不知道大家﹝特別是大學生﹞有沒有參加過一些心理學或是經濟學的研究所辦的實驗?很多時他們會請你到一個課室,在他們設定的環境下,請你答一些問題,做一些決定,或是玩一個遊戲之類,還會問你一些你的資料,最後完成整個實驗後你便可以得到一些金錢回報。

這種實驗方法在心理學的研究十分常見,而經濟學上應用這種方法也有不短的歷史,可是在普及度跟心理學相比還差很遠,在聖彼德堡悖論一文中提及的Kahneman是諾貝爾經濟學獎得主,他便是其中一個很有名的利用實驗研究經濟學及金融學問題的心理學家。而實驗經濟學在這數十年間發展很快,不單不斷借鑒 ﹝嗯,其實是抄﹞ 心理學家的實驗方法,也研究出各種實驗設計理論,以及發展出一些調整至更適合經濟學學科的實驗設計。

我今日要談談的是,一個在進行這些實驗時很重要的規則,就是「研究者不能欺騙實驗對象」

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在數個禮拜前,我在 MMDays 的信箱裡收到一封毛遂自薦的信,希望能夠寫一篇關於賈伯斯傳的讀書心得。我覺得很有趣,因為這本厚厚的書讀完的確不是很容易(我讀完了)。我也想要看看這位讀者有什麼心得,所以我請她先寫一篇過來,我再來看看是否適合上稿。畢竟 MMDays 的讀者們總是期待比較有深度的文章啊!

這位來自藝術/設計界的小薔寫了一篇讓我覺得值得讚賞的讀書感想。的確,任何一個事情要發揮最終的影響力,一定要來自最高的權力的支持。不過,別忘了,你得持續成功才有持續的支持。徒有政治力,而沒有最終的實力,那不過也只是一個可笑的鬧劇罷了!

所以,因果的順序或許是這麼看的。

Mr. Monday

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客座作者:小薔

賈伯斯傳推出的這段時間,開始有人引述蘋果的品牌策略,來替設計的價值做辯護,讓他們相信設計能替產業創造更多的價值。可惜的是,他們的價值主張都是些對方毫不在乎的東西,諸如美感與人文。在我看來,賈伯斯傳或許很好的證明了設計的價值,引述者卻沒能看到維護這種價值的其他技巧。他們所要說服的對象,可能早在大學時期就愛拿文藝學系開涮,認為把經費分配給這些華而不實的科系根本就是浪費錢。要說服這些人可不是一件容易的事情,畢竟對設計進行攻擊的人,所要維護的又是很容易看見與量化的東西,他們只需要批評一個東西「感覺很爛」,然後開始挑剔這樣東西的成本效益就可以了。

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MMDays

(圖片來源: 4regularfolks.com)

感謝各位讀者的支持,歷時兩個多禮拜的 MMDays Showtime 2011 終於在今天劃上了完美的句點。也感謝參與的眾多寫手,包括: Mr. Monday, Mr. Tuesday, Mr. March, Mr. Thursday, Mr. Friday, Mr. Saturday, Mr. Sunday, Ms. Little ms. Happy birthday, Mr. D-Day, Mr. DueDay, Mr. Valentine’s, Mr. RetroDay, Mr. Halloween, Mr. Holiday, Mr. Tomorrow, 以及 Mr. xDay.

文章列表如下:

我們也感謝各位讀者的參與,今年 MMDays Showtime 一共吸引了超過 10 萬人次的閱讀,其中 xDay 的 Siri 介紹文章更創造了新的單日瀏覽人次門檻:23,788. 希望 xDay 可以在明年有機會再自我挑戰這個門檻 😛 那麼祝各位新年快樂!期待明年的 MMDays Showtime 2012 囉!

