Google 搜尋的中年危機?

大家都知道 Google 最有名、也最賺錢的服務,就是 Google 搜尋。不過看似萬年不敗的 Google 搜尋,推出服務也已經超過十年了,最近〈在美國〉遇到的麻煩是越來越多了。這樣講或許很失禮,但 Google 看來也逐漸遇到了…中年危機?

鑽漏洞的 DecorMyEyes

現在大家對 Google 搜尋的依賴很深,不少人都是透過 Google 大神來尋找想買的商品。雖然 Google 一直把搜尋排名的機制細節當作是商業機密,但是它最基本的核心概念:「計算網頁被連結的次數」,卻一直不變。

Google 相信,一個網站如果常被許多其他網站連到,就是重要的網站。一般來說,這代表只要你的服務做得好,常常被其他網站討論、連結到,你的網站就會得到比較高的 Google 排名。

不過去年年底卻出現這樣「反其道而行」的行銷案例,就是 DecorMyEyes

DecorMyEyes 發現,他們根本不用費心提供好服務,服務應該做得越爛越好,只要「讓大眾討論」就好 -- 服務越爛,討論區罵聲越多, DecorMyEyes 網站排名變相升高,網站人潮反而越多?

這樣算下來 DecorMyEyes 節省越多網站服務開支,還能帶來更多人潮?紐約時報披露這個消息後,引來不少人批評 Google 的演算法不夠好,無法判別一個連結代表的是正面還是負面評價。結果 Google 只好趕快在隔周調降 DecorMyEyes 的網站排名,才平息了這場風波。

JCPenney 玩弄排名被抓包

DecorMyEyes 的醜聞才剛過沒多久,紐約時報在2月又踢爆一樁透過 SEO 反向操作的案例,而這次是一家美國相當知名的一家百貨公司 JCPenney 。”連知名百貨公司都在玩弄 Google 排名” ,消息一出更讓大家譁然。

JCPenney 的技巧其實說穿了沒什麼:花錢。JCPenney花錢請人在數千個毫不相干的小網站,通通放上連往JCPenney 的連結。結果呢?就是網友在聖誕節時分(美國人的 gift season )在網路上打 dresses、bedding、skinny jeans …這些關鍵字時,排名第一的都是 … JCPenny。

紐約時報一披露之後, Google 馬上又調降了 JCPenney 的排名。可是為時是不是太晚了呢?紐約時報估算,光是在” dresses “這個關鍵字佔據第一名,JCPenney 一個月就賺進三百八十萬人次的流量。剛好這段時間又是聖誕節與感恩節, JCPenney 想必因此賺了不少吧?

還有文字工廠的問題

然後還有我們曾經談過的 Content Farm 文字工廠(或說是內容農場)的問題。這種大量製造廉價內容以吸引 Google 流量、賺廣告營收的網站,已經開始影響了 Google 的聲譽。

說白點,這類網站就是靠著鑽 Google 的漏洞維生,然而當中的盟主 Demand Media --即使TechCrunch曾經分析過這家公司明明就還沒賺到什麼錢 -- 今年一月一上市,市值竟然衝到 17 億美金,比紐約時報還高。這明擺著就是投資人對 Google 搜尋沒信心的表現。

圖片來源:Yahoo Finance

連一向支持 Google 的 TC 主筆 Michael Arrignton,也跳出來寫了一篇 ” Search Still Sucks “,說 Google Search 讓他失望,十年過去了仍然弊病叢生,否則 JCPenney 、 Demand Media 這種咖不會產生。 Michael Arrington 話講得實在難聽,但某些事實的確也難以否認。

更何況,還有微軟的 Bing 在後面苦追,有如芒刺在背。

這看在 Google 的眼裡,實在是孰可忍孰不可忍也。所以, Google 出招了。

Google 出手改排名… 傷敵一千自傷八百?

2月24日,Google在部落格上宣布,他們新的搜尋演算法上線。這次改版是針對 “廉價內容”、”抄襲他人內容的網站” 而來,預料將會影響 12 % 的搜尋排名結果。

明眼人一看就知道,這是針對內容農場而來。大家很快發現, 許多內容農場、問答網站、社群論壇的排名紛紛大跌,Google 排名似乎真的有變好了?

