Category Archive for 'Research'

Posted by Mr. Thursday 或許各位都有嚼過口香糖,也都體驗過把口香糖切斷後再重新縫合的經驗。現在材料科學家發明一種新的橡膠,可以用刀子切斷之後,不用膠水、不用漿糊、不用膠帶,就可以讓兩段橡膠重新合為一體,並且完全感覺不出原來切斷的部分,就像是原來一體成型的樣子,可以任意拉長縮短。 據報導,這個材料特別的地方,在於發明者把原來橡膠裡面的共價鍵 (covalent bond) 改變成 氫鍵 (hydrogen bond) 的形式。這個材料只需要脂肪酸和尿素就可以製造,室溫下就可以自我修補,不過大約要一小時才會修補完成,但是修補後看不出切斷的地方。有興趣的讀者不妨閱讀 Dr Ludwik Leibler 在 Nature 發表的這篇文章。將來這種材料可以應用在自我修補的玩具上,讓橡膠也能像口香糖一般,任意切斷再重新組合成新的形狀,但是卻保有原來的延展性。 參考資料 (BBC News) Self-healing rubber bounces back (Nature) Self-healing and thermoreversible rubber from supramolecular assembly

Read Full Post »

Posted By Mr. Thursday 各位在電影裡面可能看過主角的眼睛上面,除了看到的影像之外,還有註解的文字,譬如說這個人的名字會顯示在旁邊,或是追蹤某個物品的移動速度等等。現在華盛頓大學的一個團隊,做出來一個prototype的隱形眼鏡,可以讓人戴上眼鏡後看到電路顯示的影像,讓我們眼睛看到的東西增加額外的資訊。 圖1 隱形眼鏡顯示器 他們把開發出來的隱形眼鏡給兔子戴著20分鐘,發現沒有甚麼不好的反應,因此將進一步進行人體試驗的階段。 圖2 兔子配戴隱形眼鏡顯示器 這項發明最具挑戰的部分,是如何在微小的鏡片上面,貼上比頭髮還細的一層電路,並且要使用和生物相容沒有毒性的材料。根據報導,他們使用的方法是利用毛細作用的作用力 (capillary forces),把一堆非常微小的元件先灑在鏡片上,接著藉由元件本身形狀的差異,隨著毛細作用力,進行自我組裝 (self-assembly) 的過程,完成在鏡片上面的電路。

Read Full Post »

腦波的介面研究的確是近年來的趨勢,不過所需要的知識跟設備都是更上一級。今天介紹的兩個研究,一個是 BrainBall,另外一個是 BrainLoop。這兩個研究都有在 Wired NextFest 上面 DEMO 過。

Read Full Post »

Posted By Mr. Thursday 不知道各位是否看過第一次使用留聲機把聲音錄下來的影片呢?留聲機的發明讓我們可以用聲音的形式保存歷史,但也同時開啟了內容複製的時代。不過最近一項新的發明,是讓我們不用開口、不用出聲,就可以講話的一項發明,是由Michael Callahan (co-funder of Ambient Corporation) 所發明。這項裝置名稱為 Audeo,在人的脖子上面裝一條線圈,接收由喉嚨聲帶附近的神經細胞發出的訊號,透過無線傳輸傳回電腦,電腦分析出使用者想要講的字以後,再用語音合成的方式放送出來。讓我們趕快來看實際DEMO的影片吧!   目前這個裝置只能辨識150個單字,之後還會再繼續改善。這個發明對一般使用者來說,可以讓他們在公共場合講電話的時候,可以保密地傳送要講的話到電話的另外一端,譬如說密碼等資訊。對於病人來說,可以在運動神經有損傷的病人像是ALS病人,讓他們恢復基本說話發聲的功能,至少可以在生活功能上有基本的溝通,像是回答YES/NO等等。此外在這個裝置之前,也有人發明無聲控制輪椅行動,也是類似的想法,各位不妨看看下面的DEMO。

Read Full Post »

我想就在於技術專家一貫的思維: 好的產品自然會有口碑;好的文章自然會遠播。這樣子的想法是對的,也是錯的。對的是,沒錯,在長久的時間的証明之下,好的東西最後還是會浮出,但是有多長,要多長? 在沒有行銷的催化劑之下,這個長度是未知數。錯誤的想法是低估了傳播的阻力,雖然 Web 上面傳播的阻力已經比實體來的小了,但是並不是大家所想像的那麼小。如果仔細思考一下,數千萬個 Page 在爭著 Google 搜尋關鍵字的前 10 大排名,就會知道這個阻力有多大了。

Read Full Post »

