Category Archive for 'Mr. Friday'

Posted by Mr. Friday 前一陣子,由於政治人物的發言,「巴士底監獄」的名字又出現在台灣的新聞媒體上。但法國大革命裡面群眾為什麼要進攻巴士底監獄?是為了營救哪些政治犯嗎?關於歷史,好像大家都不是搞得太清楚…。 我對於巴黎、法國大革命與巴士底監獄故事的了解,主要來自林達的『帶一本書去巴黎』。巴士底監獄建於1370年。有30英尺厚、100英尺高的圍牆,還有80英尺寬的壕溝。早期它是用來保衛巴黎東方的一個堡壘,在百年戰爭之後才被當作監獄使用。路易十三在位時才有第一個囚犯入內。 路易十四是法國有名的專制君王。在他的時期裡,將人關進巴士底監獄並不需要任何明確的理由,只要國王簽署密函即可──那的確是對人權相當漠視的一個時代。然而當路易十四過世之後的二天,路易十五的攝政王奧爾良公爵,就立刻對巴士底監獄囚犯重新清算過一次:結果發現,有上百名囚犯根本就是被路易十四以空白手札送進去的。換句話說,關進去的人可能是政治犯、可能是竊盜、可能什麼罪也沒犯,只是路易十四看不爽他,便以莫須有的罪行把他關起來。當中還有一位囚犯,被關了35年,出獄以後竟要求監獄再度將他關入獄;只因他從很年輕的時候就毫無理由地被關入獄,已經太久沒有接觸人群、釋放後竟不知如何在社會上生活下去! 這個悲慘的故事,深深影響了法國人。從此,巴士底監獄的監禁功能雖然還在,國王雖然一樣可以用密札關人入獄,但是它變為輕微罪犯的囚禁之處,最後演變成全法國生活條件最好的監獄之一。

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Posted by Mr. Friday 〈P.S. 難得我會自己想寫讀書心得,因此本文有加入博客來AP計畫。〉 我不喜歡逛書店,因為逛書店都會害我想買書。《低價中國》這本書便是上週末午餐吃完後、我朋友拉我進書店後的結果。醒目的擺設位置、鮮豔的紅色書皮、與封面照片同樣吸引我的標題,讓我最後還是屈服於我的慾望而買下這本書;不過幸好這本書紮實的內容,並不會讓買下的人後悔。 根據歷史,中國改革開放起始的時間是1978年12月18日,距離我現在寫這篇文章剛剛好是三十年整、一天不差。三十年的時間不算短,但在最近十五年間,全球的製造業、運輸貿易、服務業開始都把重心放在中國,因為中國有十三億的人口,有著數以億計的勞動人力。從好的一面來看,這些人的辛勤勞力換來的是全球的製造商紛紛將飛到大陸設廠換取全球消費者眼前低廉的產品價格、大量農村勞力透過工作擺脫貧窮,並在十數年後轉化為潛力無窮的消費市場。然而從另一方面來看,他們卻也付出了大量的代價:血汗工廠、逃避勞工法規以降低價格、低落的工安品質帶來的職業病與職業傷害、高流動率、勞工意識帶來的勞資糾紛、為求價格低廉製造出的黑心商品… 這就是本書要講的主題:低價中國,中國競爭優勢的真實代價。這當中有些論點或許身在台灣的你我早就耳聞過,但是經過本書作者的統整之後,此中的發展脈絡清楚的擺在眼前:便宜,是有代價的。三聚氰胺或許是台灣人認識到的代價之一,但中國付出的代價遠遠不只如此。

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Posted by Mr. Friday 如果各位讀者還沒把手上的S60手機或Windows Mobile賣掉換成iPhone的話,良心建議你〈Mashable也是這麼建議〉──先下載最新的Google Maps for mobile 2.3版,因為Google已經把街景服務〈Street View〉放進了新的手機版Google Maps…等等,再加上前版就已經有的導航功能,Google此舉已經讓你的手機變成了『街景導航機』! 讓我們先看一下Google的宣導影片。 聽不懂英文?沒關係,這裡我解釋一下。影片一開始是一個中年人在騎腳踏車,突然…爆胎了,怎麼辦?不知道這附近哪裡有修腳踏車的店家…

