在併購跟被併購之間,看Groupon

今天台灣網路界有一則大消息,恭喜地圖日記,被美國團購網站始祖Groupon相中,宣布被併購啦!〈是說這個時候是不是該有人洩露一下併購金額,好讓媒體來炒作一下:P〉

而在這個消息之際,Groupon自己被併購的傳聞也在美國傳得沸沸揚揚。先前是Yahoo!要求併購不成〈出價是30~40億美金之間〉,現在是Google ── 據說Google提出的求親價是53億,成不成?這兩天就會有消息。

知情人士透露,Google起初開價30億至40億美元,但Groupon 仍不滿意,之後才加碼到50億至60億美元,但這應該已是Google的底線。

放眼當今科技界,也沒幾家公司的財力比得上Google。截至今年9月底止,Google手上握有334億美元現金。該公司今年前九個月已花了16億美元收購逾20家公司,其中還不包括7 月宣布以7億美元收購的旅遊軟體開發商ITA軟體公司。

Groupon成立於2008年11月,短短兩年便掀起團購熱潮,員工規模成長至1,600人,預估今年營收將超過5億美元。該公司今年4月向數位天空科技等公司籌得1.35億美元資金,估計Groupon的市值超過10億美元

──聯合新聞網《 Google想併Groupon 出價60億美元

自Groupn開始,「每日團購」熱潮席捲全球,短短的兩年內,全球就已經出現這麼多家Groupon-like的網站,包括台灣也有百萬網友團購網Gomaji17P等十家左右在競爭。而Groupon自己透過併購,也迅速的在全球幾十個國家數百個城市〈詳細數目記不得了,肯定超過150個城市〉拓展據點。發展得這麼快,也的確讓很多人眼紅仿效〈是說中國大陸的團購網好像超過千團了…〉

寫到這裡,本性作祟,還是想要提醒幾點我個人關於Groupon的疑慮:

  • 關於併購:Groupon拓展得這麼快,是否會面臨管理與服務上的挑戰:

說真的,雖然網路業是個在不斷吹捧「一夕爆紅」傳奇的行業,但是像Groupon這樣,爆紅之後不斷擴張,現在全球員工竟然超過1600人規模的,實在是歷來罕見。不是說這樣不可以,而是說M&A〈併購〉本來就是個管理上的難題,很多一時乍看風光的M&A,事後都以失敗收場。畢竟兩個理念、做事風格都不一樣的公司,必定需要一段時間的磨合。而像Groupon這樣的擴展速度,難免會讓人擔心是不是根基都還沒打穩,管理上的問題就會接踵而至。

譬如,Groupon六月時就曾被TechCrunch爆料,說他們買下的巴西站 ClubeUrbano 上面充滿著假交易〈包括好康優惠、店家資訊、地址都是假的;後來負責人出來澄清那是『DEMO展示用的假交易』…〉,而智利站 ClanDescuento 也是大量散發垃圾郵件騷擾用戶。

這些聽起來比較像當地公司的問題,但當Groupon買下來之後,就要一併承擔這些問題了。如何管理跨國公司,維持一個起碼的服務品質,這就是管理上要下的工夫了。兩年內1600人?恐怕這真的不是一件易事。〈可以參考之前寫過的假團購真詐欺、難以實現的團購訂單,Groupon模式需要再檢驗?

  • 關於被併購:Groupon + Google真的是加分嗎?

Google過往在電子商務的歷史,不管是Google Checkout、Froogle還是其他電子商務交易平台,似乎都不是特別的…成功。就個人觀感,Google似乎在需要客服、跟當地經銷商聯繫、經營實體商品的交易方面,並不是非常擅長。相反的,Google比較像是做出一個聰明的工具/機制,開放給大家使用,售後服務就靠email / 線上論壇〈如GMail、Google Map…〉或合作廠商〈如Android〉來補足。換句話說,當Google要跨入真正的實體商品銷售時,「售後服務」就變成一個大罩門。君不見上回Nexus One開賣,結果售後服務竟然只有一個服務信箱

所以,當這樣的Google,喊出要以53億美金買下Groupon的時候,其實我是有點懷疑Google到底有沒有體認到經營電子商務的辛苦處、整個經營理念的不同〈包括心態轉換;畢竟Google是以工程師聞名,而不是以Sales聞名的啊〉,還是…只是因為Groupon很紅,所以要買?

Groupon併購各國的小Groupon-like是一回事〈畢竟都還是做團購〉,但是Google買Groupon?就有點讓我懷疑到底對Groupon是不是好事了。

Groupon想要走向何方?

然後是Groupon今天宣佈的Newsfeed模式。其實早在這之前就已經有一些傳聞,Groupon的下一步,是想要當個「商店平台」,就是所有店家都可以在上面開店面、賣優惠…

我看到的第一個念頭是:” 等等,這個聽起來好像是某個老掉牙的概念?開店平台,聽起來很像是eBay、Yahoo!拍賣在做的事?應該早就很多人做過了吧…”

今天答案揭曉,原來Groupon要做的,是一個類似Facebook的特價優惠訊息平台…

圖片來源:TechCrunch

概念上跟facebook / twitter就真的也是滿接近的,你可以在上面跟隨你喜歡的店家,看看每天有哪些優惠。這newsfeed會自動根據

  1. 你的位置
  2. 你跟隨的店家

自動顯示每日優惠。至於在上面的店家,這次就不用被Groupon抽重重近五成的交易費了,只要10%的佣金。

這是不是有點跟你原本想像的「開店平台」有點不同?套用了時下流行的follow / newfeed模式,似乎還真有點意思。

不過我又要烏鴉嘴唸一下了,這個概念雖好,但不覺得…跟Facebook很像嗎?

當Facebook看到這個,你覺得他們會放過這個機會嗎〈過往歷史顯示Facebook也是一個誰紅就學誰的網站〉,如果你是一般用戶,你發現這家店,有在Facebook上開店、跟Groupon平台上開店,你會選擇在哪個平台上follow它呢?

但是Facebook若想學Groupon,Facebook要怎樣跟各地店家建立聯繫管道呢?Facebook跟Google一樣,不是個在全球各地都有服務據點的公司呀…。〈所以這也就是Groupon之所以快速在各國買下服務據點的原因?在Facebook與其他競爭對手進來之前,搶先透過併購在各地佈局〉

好像扯得有點遠了。但無論如何,這場仗繼續打下去,還有得瞧呢…在這裡也恭喜地圖日記,看來明年台灣的電子商務市場又會不太一樣了。

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