Posted by Little Ms. Happy Birthday

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<迷霧之子>是布蘭登山德森繼<諸神之城,伊藍翠>之後,更為完整精彩的奇幻之作。在各國暢銷排行榜都名列前茅,因著結構完整的背景設定,細膩緊湊的情節與高潮迭起的發展,將讀者深深吸引其中無法自拔。
一直覺得所謂奇幻文學,其實像是西方版本的武俠小說。精靈輕盈快速的移動、矮人力大無窮的肌肉、法師神秘的能量;跟凌波微步的輕功、九陽神功的爆發力、宗師級的內功其實有其相似之處。當然仔細區分,有分為藉由道具法術或本身學習勤練的神奇能力之別,就跟封神榜裡滿天飛舞的綑仙繩跟張無忌神乎其技的內力一樣有所不同。不過總的來說,奇幻小說跟武俠小說都是在虛構的世界中,擁有超越現實能力的人物們所發生的故事。因此只要作者的設定清晰合理,讀者群是不分東西的。

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HTML5 趨勢大未來

Posted by Mr. Sunday

HTML5,這個字就好像「雲端運算」一樣,是一直會在新聞看到的熱門字眼,但大部分的使用者並不見得了解的東西。所以本文試著順著歷史的腳步,與各大公司之間的策略角力與競賽,來一窺HTML5的概念與如何擁有改變的潛力。

要講HTML5,就不得不從瀏覽器的歷史開始講起。

早期的瀏覽器大戰

第一代瀏覽器大戰,是我們大家所熟悉的。 在90年代,Microsoft藉由平台的優勢,直接將Internet Explorer (IE) 瀏覽器附在Windows作業系統裡,打敗了當時的一代拳王Netscape,進而爭霸瀏覽器市場超過十年之餘。 當年微軟清楚自己的優勢來自於「平台」,所以精於策略的微軟,坦承的確輕忽了網路的崛起,也無法忍受如Netscape這種會危及平台制空權公司的崛起。 Internet會如預期性的爆發,而惟一重要的軟體入口就是瀏覽器,而就是當時的Netscape,而不是Windows。 這一戰役的結果影響甚遠,除了直接造成IE長期獨占市場,而獨大的結果也間接影響瀏覽器與網路使用的創新與進步。 在那個年代雖然有所謂的標準,但其實還有許多實作上的差異,所以講白一點,誰市佔率高,誰就是老大,說了就算。所以好長一段時間,很多人會以為IE就等是瀏覽器,更甚者到了現在,還是有許多網站(特別是銀行)要求使用者只能用IE瀏覽他們的網頁。

IE與Netscape的市佔率消長,Firefox的崛起

(轉載from here)

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(source: thenextweb)

全世界的行動應用程式 (mobile app) 數量, 在上周正式突破了 100 萬個, 而且每個星期以 1.5 萬個的驚人數量持續增加中. 一百萬個應用程式, 你每天用一個, 一輩子也用不完; 不過情況也許樂觀一點, 根據 80/20 定律, 80% 的 mobile app 應該都是品質不好, 我們不想用的, 那麼只剩下 20 萬個 app 了, 但是結果還是一樣, 一天下載一個新的應用程式來玩, 你一輩子還是用不完. 事實上, 兩輩子也遠遠不夠.

這樣一個新興的市場和數字, 其實給了我們相當多的啟示.

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郵差們現在心中應該都在咒罵該死的 eMail (cc via [email protected]

有注意外電報導的人,應該有看到現在美國新聞都在討論郵局面臨嚴重虧損的危機,由於寄信的人越來越少,且郵局又沒有拿納稅人的錢來補助(可能過往都是賺錢生意從來沒虧損過),結果現在虧損越來越多,不得不採取幾項緊縮措施:

  • 快捷郵件(priority mail)的送件時效由 1-3 天改為 2-3 天,回到1970年以前的水準
  • 全美超過 3700 家郵局關門(大概是一半)
  • 郵局都關門當然郵差也會失業,大概要裁 12 萬人

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Posted By Mr. Thursday

聽到「免費」兩個字,也許多數人會想到不勞而獲、天下沒有白吃的午餐等等。然而在這個真實的世界裡,是否可能實現免費又公平的經濟模式?免費經濟是否就是共產主義?現有的經濟制度是否不好?需要大費周章地去思考怎樣子讓免費經濟合情合理地實現在這個世界上?

