這本書…真是太好看了。(這是我看到一半時的感想)

第一次看到這本書是在兩年前在一家國外書店,它當時是暢銷排行榜上的前幾名,這個看起來有點像駭客任務的書皮 (一堆二進位碼)讓我印象深刻。沒想到兩年後,竟然有幸接到貓頭鷹出版社的老貓邀請試讀這本書,實在是太有緣了。

書中的主角嚴格講起來是一位已故的電腦遊戲設計天才索柏,他在臨終時,最後一個計畫是將他開發的遊戲 AI 應用在現實生活中;呃,說應用有點怪怪的,精確的來說,它創造了一種分散式的 daemon,藏身在全世界的電腦之中。這些程式透過網路互相作用,最後將現實生活整個變成巨大的線上遊戲世界。

不過當這些電腦有了智慧,他們做的第一件事,是殺人…。

(避免劇透,以下一些劇情細節就不寫了,留待讀者自己享受)

繼續閱讀全文 … »

最近有一件事想不明白。

現在可以說是電子出版品的戰國時代,遠因如實體紙本出版品(尤其是報紙)的業績連年下滑、電子閱讀器如 Kindle、 iPad 的問世,近因是 Wired 雜誌跟 Flipboard 這樣的社交閱讀軟體出現…。我們可以看到,大家都在探索新的營利機會是什麼。

可是我們對於電子出版品的定位是什麼呢?

在 App Store 眾多的軟體裡面,有一些軟體很明顯就是原本紙本出版品的移植作,大概就是把同樣的文字換到不同載具上展示,然後加上一些觸控換頁、偶爾出現影音廣告等等。

不是不好,只是還是有些地方怪怪的。

想一個例子:百科全書。講到百科全書,大家腦袋裡想到的應該就是大英百科全書或維基百科這樣的形式,所以…請想像一下,如果你要做百科全書的電子版,你會做成什麼樣?

等等,如果你想的是 “把百科全書的文字悉數搬到 iPad 上” ,那你可能就錯過了什麼。 繼續閱讀全文 … »

Posted by Little Ms. Happy Birthday

iron

活到老寫到老,高齡八十七歲的山崎豐子仍然孜孜不倦地創作著。除了因為記者生涯提供她寫不完的題材外,對社會議題的關注與熱情更是支持她寫作的動力。最新出版的”命運之人”是山崎近幾年的作品,有別於之前的創作,這次是真人真事完整呈現。主角是當年報社的同事,故事內容有很多是直接引用相關文件,很有報導文學的意味。 繼續閱讀全文 … »

剛剛在臉書上看到 Saturday 分享了一個連結,覺得內容還蠻有意思的,所以把大意簡單翻譯在這裡:

◎ ◎ ◎ ◎ ◎

Quora 問答:最早版本的 Google 程式碼品質到底如何?

More about In The Plex

最近有一本新書叫 In the Plex ,寫了很多關於 Google 早期的八卦,其中寫著早期的 Google 搜尋程式原始碼實在是:「不怎麼樣〈Not Great〉」。

繼續閱讀全文 … »

Posted by Little Ms. Happy Birthday

iron

明朝的歷史好像不是歷史課程的重點宣傳部分?感覺漢唐的盛世是主力宣傳。清史因為一大堆歷史劇、宮廷秘辛而大紅,反觀明朝雖然也有二百多年的歷史,但大家的印象似乎停留在瘌痢頭朱元璋、可怕的錦衣衛?

<明朝那些事兒>是對岸當紅部落客一連串明史介紹的總集,作者當年明月是一個對明史很有興趣的年輕人,以明史作為主幹,雜以其他史料,用白話文介紹明史。

(基本上就是明朝版的吳姐姐說歷史故事啦)不過作者也是個八十後(七年級生),所以敘述中會出現很多”現代”詞彙,像是周星馳、天下無賊、還是一些順口溜等”梗”,因此讀起來輕鬆有趣,對一般較少接觸文史作品的人也不吃力。

明朝兩百年的歷史有盛世有鬥爭,當年明月著重於政治心計、戰爭戰術的講述。

文中也很清楚註明史料、稗官野史、及自己研究心得的爭議,算是很負責任的一部歷史讀物,無怪乎在網路連載的時候就吸引一批死忠的”明礬”支持。綜觀明朝歷史,分享一下閱讀心得如下。 繼續閱讀全文 … »

Posted by Little Ms. Happy Birthday

iron

自從看了秦腔,對大陸一系列鄉土作家的作品很有興趣。相較於都市文學的無病呻吟,鄉土作家寫的農村的無可奈何更加悲愴。莫言、賈平凹、陳忠實等作品中靠天吃飯的男男女女,在辛苦的農作中掙取溫飽,在稅賦、苛政下苟延殘喘。但人性的善惡不因環境而有所差別,該鬥爭的、該貪婪的還是一樣。只不過去除都會文謅謅的包裝,人性更赤裸裸的展現。 繼續閱讀全文 … »

MMDays 很高興接到天下雜誌的邀請,為一本相信是眾所期待的好書來做試讀和介紹:Facebook Effect (臉書效應),MMDays 除了天下雜誌致贈的新書之外,無收取任何回報,僅以此篇讀書心得做為分享。

為什麼說這本書是眾所期待呢?因為全世界有七億人都在用臉書,但是至今卻很少有人可以告訴我們,臉書究竟是怎麼成功的?一家才剛滿七歲的新創公司,為什麼可以在這麼短的時間之內,累積了七億的用戶?這本書解答了很多我的疑惑。

閱讀完本書,我自己對臉書的成功,有了一個小小的結論:連結

Google串聯起全世界的資訊,從此改變人們獲得資訊的方式;臉書串聯起世界上所有的人們,從此改變人們互動的方式。

連結,是 21 世紀最重要的一股力量。連結,已經培養出了 Google 和 Facebook 這兩家席捲世界、改變世界的兩家公司。

筆者在2005年剛成為史丹佛大學的新鮮人時,最常在校園被問到的問題是「你有Facebook嗎?」原來當時不滿兩歲的臉書,在美國各大校園已形成風潮,擴張速度驚人,足見人們對於連結的渴望。沒有臉書,感覺會被認為是個孤僻的人。

但是可能很多人不知道,當時的臉書,不是每個人都可以加入的。臉書從哈佛的校園發跡,剛開始只允許哈佛的學生和職員加入,其他學校或是外面的人並不能註冊。在哈佛的校園內獲得成功之後,創辦人 Mark Zuckerberg 才決定把臉書進一步開放給其他校園的學生註冊。

我認為,這是臉書今天如此成功,相當關鍵性的策略。

繼續閱讀全文 … »