Borders 書店聲請破產保護, 數位閱讀勢不可檔?

這兩天看到一則很令人傷心的新聞: 美國第二大的連鎖書店 Borders 由於累積鉅額虧損 10 億美金, 準備聲請破產. 全美國六百多家的分店, 預計要關掉三分之一以上, 裁員人數預估會逼近兩萬人.

Borders 是我在美國常常光顧的一家書店, 很難想像一家這麼大的連鎖書店, 突然之間就要倒了, 追根究柢, 還是受到了數位時代的衝擊, 公司經營的方向卻沒有及時調整, 一下子就跟不上時代了. Borders 是全美第二大連鎖書店, 第一大則是 Barnes & Noble. 這家公司目前還活得很好, 為什麼呢? 因為公司看到電子書和網路購書的趨勢逐漸興起, 所以及時調整了方向, 不僅很快推出了自己的網路書城開始在網路上賣書, 還推出了自己的電子書閱讀器 Nook, 這個電子書閱讀器也很受駭客青睞, 最近已經有人把 Android 3.0 honeycomb 灌到裡面去, 原本的閱讀器直接變成一個平板電腦. 此外, Barnes & Noble 也在每家實體分店裡面開闢了數位閱讀的專區, 讓使用者可以閱讀電子書, 一方面也教育使用者這種新型態的閱讀方式.

所以 Barnes & Noble 沒事, Borders 卻掛了

美國的實體書店經營和亞洲的書店經營有一點很大的不同: 美國幅員廣闊, 人口分散; 亞洲地小人稠, 人口集中在大城市. 所以台北每年都可以辦個國際書展, 美國要辦大型書展, 恐怕是太難了點, 很難一下子聚集到大規模的人潮. 這也反映在書店的人潮上面. 所以美國的書店除非也是在大城市, 不然很少見到誠品那種門庭若市的盛況, 實體店面的營收自然入不敷出.

以亞洲人愛看書愛啃書的文化來說, 亞洲的大型書店, 短期內應該是不會有什麼太大的問題. 衝擊傳統書店的力量主要有兩道, 一是電子書, 二是網路賣書, 我覺得後者的影響到目前為止是比較大的, 因為後者牽涉到更有效的通路和倉儲, 網路上買書往往可以拿到較為便宜的價格, 所以這是價格問題. 反觀電子書, 就是閱讀習慣的問題了, 兩者截然不同, 每個人都懂得比價, 但是改變閱讀習慣, 一定是難得多. 所以 Borders 會倒掉, 主要還是 Amazon 發展出的這種網路上賣書和精準推薦相關書籍的模式, 電子書絕對不是主因.

的確, 大家都在推平板電腦, 大家都把電子書當成平板電腦的 killer application, 但是讀者只要問問自己: 至今從封面到書背看完的電子書有幾本? 或許就可以知道自己的閱讀習慣改變了多少. 改變閱讀習慣需要時間, 電子書要成為衝擊傳統出版業的主要力量, 也同時有賴於顯示科技的進歩, 讓面板看起來真的像實體書一樣舒服, 才會形成明顯的態勢.

可以預期的是, 隨著平板電腦一起長大的下一代, 閱讀習慣會與我們截然不同, 書本的內容對他們來說本來就是可搜尋, 可跳讀的, 到時, 傳統的出版會往精緻出版的方向去走. 實體書會變成一種需要精心設計和販賣的商品, 而不再只是單純傳遞知識的媒介.

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  • 我覺得使用習慣這件事真的很重要,雖然說電子書是不可抵擋的趨勢,但我個人認為他在使用習慣的轉換上需要很大的時間。我自己用過ipad與kindle去閱讀,但沒有一個真正能取代實體書本,後來兩個裝置都拍賣賣掉了。

    題外話,我覺得或許數位閱讀的的最大挑戰並不是載具,而是根本閱讀習慣的改變:『人們已經逐漸無法閱讀完整一本書的內容,而傾向閱讀隨選的章節與短篇文章』 。人們習慣了看部落格,習慣了微型部落格,習慣了只有標題與少數內容的email,長篇書寫慢慢不是主流了,當然長篇的閱讀也慢慢式微。

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  • 以後~ 誰還要讀書阿!
    Matrix都說了~ 用灌的~ (酸阿~)

  • How about TAX? Amazon.com does not pay State tax — that is 5-10% advantage over Borders.

    Also, Nook is hardly anything compared with Kindle. It is not a factor at all.

  • julia

    so sad……

  • DonaldIsFreak

    我也認同電子書並非造成衝擊傳統書店的原因。主要還是來自於消費者的行為模式,以往購買書藉會透過傳統書店的實體書去接觸翻閱,甚至整本都翻完,才考慮要不要購買,但網路書店卻只能依靠網友評價、部份章節、簡介…等,不充份的資訊當作依據。消費者又如何看待網路書店和傳統書店之間扮演角色,以我自己為例子,喜歡在網路書店買書,因為便宜、找書又快,而在傳統書店閒逛、亂翻書、比較相關書藉之間內容,兩者在消費模式有截然不同態度。所以~現在傳統書店的經營模式,必須轉型為複合式書店,提供一個享受閱讀氣氛空間,相信這也是傳統書店未來的方向。

  • 同意Howard Huang,越來越沒耐性看完一本書。

  • Lu051901

    “實體書會變成一種需要精心設計和販賣的商品, 而不再只是單純傳遞知識的媒介”
    看完這段字,有股淡淡的憂傷。彷彿預見了未來的書在譁眾取寵,嘲弄世人;而真正有內容的,不見得能被重視。

  • maxchen

    B&N好像也沒有過得很好,目前nook有救回來一點,可是去年底還傳了一陣Borders想跟B&N合併的消息,今年預計也是虧損的樣子。大家當初在亞馬遜崛起時反應還是慢了一點…,唉。

  • Guest

    實體書either設計成用電腦觀看 不方便的格式 e.g. Head in XX series
    or 列印成很便宜又好攜帶
    就可beat up electronic reader

    e-reader流行另一可怕 就是以後也買不到二手書了

  • 借了這篇文章印給學生看。先行謝過。

    多嘴一句﹕如果可以改用全形標點和多用句號就更好了。

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