對互動設計或科技藝術有興趣的朋友,對近來在台灣造成不小話題的「奇幻仿生獸」其實應該不陌生,雖然說到底,我也不大記得到底 Theo Jansen 創造的這隻怪獸,是在什麼時間點曾經以什麼樣的形式出現在台灣(影片展覽嗎?),如今,這隻自走獸不僅在日本帶來風潮(大人的科學還出版了兩期附帶怪獸模型的雜誌),最近這股風潮也來到台灣。

一直以來,就只是覺得這隻怪獸是個藝術,不意之間卻在某個朋友的朋友臉書上,看見一位臺大機械系的學生,用很淺顯易懂但有些另類的觀點,探討這隻被台灣展覽界「奇幻化」的怪獸,看了他的說明,我才第一次發現,原來這樣的自走獸,其實可以用電腦科學的觀點去看它,走 與不走之間,其實就是一種智慧… 唉呀,我在說的,難道就是人生?

好了,介紹到這裡,就請客官繼續看下去,這篇「自走人生,一隻奇幻仿生獸的誕生」←硬是要用一個跟客座作者不一樣的題目。嘿

Mr. xDay

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客座作者:Vanson Lin

(圖片來源:http://www.theojansen.com.tw/index_taipei.php)

你有聽過奇幻仿生獸嗎?

2月19日前,士林科學教育館展了一隻生活在海邊的機器怪獸,全身以水管與保特瓶組合而成,居然可以不用電力,只靠風力這個機械能,完成前進、後退、感測距離、反向切換、打樁這些特技,重點是,他是自己判斷什麼時候該執行哪一項功能!不靠電線電力的機器人,靠的是精密複雜的機構設計完成嘴巴(接收能量)、胃(儲能)、腳(行動)、神經(訊號)、及一堆神經組合成的大腦(控制器),每一個元件都有很深的機械學問,幾乎榮獲我心中機械系聖經寶典之名啊!這個設計創新程度直可比擬原始電腦的構想來源,查爾斯.巴貝奇的差分機,類似的概念,只不過這次是活生生的海灘怪獸,被荷蘭藝術家Theo Jansen花費20年做出來了!就學機械的筆者來看,這隻仿生獸的重點特色有三個,仿生足、動力,以及機械式的邏輯運算,待我一一來介紹。 繼續閱讀全文 … »

(圖片:cc via owenwbrown

是說這一個禮拜科技圈充斥了 Facebook IPO 的新聞,真是躲也躲不掉。不但我每天開車的廣播談論它,連我開台灣雅虎新聞的時候,旁邊的 “你可能也會想看” 推薦十條新聞竟然全部都是臉書 IPO 的相關消息,是有沒有這麼誇張。

在矽谷,Facebook 工作沒日沒夜的傳聞從沒斷過,一直有傳聞聽說他們要的就是最聰明的腦袋加新鮮的肝--反正附近就是 stanford 跟 berkeley ,供給一時無虞。這些每年大量從最高學府畢業的高材生在網路史上最龐大的社群網站這大纛下為夢想焚膏繼晷的工作,最終造就了這樁可能是網路創投史上最受矚目的一樁 IPO。其實我們都在見證歷史。 繼續閱讀全文 … »

註:這是我替貓頭鷹出版社新書 Freedom 寫的推薦序。此書為系列作第二集,之前替第一集 Daemon 寫的推薦在這裡。

如果你看過第一集(Daemon),那麼我強烈建議你繼續把第二集(Freedom)也一起讀完。因為它們比較像是同一個故事的上下兩段,而不是兩個分開的故事;換言之,如果你沒有看完 Freedom,那麼你只看了半個故事。

初看第一本 Daemon 時,雖然被作者 Daniel Suarez 所描繪的科技未來所著迷,但我心中不免也留下了不少疑問,不僅羅斯、少校等人的背景故事付之闕如,讀者對黑暗網路(Darknet)成員除了洛奇以外也一無所知,更重要的是,索柏創造 Daemon 的目的到底是什麼?由於在第一集中對此沒有多做描述,導致整體劇情略顯平面,變成正義(賽貝克與羅斯等人)與邪惡(索柏與Daemon)的單純對抗。

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Mr. Monday (最新 UI 訊息同步 update 在 UIUI)

Cytus 遊戲開啓畫面 (圖片來源:Rayark)

是什麼樣的遊戲可以在一開放購買後,就橫掃各國排行榜,就不斷獲得網友好評?是什麼樣的遊戲可以打破這寧靜的黑色星期五,為台灣的青年創業團隊們帶來一劑強心針?這支稱之為 Cytus 的遊戲在昨天晚上開放下載後就直接橫掃各大 iPad/iPhone 排行榜,現在你只要打開手機,切轉到 Top Paid,你就會看到這款僅次於 WhatsApp 的軟體,雄踞在榜單的第二名,並伺機要將 WhatsApp 推下榜首獨占鰲頭!