我個人之所以會思考這個問題,起始點是自由軟體以及分享數位內容的問題開始,當我一邊思考,一邊發現這些問題牽涉到了錢和商業,所以是個經濟問題。繼續思考下去,發現不但是經濟問題,其實是和人有關的社會制度問題。最後,更發現這其實是食物鏈問題的延伸,以及能源開發的物理問題。

也許到這邊各位讀者還無法了解,軟體開放,最後怎麼會牽涉到能源開發的問題?就讓本篇文章從這些角度,依序探討免費經濟和開放軟體,在這些層面可能會牽涉到的問題,以及個人對這些問題提出的建議解法,並論證是否因此可以合情合理的,讓免費經濟模式,出現在真實的世界裡面。

文章最後也附上三杯雞尾酒:太陽能發電原理淺介、Wnt Signaling Pathway淺介、以及Catalan Number淺介,並預祝聖誕快樂和新年快樂!

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Posted by Mr. March

今天Mr.March要來介紹的是一個知名的偶像,或許你以前曾經在其他地方看到過她的名字,她叫做”初音未來”。

上圖中這一個綁藍色雙馬尾的動漫人物呢,就是我們今天要介紹的主角了,她的名字叫做初音未來,同時也是一套軟體。

或許你曾在許多其他地方聽過這個名字,並耳聞過她是一個虛擬偶像,並且很好奇她究竟有什麼魔力能夠支持大量的支持者支持,今日就讓我們來從頭說起吧!

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Posted byMr. Tuesday

穿插回憶和幻視,混搭過往與未來,鮑伊和他的編劇、攝影以及A.R.拉赫曼的配樂再次示範了電影作為一種聲影交錯的藝術,那將情緒繫上感官的翅膀飛翔的快活。這是我2011年目前最愛的電影之一。


「There’s no force on earth more powerful than the will to live.」

我超喜歡這句話。我還記得去年十月、在《127小時(127 Hours)》的預告裡讀見它;我也記得在那預告裡,是丹尼鮑伊(Danny Boyle)最拿手的鮮豔色彩、鮮活的生命力和鮮亮動感的節奏。不過今年初,在看完這部電影後,若我沒猜錯的話、你一定也自問了這個問題吧:如果有一天,換成是我被困在一座僅容旋身的荒郊野外的岩谷裡,右手被大石頭壓住了無法「抽身」,身上只有些微的水和食物沒有任何通訊工具(廢話!)而且心知肚明沒人知道我去哪了、更沒有任何人會經過這裡。這樣一來,我可以存活超過五天嗎?

我自己的答案,很明顯地是「不可能。」就連要撐過三天都是問題了。不論是在體能條件上、求生知識面或是情緒意志力,《127小時》都讓我超級慚愧於自己的虛弱,彷彿一朵乾癟癟的花生長在溫室裡。就更不用說最後關頭、還要能痛下決心幫自己「斬手」了!天啊我竟孱弱至此,根本失去了在大自然求生的能力,這怎麼對得起上天賦予我的這副身軀、和它應該擁有的可能性?


還好,這些都是後話了。這是個讓人驚醒的故事,關於智識和體魄,每個人都該從中學到一點什麼;但在觀賞的過程裡,《127小時》帶來的是一如預期蹦跳的節奏、美妙的生命體驗、滿滿的愛和信心,及「活著真好」的紮紮實實的證明。這不只因為艾倫羅斯頓(Aron Ralston)最後活下來了——他撐了超過五天並且在最後自折手骨、自斷右臂地逃出,在徒步跋涉了四個小時後終於幸遇路人而獲救——還因為丹尼鮑伊把這拍成了一部極好看、又帶著深深信念感染力的電影。穿插回憶和幻視,混搭過往與未來,鮑伊和他的編劇、攝影以及A.R.拉赫曼(A.R. Rahman)的配樂再次示範了電影作為一種聲影交錯的藝術,那將情緒繫上感官的翅膀飛翔的快活。他把這故事講到最精純、最充滿能量:為什麼要活著?為什麼珍惜?為什麼望向未來?為什麼該用力地愛和被愛?……這是2011年目前我最愛的電影之一。

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