大白天矽谷咖啡廳遇見創業家

Palo Alto美國高房價前幾名的城市,距離舊金山市約50公里,位在加州舊金山灣區南邊,是矽谷創業文化的主要象徵地點。

2007年一首唱衰Web2.0的歌:Here Comes Another Bubble (又見網路泡沫) ( 英文歌詞中文字幕音樂影片 ) ,內容描述一個拿到MIT CS degree 的人,畢業後加入新創公司,夢想成功發財,奈何夢一場,錢花光只好跑去速食店打工。歌詞裡的主人翁就是搬到Palo Alto進入新創公司。

Palo Alto裡的 University Ave

Palo Alto裡的 University Ave

早期因為史丹福大學建校帶動本地的發展,後來更因為資訊科技與產業的發展,讓這個地方成為創業文化的象徵。這裡經歷許多資訊產業的重要時刻,像是 Xerox 實驗室成立於這裡,發明出視窗系統、滑鼠等影響資訊世界的應用;HP, Google, Facebook 曾經在這裡,從車庫、從小辦公室開始。這一則則的創新與創業故事不僅是歷史,現在仍正在上演著!身為一個朝聖的觀光客,想看真人實境創業 Live Show,那麼參觀地點首推 Palo Alto 裡的大學大道  University Ave.

University Ave. 是 Palo Alto 的主要大街,街不長散步20分鐘即可悠閒地來回走完,沿著大道開車即可一路開進史丹福大學的校園。街上有許多商店供應豐富生活機能:有多種文化的料理餐廳;有銀行書店、老式電影院、冰淇淋店、藥妝店、小型超市、高級腳踏車店等;還有Apple store! 5分鐘開車可上美西101高速公路,街頭的一端有鐵路車站可1小時左右到舊金山市。

Facebook的第一個辦公室

Facebook的第一個辦公室

就因為這裡生活機能完善,許多新創公司選擇在這裡開始,好些房子就不知不覺成了製造成功公司傳奇故事的福地。165號的房屋被稱為幸運小屋,Google 的第一個辦公室在這裡,Paypal 的第一個辦公室也在這裡;156號的公寓的二樓是 Facebook 的第一個辦公室,至今則由其他新創公司在裡面奮鬥築夢。

街上有幾家神奇的波斯地毯店,縱使假日時街上人潮眾多,這些店也是門口羅雀。走進一看店內雖然燈光明亮擺設優美,但似乎門窗上鎖沒做生意,一週7天,天天如此,在這高房價的熱鬧區域,實在神奇。此中典故原來也跟這裡的創業風潮有關:這些地毯店背後的老闆早期到街上開店後將樓上出租給那些新創公司,有時候小公司付不出房租,就凹房東投資,當做以未上市股票折抵租金。沒想到出個幾家像是Paypal的公司後,波斯地毯老闆就發財了,正業轉行去做風險創投 (當年的報導) ,自然這些波斯地毯店就開來求開心的,門面美觀,要比實際經營更重要了。

University Cafe 遇見創業家

University Cafe 遇見創業家

要近距離感受創業的氣氛,推薦到街上的大學路咖啡館 University Cafe! 提供的咖啡好喝,餐點除了簡單的蛋糕麵包,也能提供牛排、螃蟹蛋餅等份量豐富的早午餐。點餐是不等服務生前來,要自己到櫃檯選擇等待叫號取餐。不像美國大部分的咖啡店,這家咖啡店提供免費的無線網路給顧客。周一到周五上班日時,挑一天白天到這裡喝杯咖啡,先偷瞄一下會發現各桌三三兩兩,不是拿著筆電,就是拿著iPhone/iPad在展示;豎起耳朵聆聽四周顧客的談話,會發現一桌桌都是簡報正進行。創業家口若懸河地說明,創投家眉頭深鎖地聆聽,構成獨特的矽谷咖啡館景觀與文化。

下次到舊金山灣區玩耍時,若是有到史丹福校園逛逛,別忘了也到 University Cafe 喝杯咖啡。在你呷一口咖啡的時候,下一個十年的成功公司可能就在你身邊發芽!

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