Research 2.0

Posted by Mr. Monday 方才偶然在 YouTube 上面看到了台大莊永裕教授在 “科技來自於生活論壇” 的演講,演講的內容是有關如何利用 Web 的力量或者是說,大眾的力量來做研究,演講內容非常好,這邊跟大家分享。而這方面的討論,在我之前的專文 “玩遊戲,做研究” 當中也有提到。我以為,真正的精隨就是開放 (Open)。因為只有 Open 的 Mind,才能想出更有創意的研究,我是這麼認為的。而更為開放的心胸,則會有更多開放的討論,而更多開放的討論就會激發出不同的想法。 當然,做為一個研究者的角度來說,自己在做的東西完全 Open 似乎有害於自己的 Publication,因為在研究論文發表的世界也是無比競爭的。任何想法可能在隔半個地球另一端的人也可能正在發想,而誰先想出來了,誰先投了期刊,誰就獲得了 Credit。如果我完全 Open 了我的研究資料的話,這無異是幫助自己的競爭對手? 也許是,也許不是。是的部份是,我們的確幫助了別人的成長;不是的部份是,別人的成長,在某些地方也會幫助了我們,他們或許藉由我們所公佈的研究資料而獲得了新的想法,而你藉由他的想法,又獲得了新的想法。所謂的研究不就是大家互相站在大家的肩膀上面嗎? 每一篇研究都是站在巨人的肩膀上面往前而行,而如果這個由大家所建構起來的 “巨人” 更為高大的話,那身為一個研究員不就能夠看的更為寬廣,更為遙遠了? 想想我們現在所認為的常識像是地心引力或是網路概念等,就會曉得我們的巨人在幾個世紀來已經長的多高了。 這讓我想到 M.C. Escher 的經典作品 “Drawing Hands“: 所以,幫助別人,也是幫助自己。Open Your Mind。

Read Full Post »

Posted by Mr. Happy Day (Boyun Chiou) 「你要跳樓 小心別壓死賣燒肉粽的」 是十八年前的社會新聞「跳樓壓死賣燒肉粽」一案後, 舉凡身邊有想自殺的朋友時, 大家用來互相勸誡的。十年前, 因大學入學率暴升, 大家已改口「大學生滿街跑, 跳樓壓死大學生」。如今, 各級大專院校更紛紛升等, 研究所也競相成立, 要跳樓時, 被壓的受害對象恐怕已經換成研究生了。 研究生滿街跑, 但愛做研究有多少? 就算大家真心愛做研究, 浮濫的問卷調查也讓填寫問卷的受測者容失去耐性, 甚至隨便亂填。如何有效增加問卷調查的回收率, 並且提高樣本的真實代表性是很多研究者進行量化研究時非常苦惱的一個環節。因此, 本文提出兩點如何利用線上問卷調查服務協助研究者有效增加問卷調查的回收率與樣本真實代表性的做法: 1. 設計「引發受測者興趣的互動式測驗」與「即時結果評估報告」 許多量化研究都針對大學生進行調查, 一部份是因為大學生樣本容易取得, 一部份是因為大學生普遍在5-10年將成為社會中產階級, 因此, 針對大學生進行的問卷調查相對具有商業與社會研究價值。然而, 浮濫的問卷調查, 常使受測者不願填寫問卷或隨意亂填, 草草了事。因此, 如何將問卷包裝成一個「引發受測者興趣的互動式測驗」相對容易吸引受測者完整填答。舉例來說, 如果研究者想要調查「港、澳、台三地大學生的數位媒體使用習慣」或是「中國大陸與台灣大學生的手持行動裝置使用比較」, 若能以之前已有的研究調查成果加以修改, 並立用線上問卷調查服務設計出一個「引發受測者興趣的互動式測驗」, 讓受測者在填達後可以看到自己的「數位媒體使用習慣評估報告」或是「手持行動裝置使用指數報告」的結果, 將可大大提高受測者的填答意願。 2. 「線上列印研究參與證書」 倘若該問卷調查的問題屬於全新領域而無其他或國外研究結果可以參考設計「即時結果評估報告」, 研究者則可以設計「線上列印研究參與證書」。也就是在引言部份告知受測者填答後可以線上列印「研究參與證書」, 在重視「證書、證照、證明」的時代, 這也是另一種提高填答意願的個人化誘因。 若能善用以上兩種方法, 相信必能增加問卷調查的回收率與樣本真實代表性, 以下列出兩家線上問卷調查服務與價位: (1) SurveyGizmo (http://www.surveygizmo.com/) 帳號分級與價位:Free […]

Read Full Post »