有幸在12/16拿到第一批的 iPhone4S,開始了我與Siri的初相識。在這一個多禮拜當中,和Siri的互動,讓我大大地開啟了對人機互動的新認知,也深深地感覺到又一扇通往下一個電腦時代的門,再度被打開。

Siri 是什麼?Siri 是 Apple公司在新推出的 iPhone4S上預載的人工智慧助理,只需要用一般日常的對話(目前僅支援英文、德文和法文)就能讓她(是的,Siri 是女生)代替你做好很多很多事。這被國外媒體譽為 “購買iPhone4S最強大理由”的軟體,到底是能拿來做什麼什麼事呢?請繼續看下去。

剛和Siri接觸的第一天,我有些彆扭,英文不大好,但又想體驗看看 Siri的神奇力量,先打了個招呼,

“Hello”

然後,Siri 就對我 “Hi了個Back”

Siri says hi back.

從這個簡單的回應裡頭,已經可以看出這小小的 Siri 麥克風,和 Google Android 或者是任何一個語音辨識系統有著極大的差異。通常,語音辨識是”辨識”妳說 Hello,它便跟著打出 Hello 來,其中,無涉情緒,沒有雜訊,也無牽涉任何模糊或精確的 “道理判斷”,但在Siri給我的這個回應裡,她做了件一般電腦不會做的事:浪費時間,沒有效率。

聽起來很糟,但在長期的使用下來,正是這份浪費時間的關鍵,建立起了我們和Siri的情感! 繼續閱讀全文 … »

農產品期貨

在大家都在高呼佔領華爾街的一年,寫這種文章總是吃力不討好,可是MMDays不是一個寫討好文章的地方﹝無誤﹞,所以還是寫了。

有關金融市場的文章是想寫很久了,這次主要是因為看到有位佔領華爾街的支持者說要廢除股票市場,嚇了一跳,所以便選了這個題目。我個人相信那人只是99%中的1%,實際上很多人要爭取的都是改善金融制度規管之類的議題。但不論如何,很多電視劇電影也不斷告訴我們金融市場就是充斥著一大堆不事生產但又賺很多錢的人。我就希望由商品期貨的由來,解釋一下金融工具的作用,也說說為什麼這些人其實不是「不事生產」。金融市場由很多部份組成,可以寫股票,寫期貨,也可以寫樓市寫銀行寫保險,選期貨來寫是因為比較容易寫。找天如果有人說要廢除銀行制度時﹝應該不會發生吧﹞,我才寫一篇有關銀行的。XD

先說說商品期貨的由來,廣義來說,期貨交易就是我不單是要交易一件貨品,我還要把日期也包含在交易內。例如你在網站買了一部蘋果四代,網站說要一個月之後才給你,那就是一件「期貨」,因為你不是在買一部手機,你是在買「一個月後的一部手機」,有「期」,也有「貨」。

為了方便溝通,有些名稱要先說明一下,首先,理論上「現在」也可以算是一個日期,所以所有貨品都可以是「期貨」。不過,大家通常只會把將來付運的貨稱為期貨。而你在水果舖買可以立刻付款立刻收貨的四袋蘋果,應稱為「現貨」。第二,現代的期貨﹝futures﹞通常指在期貨交易所買賣的規範化合約,好像上述那些由買賣雙方定下合約交易手機的「期貨」,嚴格來說應稱為遠期合約﹝forward contracts﹞,在期貨交易所出現之前,商人早已經有遠期合約的交易了,大家可以當遠期合約是現代期貨的前身好了。下面的故事,都會由「遠期合約」說起。

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2011/12/24 晚

聖誕夜,我站在辦公室的大會議室裡,老闆臉色紫漲,會議室裡還有老闆的老闆,更大的老闆,以及從來沒見他笑過的那位公司法務人員。我的朋友兼同事 CK 站在旁邊,嘴裡囁嚅著一句話:

「因為電腦不懂尼采…」

這一切,要從幾個月前開始說起…

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各位小朋友,今天老師要來教一種新的繪畫手法,這個不需要素描那種細膩的筆觸,也不需要油畫那種豐富的色彩,只要一支夠黑的筆,和適當的紙張即可。

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