員、網路程式設計師,就履歷上看來並不是非常特出,2002年間他發表的BT一開始也沒有獲得很大的關注。隔年五月他把BT的理論基礎寫成一篇簡短五頁的學術文章發表在「Workshop on Economics of Peer-to-Peer Systems, 2003」上,文章本身沒有知名教授的背書、用字遣辭顯然也不夠精練,然而這篇文章至今卻已累積了474篇的reference數。2004年六月時,據CNN報導,BT已經佔據了網路上所有P2P流量的53%。至今,BT程式檔的下載量已經超過一億三千五百萬人次,而這些數字還不包含網路上經其他使用者修改過的版本,如BitComet、BitSpirit…等等。

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