世界上有 100 萬個 mobile app, 你的機會在哪?

(source: thenextweb)

全世界的行動應用程式 (mobile app) 數量, 在上周正式突破了 100 萬個, 而且每個星期以 1.5 萬個的驚人數量持續增加中. 一百萬個應用程式, 你每天用一個, 一輩子也用不完; 不過情況也許樂觀一點, 根據 80/20 定律, 80% 的 mobile app 應該都是品質不好, 我們不想用的, 那麼只剩下 20 萬個 app 了, 但是結果還是一樣, 一天下載一個新的應用程式來玩, 你一輩子還是用不完. 事實上, 兩輩子也遠遠不夠.

這樣一個新興的市場和數字, 其實給了我們相當多的啟示.

App 已成紅海市場, 軟體品質才是重點

人類有史以來, 應該沒有任何一個媒體或是平台, 在短短不到五年間, 就發展成一個百家爭鳴, 競爭和流量如此激烈的市場. 一百萬個應用程式, 告訴了我們: 你想要的任何 App 在市場上非常有可能已經存在了, 而且可能選擇還不少. 在所有 idea 都已經可能在 app 上面實現的情況之下, 紅海市場已然形成. 這個時候的競爭, 就已經跳脫於 idea 之外, 品質於是變成了競爭的重點. Mobile device 的螢幕大小有限, 沒有出現在第一頁的搜尋結果, 幾乎註定你的 app 不會受到太多的關注. 這其實不禁讓人聯想到 Google 網頁搜尋的結果: 同樣地, 你的網頁沒有出現在第一頁, 使用者的關注會是相當低的. 這樣的類比, 告訴了我們為什麼品質是重點: 你要有好的 user rating, user feedback, 你的搜尋排名才會慢慢往前擠.

App 即雲, 雲即 App

全世界每周增加 1.5 萬個 mobile app, 代表開發 mobile app 的門檻大大降低, 人人皆可學習程式設計, 快速地開發 mobile app, 然後上架. 這其實已經造成一個迷思: “寫程式從來沒有這麼簡單過, 爆紅爆富的大好機會來了!” 這個想法對, 也不對. 可以預見的是, 靠著寫 app 發財的人會有, 但是會越來越少, 因為紅海的市場已經形成, 而且競爭越來越激烈, 你花一個禮拜可以寫出來的東西, 別人同樣一個禮拜也可以寫出來. 你的優勢在哪? app 本身是一個小東西, 如果只是把 app 本身當成目的, 圍繞著 app 創業, 完全就是本末倒置, 誤解了 app 的意義. 不然, 你就是當一個專門代工 app 的公司. 要從 app 創造出一個 business model, 你不能期待憤怒鳥式的爆紅機會.

App 最大的意義, 在於其背後的那朵雲, mobile device 本身是一個 channel, 不是一個封閉的 game console, 或是任何封閉的平台, 它代表的是整個網際網路的延伸, 是一個觸角. 但是從觸角出發, 往主幹延伸, 先天上就是走反了方向, 畫地自限, 不一定會失敗, 但是一定會很辛苦, 而且難以創造競爭門檻. 你會做殺時間的小遊戲, 別人也會做. 而現在所有的企業, 都在想辦法把自己既有的 business model 往 mobile app 延伸, 他們是從主幹出發的一群人, 所以影響力來得快, 而且大.

跳脫框架, 尋找你的機會

100 萬個 mobile app, 形成了一個紅海, 你得思考自己是不是要跳下去這個紅海, 或是站在岸上, 想想, 對於這麼多數量的 app 和龐大的市場, 自己是否有什麼可以做的? 上面有提到你可以成為一個專門代工 app 的公司, (實際上我認為這個現在應該是比自己寫一個 app 創造出 business model 好賺許多). 你可以去做 mobile analytics, 提供分析 mobile app 的服務. 圍繞著整個 app 紅海的, 其實是為數眾多的小小藍海, 強調的是 app 的一些周邊服務. 這些地方都是你的機會. 就像是當年 Google 搜尋把數以億計的網頁組織起來, 產生了 SEO 這個產業一樣, 現在 app 形成的一個新市場也會有同樣的周邊產業出現. 從這個方向思考, 也許你會看到別人還沒有看到的機會.

App 市場為長尾

這麼多的 app 在架上, 使用者自然而然會被搜尋的結果 dominate, 以致於多數人用的 mobile app 其實有 80% 是相同的, 剩下的 20% 則應該為長尾, 每個人都彼此不同. 如此便彰顯了長尾的市場競爭非常激烈, iPhone 的 built-in app, Android 的 built-in app 就已經佔掉你所有 app 的第一頁和第二頁, 再加上一些大家都一定會去下載的 app (像是憤怒鳥), 所以第三頁以後, 才是你與其他競爭者要爭的地盤, 你的 app 能打中長尾中的多少人, 能不能擠進長尾的左邊, 於是又回歸到你的軟體品質有多好, 有多容易被找到, 以及你的 business model 是不是真的是大多數人需要的.

許多人都看好 app 的發展機會, 連政府也覺得看到了一個新興的產業機會, 而在最近以各種方式大力贊助各種 app 相關的競賽活動, 但是值得我們記住的是, app 本身的平台是 mobile, mobile 本身與 Web 匯流, 是 internet 的一個延伸, 所以本質上, 台灣的 internet 和軟體產業沒有蓬勃發展, 台灣的 app 產業也絕對不可能蓬勃發展, 充其量只是激起零星的火花, 然後消散於無形. 好用的 app 背後都有一朵雲在 support. 台灣的產官學界, 在這一點上絕對不能偏廢, internet 才是主幹, app 並非不重要, 但它是依附著主幹在生存. 頻寬建設, 內容產業, 這些東西沒有到位, 台灣的 app 產業不僅無法創造規模, 也一輩子走不出台灣. 再多的零星贊助和競賽活動, 即使再寫出一百萬個 app, 對於產業的幫助也無多大的實質意義.

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  • 有關app創業的機會,小弟剛好稍有研究
    有興趣的人可以到Corner11部落格

    http://corner11.blogspot.com/2011/12/app-storeapp.html
    『從app store的現況,看未來激烈的app創業』

    歡迎指教^^

  • NEO

    您好!我是廣達電腦負責教育訓練的Scott,也是MMDAYS網站的會員,我想將此篇文章轉貼給公司內部同仁閱讀,我們會註明文章來源出處與作者,在此徵求您的同意,謝謝!

  • Mr. Saturday

    沒問題! 請自由轉載