Facebook爆紅對台灣網友的意義是?〈三〉──台灣的類似網站到底是怎樣被打敗的?

雖然大部分台灣人對於Facebook還不是很熟悉,但是Facebook在美國已經紅了好幾年。Facebook的爆紅過程與經營過程中的種種爭議,幾年來全世界各地的網友不知道已經討論過了幾輪,創業家們則紛紛試圖在各地〈包括台灣〉建立起類似的網站,看看能不能複製出同樣的成功。不過,Facebook的使用人數仍舊不停增長,差不多快等於美國人口總數了,這代表Facebook在國際化上相當成功,而其他各地的同類網站即使內容做得再像,仍難敵Facebook本尊。

〈圖片來源:Facebook的辦公室一覽

講到這裡,我想大家應該也忍不住好奇:台灣的類似網站到底是怎樣被打死的?

現在談這個已經是事後諸葛,不過我想最主要的原因有兩點:一是Facebook的中文化,二是它的開放API。

如果我們現在到街上拉人問Facebook到底哪裡吸引人,我想泰半都會回答『小遊戲』。沒錯,台灣人幾乎上Facebook都是去玩小遊戲的,觀察一下PTT的Facebook版就可以知道,整片都是遊戲討論。但是Facebook明明就是一個來自美國的社交平台啊!怎麼到了台灣會變成以遊戲出名的網站?

這就要從Facebook的開放平台開始談起。容我再度節錄以前Saturday寫過的文章:開放平台,集體創新 – 淺談Mass Collaboration Chapter 1

2005 年,有個聰明的人叫做 Paul Rademacher,他為了在矽谷找一間房子住煩惱不已,逛遍了各個網站尋找房屋出租的消息,然後一筆一筆資料輸入 Google Maps,把房屋的地圖印出來。他發現這樣做相當麻煩,這些枯燥的重複性工作應該交給電腦去做才對,於是一個創新的點子就這樣蹦了出來,他想到 Google Maps 本身已經有開放的API可以給廣大的網民開發自己的地圖應用服務,又想到 Craigslist 上面已經有著無數的租屋廣告,所以他把這兩者結合,創立了housingmaps這個服務,使用者想要照找房子,只要從簡單的介面上點選 city 和 price,來自 Google Maps 的地圖就會顯示出該城市周遭租屋的資訊和房屋位置。

這樣子一個結合 Craigslist 的 Content 和 Google Maps 的平台的類似的應用,就叫做 Mashup, housingmaps 可說是早期 Mashup 的鼻祖之一(不過所謂的早期,也不過是前年才發生的事情,可見網路發展的快速。)以 housingmaps這個應用來說,它之所以會存在就是因為 Google 開放了 Maps 的平台以及 Craigslist 以免費的方式匯集了大量的 content。Google 透過開放API吸引更多的人使用 Google Maps,而 Craigslist 透過免費登廣告的方式來開放自己的平台吸引大家登廣告,兩者同樣都是開放平台 (Open Platform) 的典範。

這就是所謂的集體創新,透過開放平台吸引大量的開發者來應用你的平台,一方面增加流量,另一方面從中尋找創新,你的公司再多人,也不會比全世界的開發者多,當然創新的速度,也不會比這些人加起來的速度快。一但一個具有爆炸性的創新出現,你的公司絕對獲益匪淺,不但平台吸引更多人來使用,又可以從創新者中找出明日之星,網羅進自己的公司。開放平台對於企業和對於個人,都是一種良性的循環。eBay 也很快地跟上這股開放平台的風潮,現在 eBay 上面有 40% 的商品都不是賣家直接 post 在 ebay 網站上面的,而是各家廠商透過 eBay 的 API 把自家要銷售的商品直接自動連結到 eBay 刊登。

最近包括 FacebookMySpaceGoogle orkutLinkedInFriendster 這些 social network 網站都已經傳出要全面開放 API 給開發者應用的消息,可以想見不久的未來,這些 social network 網站一定會出現令人驚艷的應用。