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Posted by Mr. Friday 分散式網路中的Power Law現象 前面談到了網路流量的80/20法則,網路上有80%左右的流量都貢獻給了P2P,而事實上,在P2P的世界裡頭,也到處有著Power Law的影子。 大家先別只想到BT跟eMule。其實這個世界上到處充斥著分散式的系統,而其中許多的網路結構都是以Power Law的模樣呈現:從通訊網路、社交網路、到生物網路都有,譬如著名的AT&T的電話網路紀錄。在這篇2000年研究文獻裡面提到,他們統計過AT&T的電話通聯紀錄,結果發現群眾的通聯模式也符合Power Law的關係。如果說每個人都是平面上的一個點,而每播一通電話就是一條線、連接著播/接電話的兩個人,那麼將可觀察到大多數的點只有幾條連線,但有極少數的點,可連線通往大多數的點──換言之,大多數人可能一天當中只會打給固定幾個人,但有少數人士可能一次打個幾十通上百通。〈當然啦,這些人也有可能是出於電話行銷、業務員、或是電話詐騙才會打那麼多電話,但有這些樣本才算是反映了真實世界。〉 電話網路如此,電腦網路也是如此。大家現在在用的WWW超連結也有著這樣的關係。先前Mr。Saturday寫過Web上的人際網路 – 網路長什麼樣子?描述的就是這個現象。前面不是把打電話類比成圖案嗎?現在請你想像一個網站是一個點,點跟點之間的連線代表超連結,那麼這張圖會長什麼樣呢?

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Posted by Mr. Friday 〈註:本文已同步發表在Download!網路密技王No.7號中〉 Web 2.0分享世界中的Power Group 前面兩篇講過了長尾理論。不過除了長尾理論外,Web 2.0網站中還存在著其他與Power Law有關的現象。舉例來說,現在時興的Web 2.0網站雖然多半號稱自己的內容是使用者自建的〈user-generated〉,但尷尬的是這些網站的內容多半還是來自於「少數網友」無私的分享。這與Power Law有什麼關係呢?看下去就知道。 Youtube、Wikipedia、Digg的分享率 接下來的資訊,或許你已經在一些新聞中看過。根據這份2007年8月路透社的報導指出,眾多強調分享精神的Web 2.0網站們,其實網友的分享率少得可憐。以全球最大的影音分享平台Youtube為例,每一百次的網站造訪當中,只有0.16次是來上傳影片的,其餘都是來看影片;全球最大的照片分享網站Flickr呢?好一點,分享率0.2%;號召全球網友一起編輯的維基百科Wikipedia,則是報告當中分享率最高的,不過4.6%的數字其實也沒有高出多少。

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Posted by Mr. Friday 上一篇的最後,我們提到了長尾理論。前面是用國外的例子講解長尾理論,接下來,我們試著拿長尾理論來解讀國內的例子。假設人們對音樂的需求量也是個Power Law的關係好了,那我們如何看待、解釋國內近幾年來唱片業的消長呢? 用長尾理論來看唱片業 十年前可以說是台灣唱片圈的超級榮景,根據上個月的新聞報導,1997年台灣的唱片銷售總額達到了120億元之譜,張學友、張惠妹、任賢齊等人的 唱片銷量甚至超過了百萬張。但到了十年後的2007年,竟然只剩下19.5億的產值,CD賣超過十萬張的歌手,只用一隻手就算得出來。唱片業者把矛頭指向盜版的唱片與mp3,說這些散佈盜版的人是讓唱片業產值暴跌的元兇。不過如果從長尾理論的脈絡來看,或者我們可以發現,人們的需求一直沒有改變,但在網路與mp3出現後,台灣的唱片業者卻一直沒有辦法跟上產業變遷的腳步。

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Posted by Mr. Friday 這次系列的主題是網路世界裡的Power Law。這個主題其實很不好寫,因為這個數學模型到處在生活中都看得到,而且在不同的場合、不同的環境下,人們往往對這個現象有著不同的意義詮釋。因此這個題目可以說是包羅萬象,即使今天這個主題只把範圍限制在網路世界裡,能夠寫的內容還是相當的多。 何謂Power Law? Power Law好像沒有什麼好記的中文名字,「冪次現象」是我所能查到的最廣用的中文翻譯,但大多數人聽到這四個字依舊是一頭霧水。不過也許換個角度,我把它改叫「長尾理論裡的那條曲線」,或許大部分的人就有印象了。這並不是在亂扯,最早開始談論長尾理論的文章〈Wired – The Long Tail〉裡,就明確的說到Power Law這個字眼。不過在解讀它的商業意義之前,還是先來了解一下這是什麼東西吧。

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