你正在用什麼帳號?從Yahoo&Facebook、Google&Twitter的合作談起

上個禮拜有兩個很大的新聞,都選在12/2日這天發布,相信大家多少都有耳聞了,就是Yahoo宣佈與Facebook合作,隨後Google選擇Twitter。未來你可能就能用Facebook的帳號去使用Yahoo的服務,而使用Google Connect的網站則可以用Twitter帳號登入。

image ↑Google Friend Connect的登入選項,現在多了Twitter可以選擇

這個Google、 Yahoo、Facebook、Twitter〈以下把這四間公司簡稱GYFT〉新聞一出,很多人開始臆測起Yahoo與Google到底葫蘆裡賣什麼藥,畢竟這兩家的服務都做得很大,幾乎每個人都有申請過Y與G的帳號,但現在竟然開放讓Facebook或Twitter帳號登入,是不是意味著這兩家網路搜尋龍頭終究發現自己在social network這塊技不如人,想透過與其他社交網站的緊密結合,藉以把自己的服務根植到社交網路上的使用者群?

顯然人人有不同的解讀。TechCrunch對於Yahoo此舉深不以為然,認為Yahoo此舉顯示已經放棄了Social  Network這一塊,等於是自己把這一塊外包給Facebook。而Google/Twitter這個就更費人疑猜了,因為Twitter雖當紅,但使用人數上遠遠不及Facebook,Google Connect選擇Twitter合作莫非是因為跟Facebook對打,所以只好退而求其次?

也許是吧。不過我更在意的其實是另外一點,就是網路身份的問題。簡單一點講,『假如你五年後只用一個ID就能登入網路上的所有服務,你要用哪個帳號?』是Google?Yahoo?還是Facebook?Twitter?

請別小看這個問題。雖然大家都說網路是匿名的,但是隨著網路服務越來越發達,現在在網路上不但可以收發信件、分享照片、玩遊戲,還可以購物、拍賣、二手交易…,只要你有『帳號』,一個店家、買賣雙方信得過的帳號

從以前到現在,每家公司一設立網站,就會要求你申請一個帳號。長久下來搞得大家都很煩,大批網友抱怨有一堆帳號密碼要輸入,也有人擔心隨便申請帳號會洩漏隱私,所以就有了Single Sign On的概念,使用者先到某個信得過的地方申請帳號,之後其他網站就跟該中心取得認證,使用者只要登入第一次就可以暢行無阻了。OpenID就是基於此種概念的產物。

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假設今天網站A是一個支援 OpenID 驗證的網站,那麼網站A算是一個「OpenID consumer」;而 Yahoo! 的帳號可以生成一個 OpenID (詳細),使用者可以拿著這個生成的 OpenID 到 OpenID consumer 去作驗證登入的動作,這樣 Yahoo! 就算是一個「OpenID provider」;但對 consumer 來說,使用者輸入的 OpenID 不一定長成什麼樣子(往往是 URL 形式),更沒辦法單靠這個字串判斷要把使用者導向何處(理論上是 provider 的登入畫面)作帳號密碼的驗證動作,所以 consumer 必須透過某個協定向「Server 」來問這樣的 OpenID 是否合法,以及要導向的網址。

──摘自國三還是菜鳥一枚─ ─認識 OpenID

除了OpenID以外,許多網站也提供自己的帳號登入機制;也就是說,如果你是一家網站,你可以選擇實作OpenID,也可以選擇用GYFT…所提供另外的API,讓網友用這些ID登入你的網站。

〈圖片來源: elontirien;via thenextweb.com

選用大公司的ID登入有幾個好處:新使用者只要一組他們曾經註冊過的帳號密碼就可以走天下,使用意願比較高。而且還有宣傳上的好處,譬如說使用者用Twitter帳號登入你家網站,他在你家網站的一舉一動,只要使用者同意,甚至還可以同步更新到Twitter,給其他朋友知道。

隨著網路的發展,GYFT等網站已經發展到非常可怕的規模,他們手中握有億萬人的帳號,儼然是大型網路身份提供商。他們提供的Single Sign On機制,對於其他急於推廣自己服務的中小型網站來說,其實是非常大的誘惑,越來越多小網站透過GYFT的帳號拓展自家服務。最近Facebook在台灣爆紅,有幾家網站已經試圖轉型為Facebook上的應用程式廠商,這概念其實是類似的。這種現象繼續發展下去,就會變成『你使用的服務越來越多,但是帳號登入動作越來越少』;到頭來,你很可能會發現,整個上網流程最後只需要登入一兩家帳號即可。而這幾家帳號,大概不脫前述提到的那幾間公司。