開放平台的概念在國外已經是流行蠻久的觀念了。有興趣的人,不妨參考2006年出版的維基經濟學,裡面有相當多層面的探討。這個概念為什麼重要?因為從另外一個角度來看,它就是把全世界的開發者都吸過來,幫自己的平台創造新的開發應用。換句話說,開放平台已經是競爭策略的一種。

Facebook是當前世界上最大的實名制社交網站,每天不知道有幾千幾百萬的網友在上面使用各種服務,這對其他網站開發業者其實是很大的誘惑。在Facebook上,只要你的App做得夠好,很容易透過Facebook上面的推廣機制把網友一個一個拉過來,節省很多建網站拉會員打廣告的工夫。現在,來自全世界各地的程式設計師會替自己喜愛的網站寫Facebook Mashup,除了各種網頁小遊戲以外,你還可以找到各種知名網站相關的Facebook應用,如Flickr、Youtube、Anobii、TripAdvisor、MSN。Facebook平台的吸引力甚至變相導致部份網站業者乾脆在轉而在Facebook上開發所有的應用。當然,由於Facebook本身就是社交平台,所以社交為導向的遊戲在上面特別受歡迎,這也是可以理解的。

透過開放平台,Facebook等於是有全世界各地的程式設計師幫他開發各式各樣的應用,彼此競爭看誰可以抓到更多網友的目光。台灣的網友們就是被Facebook當中的遊戲給煞到,正好台灣類型相近的其他網站還沒有成氣候,就在這種情形下被Facebook給滅了;而去年頗受歡迎的某黑幫遊戲,其實運作模式就有Facebook某遊戲的影子,當時也吸引了相當多人玩,但也許是該平台上社群開發/複製新遊戲的速度沒有Facebook上的遊戲商來得快,所以現在鋒頭都被Facebook搶走了。

Mob War 03.jpg

Mob Wars的遊戲介面

哈黑社會01.jpg

某黑社會的遊戲介面

〈圖片引自阿里曼部落格

當然,Facebook能夠做到『把其他網站吸過來』這點,除了Facebook本身的API功能外,跟Facebook本身的定位也很有關係。各位有沒有發現,玩Facebook的過程中,你需要分享相當多的個人資料,不只是註冊帳號所需要的email位址,你的生日、學歷、交友圈、興趣等等幾乎都告訴了 Facebook。使用者在過程中揭露自我的資訊越多,對於這個平台的依賴也就越深。使用者容易把自己的Facebook投射成『我』,在上面的交友、應 用程式則代表延伸出去的概念:『我的朋友們』、『我的興趣』等等。

如果說開放的程度也是大網站的競爭能力一環的話,我們可以用同樣的標準回頭檢視台灣的網站。現在台灣規模最大的幾個網路服務,譬如PTT、無名小站、噗浪…等等,開放的程度都遠不如國外。並不是說外國的月亮就一定比較圓,只是現在已經有Facebook在台灣紅起來的案例,這些網站業主是不是該好好想想,透過開放API是不是能夠增加自己的競爭力?

Update : 有人說我這篇沒有明確談到台灣同類的網站怎麼被打敗的。不如這樣說吧,我認為根本的原因是台灣的網站進化的速度沒有國外的快,而原因就出在

  1. 不夠開放
  2. 台灣的market base不足以吸引夠多的第三方programmer投入開發

誰也料想不到Facebook在台灣紅起來的原因不是社交機制而是遊戲,但是Facebook本身也不是開發遊戲的啊,為什麼能在遊戲這一塊發展得這麼好?因為它夠開放。

不論是M網站或是F網站或是其他,首頁做得都很像XX小站,不是名人就是相簿,乍看之下我還真不知道有什麼太多不同。如果我已經有XX小站的帳號的話,除非有足夠的新誘因吸引我,不然我再去註冊一個看起來差不多的網站幹麻?過去兩年裡面,M網站跟F網站對我來說,提供的誘因都還不夠,不足以讓網站跨過Early Adopter,到Early Majority族群去。

Early Majority與前面的Innovator、Early Adopters不同。他們不見得那麼喜歡嘗鮮,他們是一般大眾,你要給他們一個不那麼geek但夠吸引力的理由來註冊使用這些服務。〈圖片來源