一時大家額手稱慶!

接著大家想到,等等,這代表我家的網站排名是變好了嗎?趕快來檢查看看!

然後…. 咦?

怎麼好像有的網站躺著也中槍了?

隨著 Google 新的演算法上線,雖然許多內容農場的排名真的下降了,但也有好些正常的社群論壇被誤判。譬如 Wired 就報導一個知名的 Cult of Mac 論壇被誤傷,導致全站流量下降了33~50%。雜誌披露後 Google 大神只好照例再啟動人工調整模式 重新微調演算法…. 報導出來的隔週,Cult of Mac 的流量就神奇的”起死回生” 了。

這說明了什麼呢? Google 雖然是大神,但不是萬能,Google 也是有誤判的時候(而且還不少)。這能說是殺敵一千,自傷八百嗎?

這則新聞曝光後,越來越多的站長反應自家網站流量大跌,抱怨量實在太多,Google 只得順應民應再出個論壇來聽大家的抱怨: Google Webmaster Help 論壇 ….

跟內容農場的戰爭還沒結束…

更糟的是,戰爭還沒結束。

這次 Google 打擊的對象是誰?是內容農場。內容農場裡面最大的對手是誰?叫做 Demand Media。那這次 Demand Media 到底受傷多重呢?

答案可能會跌破你眼鏡:沒有。更誇張的是,Demand Media 底下最大的內容農場:eHow 的流量還上升了!

為什麼?因為… Google 的新演算法,把其他競爭對手全部打掛了,但是 eHow 排名不受影響。加總下來, eHow 的流量竟然還上升了 15 %!

SEO Book 對於此事的揶揄:以後內容農場就從複數變單數了

Google 新演算法公布後, Demand Media 的創辦人跳出來說他們的流量不受影響。事實上他沒說全, eHow 在這次大洗牌中是僅次於 Youtube 的贏家。

對此,我們還沒看到 Google 的回應,可是這個結果也是他們始料未及的吧?

搜尋,一個已經被 Google 佔據了十年龍頭寶座的產業,在十年後開始出現中年危機了? Google 要怎麼應付呢?或者,這是給其他競爭對手的好機會呢?

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  • http://www.facebook.com/people/Insect-Lin/647581457 Insect Lin

    Somehow, your article missed a key part of Google search algorithm. J.C. Penny did not just ask *any* sites to embed their links, the embedding sites must end with “.edu”. That is, they are the pages from colleges, which are supposed to be less “cheating”.

    I don’t think you should call it “中年危機”. Google’s algorithm has been played (and tricked) since day one. The general algorithm rules can always been played with — unless you have unlimited human power to sort these out (like Yahoo? or like China? Do you like them?).

  • 科科

    其實…
    搜索引擎給每個網站提供入口渠道
    給使用者提供很大的便利
    但 Google 並沒有收費,這些網站並非 Google 的客戶
    私以為,演算法不夠精確什麼的也輪不到諸家網站抱怨
    就好像你在路上拿人家派發的衛生紙
    卻去抱怨人家衛生紙怎麼這麼少、不夠軟一樣
    是很奇怪的事 XD

    我不反對 Google 是否遇到中年危機的觀點
    只是從這篇文章裡看到的網站居然存在呼聲這麼大的抱怨
    覺得很有趣而已

  • tony

    以提供免費的服務所以就不接受抱怨,心態上就是不爽用就不要用阿,這在服務業上是個大忌。
    (私以為這種心態可以算是比較落後國家的心態)
    況且這些網站間接上也算是google的金主,提供好內容的網站,
    如果透過google來被搜尋到,使用者在使用google能夠快速且準確的找到解決問題的方法或內容
    能夠提供google大量的使用量,自然廣告商也會找上googel,本來google就是靠這個在賺錢的。

    中年危機這個觀點的確很有趣

  • Lei

    其他家業者,我想也很難憾動Google的王者地位。

  • whywhy

    「比較落後國家的心態」這句言重了
    沒有必要因想法的落差就上綱上線到國家民族的差異
    貶低自己國家並不會讓自己的說法比較有說服力
    何況在台灣恐怕是對服務業苛求的情況還比較嚴重。