Category Archive for 'Little Ms. Happy Birthday'

Posted by Little Ms. Happy Birthday 許多華文作家的作品選在2012台北書展發表,以餘震、金山成名的女作家張翎這次也發表了新作<睡吧!芙洛,睡吧>。本書是金山系列的作品,也是以清末華工飄洋過海到加拿大淘金、鋪鐵路為背景的作品。事實上,我並不是很喜歡引起眾多好評的<金山>,也許是因為作者在書中有很多重複的敘述,讓我覺得寫作資料似乎不是很充足,加上我從很久以前就有注意到華工的題材,因此<金山>並沒有讓我有特別的感觸(關於華工的相關小說,推薦亦舒的<縱橫四海>)。不過這本<睡吧!芙洛,睡吧>可以看到作者顯著的進步,無論描述或是營造氣氛都很動人心弦。在小說開始前作者有附上靈感來源的兩則小故事,跟<金山>不同的是,這次素材雖然不多,但作者的文筆已經不同往昔,可以把簡單的故事說得很豐富精彩。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday Don’t juge a book by its cover.這句話真的很適合現在的書市。不確定那些負責封面文稿的人是不是真的看過書中內容,還有那些寫推薦序的名人是不是真的有把書從頭到尾看過?總之如果從書的封面介紹,往往會得到跟內容不太相符的訊息。會寫幾句抱怨,是因為<天香>的封面介紹跟內容有蠻大出入。不過反正我也不是因為封面介紹買這本書的…… 有別於天子腳下的北京、六朝古都的南京、隨便走路都能踩到古墓的西安;在元明之前靠漁業為生的上海,沒有其他大城引以為傲的歷史傳統,在動不動就以千年歷史開口的中國城市哩,好像總是矮了一截。因此儘管明代以後經濟發展日盛,到現今更是南方第一大城,與北京地位並駕齊驅;一比起歷史,上海總是說話少了底氣,到底不如長安、紫禁城,早就深入人心。這本<天香>是一本以明中後期的上海為主角的地方誌小說,既然沒有正史的加持,那就用小說來說故事吧。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday <迷霧之子>是布蘭登山德森繼<諸神之城,伊藍翠>之後,更為完整精彩的奇幻之作。在各國暢銷排行榜都名列前茅,因著結構完整的背景設定,細膩緊湊的情節與高潮迭起的發展,將讀者深深吸引其中無法自拔。 一直覺得所謂奇幻文學,其實像是西方版本的武俠小說。精靈輕盈快速的移動、矮人力大無窮的肌肉、法師神秘的能量;跟凌波微步的輕功、九陽神功的爆發力、宗師級的內功其實有其相似之處。當然仔細區分,有分為藉由道具法術或本身學習勤練的神奇能力之別,就跟封神榜裡滿天飛舞的綑仙繩跟張無忌神乎其技的內力一樣有所不同。不過總的來說,奇幻小說跟武俠小說都是在虛構的世界中,擁有超越現實能力的人物們所發生的故事。因此只要作者的設定清晰合理,讀者群是不分東西的。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday 今年是民國成立一百年,1911年的辛亥革命也成為話題。對岸作家張鳴用雜文集錦的方式,完成”辛亥 – 搖晃的中國”一書,試圖從各種角度來看辛亥革命的影響,其中有不少趣事軼聞,也帶讀者看看多種面向的辛亥革命。 辛亥革命雖然是一場低變動的、少暴力的革命,但是中國從上千年的帝制國家,一下子掛上了共和的招牌,還是有很大的意義。辛亥革命是一場意外造成的結果,當然當時滿清政府的作為、革命份子的發動,發生一場變動是遲早的事情,但作者認為,原本革命黨並不喜歡在四面交戰的武漢發動革命。因為武漢身處內地,四面可攻,革命活動很容易被撲滅。所以孫中山先生屢次起義都沒有在內地的武漢,可沒想到真的成功的起義,居然在意想不到的武漢。 當時革命黨的名冊被清軍破獲,箭在弦上只能一拼;政府強制收回四川鐵路的股份引起民眾不滿騷動,武漢部分兵力調去四川;加上很多武漢新軍跟革命黨有所來往,謠傳清廷將依照名冊一網打盡。於是在這樣的氣氛下,革命一旦發動、新軍響應,站穩了第一步。接著是大多數主張立憲的仕紳對清廷拖延改革、集權滿人的行為不忿,於是不僅武漢,浙江、江蘇、上海等地的商紳也都出來支持革命、協助維護秩序。而清朝自己的官員少有反抗,武漢的官員瑞徵一聽革命就急忙逃跑,造成原本沒有心要加入革命的軍民也無所適從,武漢因而順利光復。 歷史事件的發生往往有前因後果,但確切的時間點不能不說有點偶然。就像辛亥革命的成功,也是在長久因素的累積,卻在一個突發事件爆發。不過雖然掛上了共和國的招牌,並不是一夕之間就可以富國強兵的,大多數的人民對於革命是沒有概念的。之前看過白鹿原裡的人聽到沒有皇帝了,第一個反應是要交租糧給誰呢?