這是個已經在發生的趨勢。所以,請讀者思考一下:你未來到底用什麼帳號登入?如果你越常用某家ID登入其他網站,那麼你對這個ID的依賴就越深。你應該要了解這些網站的隱私權設定,他們知道你的什麼資訊,以及他們到底允許第三方網站知道你的哪些資訊,因為你的網路身份正掌握在這些公司手裡。換句話說,當你選擇了用某一個帳號登入時,你其實就是選擇那一家網路公司代管你的身分。

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〈圖片來源:Flickr

不過,對於這個現象,ReadWriteWeb提出了很嚴重的警告。在這篇名為Identity Wars: Google & Yahoo! Bow to Facebook & Twitter的文章裡,作者Marshall Kirkpatrick對於這些公司幾近壟斷網路ID的現象相當憂心。 這些公司掌握了你的ID,自然也就掌控了別家網站能拿這些ID做什麼事,而在線上交易、社交網路越來越火紅的現在,擁有這些帳號就等於掌握了未來所有發生於其上的線上經濟。而上週末的這四家網站的合作,從這個角度來看可以說是金額非常大的『帳號交易』,把帳號主控權交給了Facebook和Twitter:

I appreciate the ease of Facebook and Twitter login around the web as much as anyone, but every big Identity login action I take feels like an economic transaction where the change and the interest slip through my fingers and land in the pockets of Facebook and Twitter.

作者Marshall Kirkpatrick在文中所持的觀點,還是希望使用者回歸到比較開放透明的OpenID機制,而不是把管理權交給Facebook或Twitter,期待這幾家公司會大發善心好好管理你的帳號。不過,從OpenID目前的註冊率來看,我想這個趨勢可能很難逆轉了。

這裡面我認為最值得注意的是Facebook。為什麼?因為這四家網站,就以Facebook最接近『身份管理』的性質。想想看你最常用這四家的帳號登入做什麼?

  • Google:GMail、閱讀器、文件…
  • Yahoo:Mail、拍賣、奇摩知識+、無名、Flickr…
  • Facebook:跟你現實人生的朋友分享心得、照片、玩遊戲…
  • Twitter:跟朋友〈包括許多網友〉閒聊

記不記得過去兩年我們總用放大鏡去看Facebook的隱私權設定?因為Facebook就具備身份管理網站所需要的特質!當別人指著你的Google、Yahoo、Twitter帳號,你還可以硬ㄠ說那不是你,但是當別人找到你的Facebook帳號,看看你的大頭照與好友名單,你根本就很難否認。

講到這裡一定有人會擔憂,Facebook的隱私權規則不是一直都被人詬病嗎?那我怎麼敢讓Facebook管理我的帳號?對於這個問題我的看法是,Facebook就是因為具有『辨認你是誰』的能力,所以才被大家用放大鏡挑剔;若一旦Facebook把這些隱私權爭議都解決,將意味著Facebook解決了如何在網路上辨認身份 & 使用該身分活動但保留足夠隱私的問題!想想看,這根本是其他GYT三個網站做不到的事!其他網站連『如何辨認這個帳號到底是誰』都有問題。到時候,Facebook對其他網站會是非常大的威脅。〈想想看,你用Facebook帳號進行拍賣?從此以後不用擔心不知道這個賣家到底是誰?〉

從此脈絡來看,社交網站出身的Facebook在這塊領域會是非常強力的挑戰者。比較傳統的網站如Google和Yahoo,此時採取了相當不同的作法,Yahoo選擇跟Facebook整合,而Google則似乎想找Twitter加入戰局。老實說,Twitter雖然紅,但是成長已經出現停滯,人數規模跟Facebook實在很難比。Facebook在這方面的贏面還蠻大的,Yahoo此舉雖被TechCrunch罵得狗血淋頭,但是我覺得Yahoo這次做得倒是挺聰明的。

2009美國SNS社群調查,可以觀察一下Facebook與Twitter的族群人數差異

↑2009美國SNS社群調查,可以觀察一下Facebook與Twitter的族群人數差異

這是個很重要的議題,雖然大多數人平時很少注意。台灣的網友匿名制的BBS待慣了,普遍不是很在意網路身份的問題。但是,隨著實名制的Facebook的興起,大批廠商投入臉書應用程式開發,網路身份能做的事越來越多,你的帳號也會越來越重要。我建議大家該開始好好思考,該如何管理自己的帳號。如果你搞丟帳號,甚至是帳號被盜,你得當心了,現在政府的相關規範還沒有很健全,這些網路公司在海外的支援也很有限,如果還牽涉到經濟利益損失,就算有國內有消基會,到時候可能也是後悔莫及、求助無門了。

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