Category Archive for '關於網路產業'

Hey baby,那是Foursqaure!TechCrunch如此讚嘆道。(圖片來源:Flickr) 從去年年底以來,Foursqaure(或簡稱4sq)的新聞就一直沒有斷過。先是Foursquare在美國的使用人數逐漸成長,來到45萬人之譜。再來是他們連續與幾家大公司簽下合作廣告,譬如紐約時報、Marc Jocobs等等。最近剛結束的美國網路大拜拜SXSW,4sq與其競爭者的討論更是不斷,更有人直接說繼Facebook、Twitter之後,今年就看4sq了。 我們一直沒有好好介紹、討論過Foursquare這個在國外已經逐漸嶄露頭角的新興服務。不過現在台灣網路圈也逐漸出現一批愛用者,看來該是時候了。(話說這篇文章也寫好一個多月了,現在不趕快貼一貼,之後大家再看也就過時了)

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2004年在德國的法蘭克福書展會場上,Google發表了Google Prints,使用者可以用以搜尋所有Google掃描的書籍內容。這個服務,日後改名叫做Google Books。 Google說,這些書是人類的知識結晶,而現在科技進步如斯,Google要致力讓這些知識更廣為流傳,更容易被檢索,消除世界上的知識障壁。 這是一項非常宏大的計畫!從電腦網路發明以來,第一次出現這麼有企圖心的公司要作這件事。Google的數位圖書館計畫,將會是自印刷術發明以來,最龐大的館藏計畫。在Google小小的搜尋框背後,可以容納來自全世界各地超過三千兩百萬本書、七億五千萬篇文章。這麼多的知識,全部、免費開放給全人類!聽到了這個計畫,沒有人不佩服Google的眼界的。 但是沒想到幾年過去,隨著Google掃描的書越來越多,Google Books在全世界的推行卻踢到大鐵板。Google Books的爭議,讓Google吃上了官司,在美國面臨的是一億兩千五百萬美元的罰金。而在法國,法院剛剛判決Google Books要把他們在法國掃描的書目、內容通通撤下。 免費的知識分享,怎麼會如此不易呢?

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一直想要為這個系列的文章下一個最後註腳,無奈思緒打結,好一陣子生不出來個結論。不過也好,隨著時間過去,Facebook在台灣的網路界的影響慢慢發酵,讓一些想法慢慢沈澱下來。今天這篇應該就是我的最後結論了吧。 Facebook成為Yahoo與Google的強力競爭者 過去多年來,講到會讓使用者想設為首頁的網站,說來說去多半不離兩個:Yahoo與Google。Yahoo與Google這兩個網站,的確都可以讓使用者快速的連往各種服務,而其背後的運作哲學,也代表兩種不同的典型: Yahoo的運作邏輯,是盡量發展各種重要的服務(譬如搜尋、email、新聞、財經…),並全部集中放在首頁上。使用者一進入網站首頁,等於看到一個預先整理過的大書籤頁面,裡面有各式各樣的服務連結,不過絕大部分服務都是還是Yahoo自己經營的,所以使用者怎麼連來連去,都還是在Yahoo自家的網站裡面打轉。 Google的運作邏輯,則是另外一種思維。Google把所有的服務、廣告全部藏了起來,只留下一個大大的搜尋框。因為不知道使用者想看什麼,所以不相關的訊息乾脆全部不要出現。使用者想用什麼服務,就用Google提供的搜尋功能,立刻幫你找到網路上最受歡迎的服務,然後就讓使用者快速的連出去了,再也不需要回來。

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從搜尋通路回饋內容 Google認為報業應該自己想辦法,他們能做的,就是盡量把流量導給報紙網站。至於從新聞搜尋、通路這部份賺的錢,Google全拿。 報社現在真的很怕Google。來自Google的流量,佔主流新聞網站的30~40%(註一)。目前只有梅鐸敢揚言要退出 Google新聞,其他報社哪敢這樣做?深怕連最後那一點點的流量都沒了。 這樣的關係是正常的嗎?我不知道。不過,可以參考別人的作法。

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兩年前寫了Cloud Computing 雲端運算一文之後,不斷的有人透過搜尋關鍵字連到MMDays。現在市面上已經出現專書,打看電視,竟然看到「雲端概念股」這個東西,還有名嘴說台灣不跟上雲端運算的潮流就完蛋了,顯見雲端運算這個名詞在這段時間裡炒得有多熱。 然而,談論雲端運算的股市新聞,多半把焦點注重在網路、伺服器或基礎硬體設備的股價。好像雲端運算就只代表硬體廠的生意機會。雲端運算真的只有這樣嗎?似乎只有看到一半。 雲端運算既然是把服務轉移到網路上去運作,那麼影響的就不只是網路設施的使用率,當然還會包括網路服務的部份。今天這一篇就專門講雲端運算的服務要怎麼賺錢吧。 除了基礎硬體設施賺的錢之外,提供雲端運算有幾種不同的獲利模式,我們不妨從一些網路大廠的經營模式來看看:Google 在網路上提供了大量免費的雲端運算服務,包括電子郵件 Gmail、文件編輯軟體 Google Docs、以及網路相簿 Picasa 等等,這些服務都免費給大家使用,那麼 Google 怎麼賺錢?

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經歷過2006~2008年的HemiDemi、FunP等服務的相繼竄紅與起落,2009年Plurk與Facebook在台灣的興起,台灣的網路生態其實一直在變動著。最近Mr. Jamie在部落格上宣佈了他的appWorks育成計畫,感覺上沉寂了一段時間的台灣網路創業,似乎又開始有些活絡的跡象。 關於創業,兩年半前Mr. Satuday曾經把他的一些想法寫成文章,叫做一些關於 Web 2.0 的思考。該篇文章雖是根據2007年的狀況寫的,但現在再拿出來看,仍然有很多值得重新咀嚼玩味的地方。當初Saturday所指出的一些問題,對照現況,好像有的說中了,有的想法改變了,有的當初看來是個很少人注意的事,現在卻變成很大的問題,而有的狀況則仍然沒有改變。 今天是除夕,我們就來回顧一下Satuday當初說了什麼吧。

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註:閱讀迷走為MMDays邀請的客座部落格,原文刊載於2010/1/18,此為原文網址。 近來看到不少訊息: 台灣報紙出現《電子書飄來微微的蛋塔味道》一文,對電子書前景表達憂心。 國內主要的網路書店,均「暫時」採用 Koobe 的電子書供應平台,顯示保守的市場態度。 CES 2010 一海票的閱讀機展示,E Ink 硬體過剩,但多數沒有夠好的服務平台、交易平台支撐,偏偏大多數國外資訊網站都同意,E Ink 閱讀機只是過渡產品。 國外主流出版社採取電子書延後出版的策略,企圖挽留紙本書的銷售優勢,尤其是精裝的高價產品(電子書在美國市場的價格破壞,是比台灣單一版本發行波段嚴重許多的)。 數位閱讀確實不是個太新鮮的玩意,我印象中就已經好幾波嘗試了:PDF的桌面閱讀風、Palm開始的手機閱讀風、Flash類的網路雜誌風、多媒體帶起的百科光碟風…,事實上人們一直在嘗試數位閱讀的各種可能性,小小的波瀾之後,消失的比留下的多。 而目前這一波,稱得上成功的,大概也就是亞馬遜 Kindle 一家,根據國外報導,目前電子書銷售市場亞馬遜約佔九成。

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