辛亥革命的發動者很多是有留日經驗的年輕人,後來表態支持的有很多是商人仕紳,簡單的說就是社會中上階層的知識份子、鄉紳商人。但大多數農民跟勞工階級的人是不明白革命的主張的,這也是為什麼商紳出面後,革命可以這麼快穩定成果的原因之一,畢竟當時中國大多數的農民很習慣鄉里”有頭面”的人替他們作主。 可是革命尚未成功,同志仍須努力。辛亥革命之後,各省各地的局面其實是混亂的。所以除了滿清遺老之外,很多立憲派的人過一陣子也懷念起清朝皇帝了。事實上,在辛亥革命前夕,滿清是有意朝改革的,除了公布立憲章程、加強各地諮議局成立之外,國家收入也是增加的;某些地方有些小打小鬧的起義、鬧事,都並不成氣候。馬後砲的講法是,如果清朝好好立憲革新,革命是不是能夠成功還說不準的。但是慈禧光緒死後,新接班的滿人親貴一味集權中央、集權滿人,造成各地立憲派鄉紳不滿,於是安定中國社會主要力量的中堅份子一旦倒戈,加上被任重命的滿人實在是太腐敗無能,革命的推手一推,還是推倒了清朝兩百六十多年的基業。 問題是辛亥革命雖然推翻了政權,卻沒有建立起有秩序的新制度。各地群龍無首亂哄哄了好一陣子,到後來變成軍閥割據,沒有皇帝了,但是軍閥比皇帝還壞,百姓一下子不知道該怎麼辦。雖然在亂世特別自由、特別容易出現有意思的人物,不管是京劇名角、文藝大老,但革命黨人理想的自由民主卻並沒有實現,至少沒有很快的實現。歷經動盪、戰亂,到一百年後的今天,大家才慢慢過得上那麼點好日子。但不管怎麼說,辛亥革命是一個終點更是一個起點,在中國現代化的過程中是不可不提的一件大事,而當政治宣傳的意味減少了,或許大家更能自由地多元地討論這一件大事。至少在今年,多了解一點這一百年前的大事件,還是挺有意思的。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday 看了NHK的大戲篤姬與童門冬二的篤姬一書,對日本幕末維新的歷史稍微有點了解。電視上的宮崎葵青春俏皮,其實跟真正的篤姬有所差距。歷史上的篤姬高大強壯,是個金剛芭比,而且據說皮膚不太好…… 篤姬來自大海環繞的薩摩藩,養父藩主齊彬本身就對西學很有興趣。因此有別於京都天皇與幕府官員鎖國的心態,篤姬對新事物都很有好奇心。可是一旦嫁進大奧,畢竟也只是幕府將軍的後宮,能發揮的力量有限;同時幕府已經走向衰敗,民心轉向尊天皇攘夷狄。電視劇裡想盡辦法要強調篤姬在時代的重要性,也僅是表現出篤姬對朝政的興趣,但對幕府將軍出兵、薩摩戰爭這些事情,並無法有影響力。唯一做的應該就是把大奧和平解散,讓眾人得以自覓出路而不用替幕府陪葬。與其說篤姬對時代有甚麼影響,不如說借篤姬的故事來演繹幕末志士們的努力。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday 慢慢開始可以理解為什麼某些好萊塢明星會開始信仰藏教。在科學至上、3C廠品充斥的生活中,西藏是一個神祕的存在。或許科技進步,但人類的生活還是有很多極限與無可奈何;神秘代表未知、代表無限可能,甚至代表心想事成。於是這種對神祕的類似崇拜的狂熱與需求,就轉而投向西藏與宗教。 不過這個跟塵埃落定這本書其實沒有太大關係(冏)。阿來是近年來藏族作家中,獲獎多次的明星。雖然他的學歷不高,但這部”塵埃落定”卻一直占據暢銷盤行榜,新書<空山>也受到很大的注目跟好評。最近西藏相關的主題有藏獒、藏地密碼等暢銷書,但塵埃落定是以更真實的生活經驗,跟大家描述一個藏族村莊的點滴。少了神祕、武俠等加油添醋的故事,多了農村生活的寫實。

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Posted by Little Ms. Happy Birthday 發現連載很久的小說實在很考驗讀者的記憶力! 一口氣看完藏地密碼前九集,等了半年才出的神聖大結局,差點都不記得前面的劇情了。不過平心而論,何馬算是有誠意的了,大結局雖然有留下一些伏筆,但是整體的解釋已經盡量做到頭尾呼應,比起很多虎頭蛇尾的作品好多了。 藏地密碼是一部以西藏歷史為主題的冒險小說。近來西藏成為一大賣點,中西方都對神祕的藏地高原十分嚮往。宗教與政治結合的發展、高度文化的展現、天生崎嶇多變的地形;透過失落的地平線、神奇的轉世喇嘛、神秘的香格里拉,讓大家都對西藏的人事物充滿各種想像。藏地密碼是繼藏獒之後,另一部介紹很多西藏歷史的小說,藉由一支探險隊出發前往西藏尋找傳說中的頂級藏獒”紫麒麟”為主幹,延伸出對西藏的介紹與宗教意義的探討。

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