玩家外包 (Crowdsourcing) – 社群改變遊戲規則

善用群眾的智慧: 三個臭皮匠, 勝過一個諸葛亮

MMDays 很高興接到天下雜誌的邀請, 為一本好書來做試讀和介紹: “玩家外包 – 社群改變遊戲規則” 一書的作者 Jeff Howe 不僅是美國相當資深的網路人, 曾經任職於 Wired 雜誌從事新聞寫作, 同時也是率先提出 “群眾外包 (crowdsourcing)” 概念的先鋒. 因此本書可以說是解釋和研究群眾外包最為權威的資料來源, 彙集了作者多年來親身參與網路變革的經驗和感想, 相當值得一讀. MMDays 除了天下雜誌致贈的新書之外, 無收取任何回報, 僅以此篇讀書心得做為分享.

網路社群從虛擬世界開始發展, 現在跨入實體, 徹底改變我們生活的方式, 相信大家都曾經在網路上團購, 買吃的買用的, 省下一大筆錢. 從企業的角度來看, 社群現在也以群眾的智慧, 改變了公司治理的方式. 群眾外包簡而言之, 就是借助群眾的智慧來解決問題, 舉一個最簡單的例子, PTT 的鄉民最愛人肉搜索, 一旦在網路上發現惡棍, 大家便義憤填膺地把當事人的個人資料全部挖出來, 連祖宗十八代也逃不掉, 甚至於還立刻編輯一個 Wiki 的頁面送給壞人. 通常 24 小時之內壞人就會無所遁形. 準備出來道歉或是做一些最後的掙扎.

群眾外包, 講的就是這件事情

如果不是透過 PTT 的社群, 如果不是透過上面數以萬計的網友, 蒐集和拼貼資料, 人肉搜索不會有這麼高的效率, 這是幾個挖新聞的記者或是徵信社完全無法匹敵的能量, 無論他們多麼專業, 同樣的調查交由幾個專家來做, 整理資料, 明查暗訪, 恐怕曠日廢時. 這些 PTT 鄉民不是專家, 但是社群組織起來的力量卻發揮了超過專家的力量. 電視新聞老是喜歡把人肉搜索拿來當作新鮮的事情報導, 其實背後的概念, 就是群眾外包.

拉高層級來看, 這種借助群眾力量的模式也改變了企業處理問題的方式, 我們在三年多前曾經研究過一個運用群眾外包相當成功的網站 Threadless:

Threadless.com沒有專屬設計師, 也不像一般的網拍或五分埔成衣店, 由店家選好成衣, 再等待顧客決定要不要買單. 它從服裝設計, 產品決策, 甚至到服裝宣傳圖片, 通通讓使用者自己來! 換言之, 顧客可以自己上傳設計, 然後經由一個非常類似書籤網站推/收的評分機制, 決定這個禮拜有哪些新設計可以實際印成T-Shirt上市!

現在這一個網站還把觸角伸到了水壺和包包上面, 同樣地, 他們還是靠著使用者自己設計樣式, 然後把受歡迎的設計拿去生產. 透過使用者評分的機制, 他們不但可以決定哪些東西受歡迎, 還可以因此知道這個受歡迎的東西需要生產多少數量, 更精準地控制生產成本. Threadless 的經營模式告訴我們, 消費者和生產者之間的界線會逐漸模糊, 公司與外面群眾的界線也會跟著模糊.

群眾外包有很多種形式, 上面提到的不過是其中幾種, 其實像是懸賞通緝要犯的告示和海報, 也是群眾外包的一種形式. 不一樣的是, 由於網際網路的誕生和蓬勃發展, 現在的群眾外包變得更容易組織, 更容易透過網路的連結形成巨大的力量. 讓全世界每一個人, 無論距離遠近, 都可以參與同一個問題, 進而改變我們解決問題的方式.

本書不但援引大量的個案研究, 也相當系統化地將群眾外包的模式歸類, 甚至提出一套相當實用的規則來幫助人們實現群眾外包.

群眾外包雖然在美國已經大行其道, 對於比較保守的亞洲文化, 卻還是一件相當新鮮的事情, 也凸顯出其實華文世界的網路, 還有相當多借用群眾智慧的龐大機會, 相信每一個有志於網路世界的讀者, 都可以從這本書中得到相當多的啟發.

註;2007年MMDays曾取得Jeff Howe同意,將Crowdsource原文翻譯在此:群眾外包(Crowdsourcing)浪潮的興起(一) – 專家的新挑戰

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