Category Archive for 'Mr. Valentine’s Day'

今年十二月某日是我在矽谷某大公司就職三周年的紀念日。想藉這個機會來寫些感想。然而,矽谷許多大公司乍看之下非常開明,員工如果有發言造成公司形象損失,最嚴重有可能會被資遣。我不打算一面倒的說公司好話或壞話,但為了避免不必要的麻煩,就不直接講是哪個公司了,我們姑且稱之為 Hooli 吧。雖然我主要是寫自己公司,但我想內文當中的許多點也會滿適用於其他矽谷中大型科技公司,就請大家不要太計較倒底是哪家公司了吧。 在進入 Hooli 之前,我就跟許多外部的人一樣,對這家傳奇性的公司充滿了憧憬。三年之後,我仍然覺得這是一家不錯的公司,但是離完美仍然有一段不小的距離。外界把這間公司神話得太多,以致於面對現實的時候落差越大。 每個員工都天才? Hooli 已經成長到幾萬人,除非你的定義很寬鬆,不然我是不覺得這個世界上有幾萬個天才 (而且還剛好都是同一個專業)。說實在話,比較早期的員工,平均來說好像真的有比較強一點。在某個時間點開始,員工的徵選變得越來越標準化,也就是外界常說的刷題。從那之後當然面試題還是會間接考到一些 desirable 的工程師特性,但基本上就是刷題刷很熟的人具有優勢。而我最近一兩年看到的是標準更快速的下降。很遺憾的是,我感覺公司已經不覺得招 top 1% 的工程師是 top priority 了 (可能 top 10% 甚至 top 25% 就 ok ),而是有其他的 agenda. 這可能也反映了日常工作的細碎化及 routine 化,可能有少數部門還是非常需要 top talent 來搞定,但其餘很多工作只要是還算不錯的 coder 來作就行了。好啦,我可能也是這樣混進來的,所以也不能抱怨什麼。當然公司還是有非常多強者跟神人的,平均水準高於其他公司應該還是沒錯的,但 hiring bar 漸漸變低我是覺得是滿顯著的。 超好康的福利? 是有提供三餐啦。不過我從一些待比較久的員工聽到的是,以前是的確有提供那種被媒體報也不奇怪的 level. 現在的狀況是不但退步很多 (最起碼矽谷總部是這樣),對一些比較挑食的員工甚至已經達到會構成 productivity 上障礙的程度了。比方說吧,我是還滿常自主留在公司加班的員工,但是最近晚餐已經難吃到我必須要回家吃飯才行。諸如此類的福利退步許多,在此不一一詳述。更令人失望的是領導層不時會用一些官僚話術來迴避正面回答這些問題。我覺得現在公司的態度就是,反正我們薪水給的還不錯,其他方面本來就不是你應得的,don’t be entitled. 當然我覺得在商言商,這個講法也沒有錯。但這樣的公司遠遠不是被外界神話的,Hooli 自許的技客天才們的迪士尼樂園,這就是一份 pay 還不錯的工作罷了。 Promotion 的正反面 說到 […]

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2016 是黑天鵝不斷出現驚嚇世人的一年。目前為止最大的一隻黑天鵝可能還是川普當選美國總統吧。在此,我想用這篇文章,談談川普當選背後的原因之一:對美國主流政治過度強調政治正確的反動,以及這個背景底下,筆者所在的矽谷,又是怎麼樣看待這件事情。 想先聲明兩點: 筆者支不支持川普並不是本文的重點。筆者只想分析選戰大環境中的某一個側面。 筆者完全支持對各族群、各性別平等對待,但反對矯枉過正、無線上綱、小題大作、本末倒置等等。

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城市與志向

  一向滿喜歡看 Paul Graham 先生的 essays。在 Paul 的眾多傑作之中,因為筆者本人浪跡天涯 (土生土長台灣人但是在大學畢業之後共住過台灣以外四國五城市) 的關係,對 Cities and Ambition 一文有特別深刻的感觸。本文算是對 Cities and Ambition 一文 (以下簡稱 CAA) 的個人加註。沒有看過 CAA 一文的讀者,建議可以先略讀一下這篇很 inspiring 的文章。跳過不看也沒關係,筆者在之後幾段會總結該文的重點。另一個特別想寫 CAA 的原因是,該文所著墨較多的幾個城市 — 美國劍橋市、美國舊金山灣區 (在本文中時與矽谷一詞互用)、法國巴黎,筆者剛好都有居住的經驗。   CAA 一文的主旨有幾點:首先,儘管人類已經進入了數位時代,physically 住在哪裡卻仍然是讓人意外的很重要。因為城市的「頻寬」很大,她能夠用種種細微的方式來 motivate 你的志向。第二,一個城市通常會集中傳達某種特定的訊息:例如 (對 Paul 來說) 紐約的訊息也許是,你必須變得更有錢;華盛頓 DC 的訊息也許是,你必須變得更有權力。最後,Paul 本人對於目前世界上何處是 intellectual capital 這個議題很有興趣,他比較了幾個地方,然後他的結論是美國劍橋市是當今世上的 intellectual capital,因為該地方主要訊息是,你必須變得更聰明 (you should be smarter). 矽谷有點意外的不被 Paul 認為作 intellectual […]