而這個誘因,事後看來就是遊戲。Facebook上的遊戲社交成分都非常重,過關得分都可以分享給朋友知道。這自然是出於廠商競爭,希望玩家一個拉一個進來玩,這對遊戲廠商或是Facebook都是雙贏。沒錯,台灣同類型的網站在過去一年都有朝Web Game發展的趨勢,但這些遊戲的不論是在數量或質量上都沒有facebook來得多,有的遊戲還是抄襲的。接著,Facebook的開心農場開始有了中文化〈其實也是抄襲英文版〉的版本。這個遊戲就是做得夠好,加入偷菜的社交機制更讓玩家瘋狂,幾乎橫掃華文區〈包括大陸自己的各種山寨Facebook的山寨農場〉。我認為,這就是Facebook在台灣從early adopter跨入early majority的關鍵。

系列文章:
Facebook爆紅對台灣網友的意義是?〈一〉──『上班偷菜』的真正意涵
Facebook爆紅對台灣網友的意義是?〈二〉── 集體落伍焦慮與盲從行銷

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  • 好像沒有明確講到, 或是舉例 “台灣的類似網站到底是怎樣被打敗的?” XD

  • 好像沒有明確講到, 或是舉例 “台灣的類似網站到底是怎樣被打敗的?” XD

  • 有暗示沒明示… 本來有寫後來覺得對號入座很尷尬就沒寫名字出來了…不然我晚一點補在comment處好了

  • 有暗示沒明示… 本來有寫後來覺得對號入座很尷尬就沒寫名字出來了…不然我晚一點補在comment處好了

  • 感覺還是 “台灣的網站不用被打敗, 就自己輸了” 這個 title 比較符合文章內容 XD

  • 感覺還是 “台灣的網站不用被打敗, 就自己輸了” 這個 title 比較符合文章內容 XD

  • To 小海,

    哈哈,是要我把標題改成『為什麼台灣的網站連起跑線都達不到』嗎XD

    我的論點是,F跟m網站不是輸在社交,而是輸在遊戲,尤其是農場。諸位可以觀察看看地圖日記,最近地圖日記alexa一飛沖天…就知道遊戲真的影響多大。不過目前為止,台版遊戲幾乎都是抄Facebook的,這也讓我懷疑『幹麻不去玩Facebook上的遊戲就好了,種類還比較多勒』…

  • To 小海,

    哈哈,是要我把標題改成『為什麼台灣的網站連起跑線都達不到』嗎XD

    我的論點是,F跟m網站不是輸在社交,而是輸在遊戲,尤其是農場。諸位可以觀察看看地圖日記,最近地圖日記alexa一飛沖天…就知道遊戲真的影響多大。不過目前為止,台版遊戲幾乎都是抄Facebook的,這也讓我懷疑『幹麻不去玩Facebook上的遊戲就好了,種類還比較多勒』…

  • 台灣的網站有哪些?
    台灣的社交網站是哪些?
    我使用Facebook以社交為主,種菜為輔,
    而且我身邊的人大多玩開心農民,只有少數人玩Happy Farm,
    我也是玩Happy Farm的時間多於開心農民。

  • 台灣的網站有哪些?
    台灣的社交網站是哪些?
    我使用Facebook以社交為主,種菜為輔,
    而且我身邊的人大多玩開心農民,只有少數人玩Happy Farm,
    我也是玩Happy Farm的時間多於開心農民。

  • bird

    身為一個鄉民來說…..PTT駐足時間遠比臉書還來得多 用噗浪遠比臉書聊天方便
    臉書的小遊戲是否能有續航力 仍是要觀察的地方

  • bird

    身為一個鄉民來說…..PTT駐足時間遠比臉書還來得多 用噗浪遠比臉書聊天方便
    臉書的小遊戲是否能有續航力 仍是要觀察的地方

  • 功能寫的真的不錯
    而且也有社群網站把張貼到facebook的功能寫出來

  • 功能寫的真的不錯
    而且也有社群網站把張貼到facebook的功能寫出來

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