Category Archive for 'Mr. Tomorrow'

上篇說到,我喜歡自由市場的原因,是因為我相信「鼓勵競爭,降低交易成本,資訊成本」比要「政府了解人們的需要」容易。我也說到,這是基於一種相信,所以如果你總是覺得政府領導英明,又或是民眾總是愚不可及,那麼這些經濟學理論也不能說你的信念不對,只是我們在說不同的事情,不同的情況而已。 我猜有些讀者也像我一樣,認為由大家自己選擇,比由政府替大家選擇好。但即使大家認同這一點,也不代表政府什麼都不用做。這篇文章便是針對數個常見的「市場 VS 政府」的問題,說說政府向什麼方向做,才是真正的做到上述這幾點。

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有了在寫功用理論時的經驗,這次我不寫小故事,小心地為這篇文章寫一個序言。留意我這篇文章不是要說為什麼經濟學家喜歡自由市場,而是說為什麼我喜歡自由市場,或是我怎樣看喜歡自由市場的經濟學家,這是因為經濟學家們本身在這個題目上也有很大的分歧。我明白很多經濟學家都提倡「自由市場」,但他們對什麼程度的自由市場才是最好,都有不同的看法,有些被人認為是支持自由市場的,其他學者卻認為他是干預主義,所以硬要為所有經濟學家掛上一個「自由市場主義者」的名牌是不恰當的。 在兩年前逝世的佛利民﹝Milton Friedman﹞,剛剛得到諾貝爾經濟學獎的克魯曼﹝Paul Krugman﹞﹝註一﹞,凱恩斯﹝John Maynard Keynes﹞,以至馬克思﹝Karl Marx﹞﹝註二﹞,都是赫赫有名的經濟學家,而他們對這個題目都有不同的看法。要知道,他們都是很有智慧的人,他們支持或是反對一件事情,是有他們的道理的,我決不可能說他們任何一方全錯了。我在這篇文章,除了想說一下我自己在這個題目上的看法外,還會說一下基本的福利經濟學﹝Welfare Economics﹞。更重要的一點﹝這一點我會在下篇詳說﹞,是希望反對自由市場的人,搞清楚他們反對的,到底是不是真的是自由市場主義者提倡的事情。如果是的話,我也支持你繼續反對,反正我們只是觀點不同而已。但如果不是的話,希望你不要繼續誤會,重新想一下你是不是仍然是要反對。

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由文章的標題便知道,這篇文章要說的東西,和Mr Monday 早前的「我理解的東西,永遠不是它真正的涵義」很有關係。如果有看Mr Monday的文章,便知道那個飛機師如何因為在自己定下的框架下思考而導致飛機失事,也知道以前醫學界為什麼不能想象在胃中可以有細菌存活。可是,為什麼這些框架帶給我們這麼多誤解,又造成思考上的失誤,但人們每天仍在自己定下的框架下思考?為什麼這麼多人明明知道這個世界有這麼多未知的東西,仍在用「已經學習到」的思維來解釋我們看到的事情?難道這真是人們的壞習慣? 我的看法是,這種為自己設下框架這種思考方法不是一個失誤。那是因為如果沒有那些框架的話,我們什麼都做不到。試想想,這個世界上的事物千變萬化,任何資料都可以有無限種判讀方式,如果不用自身的經驗和學習過的知識去把需思考的範圍收窄,我們根本不可能判讀任何資料。

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你和你的朋友在街上閒逛,突然,一個乞丐出現在你的面前,說「先生,好心有好報,為善最樂,福有攸歸,施比受更有福……(略)…..請你好心施捨一下……」你聽到這番話後,便你從袋中拿了數十塊錢給那個乞丐。 你的朋友說︰「你真是很有善心呢﹗」 你為此沾沾自喜一番,心想︰「經濟學家常說人們都是自私的,我一點都不贊同,看看我自己就知道了。」 真的是這樣嗎?

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圖片來源︰http://www.smartcomputing.com/ 在軟件店中,美女店員在為我介紹著一個名叫”SoftRam”的軟件。 「使用SoftRam這款軟件,你只需要點擊一下滑鼠,稍為等候一下,你的電腦的記憶體便會增加一倍,從此你便不愁不夠記憶體了。」 我好奇地問︰「請問,我如何可以知道我的電腦的記憶體真的增加了呢?」 「看看這個漂亮的顯示面板便知道了啦,看,記憶體容量正逐步跳升了,嘩,升了很多,快一倍了!!」 「對啊……..電腦也好像運行得暢順了一點…….」 「哈哈,你也感受到了吧,趕快買這個革命性的軟件吧!!」 最後我被這個店員說服了,掏出銀包便把這個看來不錯的軟件買了回家,安裝了之後,果真看到一個漂亮的顯示面板,說我的記憶體容量提升了一倍。 在之後的數個月,雖然我也說不出電腦的速度效能有怎樣的提升,但我也沒有懷疑過SoftRam 的作用,心想︰「可能只是快了一點點,我沒有察覺到吧。」

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國片來源:博客來網路書店 Devil take the hindmost : a history of financial speculation 是一本講述人類歷史上數個主要投機(speculation)熱潮的一本歷史書,由Edward Chancellor所著。正如書名所言,這本是一本歷史書,它記述了由1630年的荷蘭的鬱金香熱潮,到英國鐵路股票熱潮,以至日本泡沫經濟爆破的數個投機熱潮(及其熱潮消退過程),當然也少不了1929年10月24日,觸發全球大衰退的華爾街股市崩盤。

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圖片來源︰維基百科 近來覺得諸事不順,心緒不寧,運氣極差,心想會不會是我的住處風水有問題,於是我重金請來一個風水師,請他指點一下家居擺設,希望可以趨吉避凶。 風水師來到我家,心想︰「這座房子果然有問題,黑氣沖天,屋內的擺設只會驅趕好運,引邪入屋……………….」但是,他屈指一算,發現今天正是屋主惡運已盡的一天,明天開始,只要不要移動任何家中的擺設,不買任何法器,不用開壇作法,屋主的運氣便自然會變得極好,如果胡亂改動擺設反而不好。 如果你是那個風水師,你會告訴我「你什麼事情都不用做,運氣自然會轉好了。」嗎?

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