Cytus 攻佔台灣, 日本, 韓國, 香港, 泰國遊戲排行榜第一名

當然,這款遊戲如果只是獨佔台灣遊戲類的第一名的確是沒什麼好拿出來說嘴。但是這款遊戲在各國的排名可是持續上升,好評佳潮不斷。台灣第一名就不用說了,在日本 Cytus 也是音樂遊戲冠軍排行榜 (現在才發行不到一天喔),而且在 iPad 還雄踞遊戲排行榜的第一名;在韓國音樂遊戲也是冠軍榜單,在遊戲總排名第五,在全體總排名則是第九。這款遊戲可說是一出手就橫掃了全亞洲!

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這個講的不是 Google+,而是這幾天 Google 甫推出的新功能 “Search, plus your world (加搜你的世界XD)”,還不曉得這是什麼的可以看前情提要:

ifanr:Google 推出個性化搜索

36氪:Google在自己最核心產品上增加“Search Plus Your World”功能,整合Google+,搜索更加個人化

這項功能說來也不奇怪,就是把社群搜尋(尤其是 Google Plus 為主)跟 Google Search 整合在一起。不過,因為偏心自家服務的緣故,一推出就跟 Twitter 吵翻了。

Google 的反應:我們很驚訝 Twitter 似乎很不爽!

到底是 Google 比較過分還是 Twitter 比較無理,現在還在吵。不過這不是我想要談的重點。

Google 這種自家產品 A 綁 B 以拉抬 B 聲勢的做法,其實大家也見怪不怪了,微軟的 Windows 跟 IE 就是最佳夥伴。雖然說有違反托拉斯的嫌疑(似乎也真快要被 FTC 調查了),也跟他們過去的一貫作風不同(以往只會在左邊側欄多加一個選項,現在是直接出現在搜尋結果了),不過只要搜尋功能好用,大家接受度高,什麼反不反托拉斯的誰還在意啊。但是…

我覺得真的是很雞肋。 繼續閱讀全文 … »

不知道大家﹝特別是大學生﹞有沒有參加過一些心理學或是經濟學的研究所辦的實驗?很多時他們會請你到一個課室,在他們設定的環境下,請你答一些問題,做一些決定,或是玩一個遊戲之類,還會問你一些你的資料,最後完成整個實驗後你便可以得到一些金錢回報。

這種實驗方法在心理學的研究十分常見,而經濟學上應用這種方法也有不短的歷史,可是在普及度跟心理學相比還差很遠,在聖彼德堡悖論一文中提及的Kahneman是諾貝爾經濟學獎得主,他便是其中一個很有名的利用實驗研究經濟學及金融學問題的心理學家。而實驗經濟學在這數十年間發展很快,不單不斷借鑒 ﹝嗯,其實是抄﹞ 心理學家的實驗方法,也研究出各種實驗設計理論,以及發展出一些調整至更適合經濟學學科的實驗設計。

我今日要談談的是,一個在進行這些實驗時很重要的規則,就是「研究者不能欺騙實驗對象」

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在數個禮拜前,我在 MMDays 的信箱裡收到一封毛遂自薦的信,希望能夠寫一篇關於賈伯斯傳的讀書心得。我覺得很有趣,因為這本厚厚的書讀完的確不是很容易(我讀完了)。我也想要看看這位讀者有什麼心得,所以我請她先寫一篇過來,我再來看看是否適合上稿。畢竟 MMDays 的讀者們總是期待比較有深度的文章啊!

這位來自藝術/設計界的小薔寫了一篇讓我覺得值得讚賞的讀書感想。的確,任何一個事情要發揮最終的影響力,一定要來自最高的權力的支持。不過,別忘了,你得持續成功才有持續的支持。徒有政治力,而沒有最終的實力,那不過也只是一個可笑的鬧劇罷了!

所以,因果的順序或許是這麼看的。

Mr. Monday

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客座作者:小薔

賈伯斯傳推出的這段時間,開始有人引述蘋果的品牌策略,來替設計的價值做辯護,讓他們相信設計能替產業創造更多的價值。可惜的是,他們的價值主張都是些對方毫不在乎的東西,諸如美感與人文。在我看來,賈伯斯傳或許很好的證明了設計的價值,引述者卻沒能看到維護這種價值的其他技巧。他們所要說服的對象,可能早在大學時期就愛拿文藝學系開涮,認為把經費分配給這些華而不實的科系根本就是浪費錢。要說服這些人可不是一件容易的事情,畢竟對設計進行攻擊的人,所要維護的又是很容易看見與量化的東西,他們只需要批評一個東西「感覺很爛」,然後開始挑剔這樣東西的成本效益就可以了。

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