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 (Image Credit: PhD Comics) 應不應該念 PhD? 這個題目已經被不少人寫過了,但筆者希望也來討論一下這個題目,試著提供一些比較不一樣的觀點。再度回到產業界之後,發現到在美國業界 PhD dropout 還不少,但他們通常不會去寫這個題目。對 PhD 畢業後從事教職的人來說,他們直接站在招募博士生的第一線,這跟他們的工作習習相關。而對 PhD dropout 來說,他們就沒有太強的 incentive 去寫這個題目。我們都知道人是 bias 的,非常 bias (有興趣的朋友可以參考一下這本書),念完 PhD 的人就會說 PhD 好棒棒,沒念過或沒念完的人就會說不值那個時間跟金錢。因為前者寫這個題目的人比較多,所以就讓我站在後者的立場,提供一下平衡的觀點吧。 幾點提醒,這篇主要講的是我個人比較熟悉的領域,也就是 computer science (CS),台灣大部分是稱作資訊工程吧。我並沒有把 CS 放進 title 裡面,因為底下提的幾點應該原則上對於其他領域的 PhD 也適用。最後,我的觀察除了基於自身的經驗,也基於直接聽聞或間接轉述,甚至也基於網路上我讀到而且認為可信的來源。所以不管是正面或負面的描述,都不直接連結到我個人的 advisor,同儕,etc。 前言講完,接下來進入主題。常常在 ptt 留學板或海外工作板上看到一個問題:「我應不應該念 PhD?」通常這個問題都會被板友回覆類似於「這個問題要問施主你自己」這樣的答案。沒錯,這個問題的確要問施主你自己。但我覺得動機最重要,你為什麼覺得 PhD 「可能」會對你有幫助?或者你為什麼覺得自己「可能」會 enjoy 這個過程?如果你的動機是基於底下這幾個常見的迷思,我奉勸你*不應該*念 PhD。以下我假設的對象是一個 CS 的大學部學生,正在考慮畢業之後是要進入 PhD program 或是進入相關企業 (自己創的也算)。所以簡單講,主要是比較學界與業界。我們不討論 CS 大學部畢業之後進入演藝圈,環遊世界或是出家之類的狀況。

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台灣教育雜談

最近台灣教育與產業問題成為熱門議題, 筆者還算幸運,拿全額獎學金在國外待過一陣子,今天就來談談台灣與海外的教育的一些比較,以及一些我個人對教育的感想。我不是教育專家,本文許多觀點純粹是個人觀察,但希望這樣的文章還是能夠提供給各位一些想法。

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(Photo Courtesy: Scott Adams) 常說人類已經從有形物質商品經濟的時代,進入了無形服務、知識為主的知識經濟時代。當然在這個時代有形商品還是很重要,但服務與知識將扮演日益重要的角色,不只在「純」知識服務的創造上,也在有形商品的加值上。好比消費一隻手機,並不單純只是硬體與原物料的加工,其上的軟體與附加價值或許也會是你決定購買的重要因素。今天 Mr. Valentine’s Day 想就知識經濟時代的最重要原物料 — 人的心智運作及其生產力,閒聊一下。

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Posted by Mr. Valentine’s Day Photo Courtesy: eWeek europe 最近因為因緣際會,看了好些與創新理論相關的書籍。其中創新理論權威、哈佛大學商學院教授克里斯汀生所著《創新者的解答》一書,我個人認為頗有意思,尤其對於開放系統與封閉系統孰優孰劣的辯證,對於 iOS 與 Android 的勝負或許有點參考價值,在此與各位讀者分享與討論,以下一部分是受到克氏理論的啟發,另一部分則是我個人的詮釋。 近來 iOS 與 Android 兩大 smart phone 平台之爭,頗受注目。有人認為,iOS 有統一的界面與互動設計,因此帶來較佳的使用者體驗,最終必將勝出無疑;相反的,也有不少人(搞不好比前者更多一點)認為 Android 的開放系統,有助於帶來更豐富的 content 與 app,是所謂得道多助,必定能打敗 iOS,一統 smart phone 江山。 兩種說法當然都有道理,封閉系統有封閉系統的優點,開放系統有開放系統的優點。有人說,封閉系統就像獨裁政體,短期間之內很有效率,但最終將不敵正義的開放系統(正義的民主陣營?)。這樣的講法,乍聽之下很容易讓人接受,但眼前就有一個很大的反例 — 正義的 Linux 何時才要打敗邪惡的 Window$ 呢?哪有打了這麼久,正義的一方不但沒贏還被打趴在地上的道理呢?舖梗舖這麼久除非編劇是富奸?(附帶一提,以目前而言 Linux 與 Window$ 的市佔率分別為 0.93% 與 90.81% 左右)

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