Android 究竟帶來甚麼

許多讀者大概已經觀察到,當初宣傳為 Google phone 的 Android,似乎不再只是”phone”而已了?它經常會跟另外一個關鍵字連在一起,那就是 netbook ,小筆電。

要稍微看懂這整個情況,需要一些背景知識。首先,Linux 到底是甚麼樣的東西?前文曾經述及,Linux 其實原指 Linux kernel,也就是作業系統的核心部份。而運行在這核心之上,有各式各樣的軟體,有的可以讓我們傳 MSN, Yahoo messenger、看網頁、收發 email 等等之類。在 Microsoft Windows 上我們有些熟悉的軟體來做這些事,在自由/開放軟體(Free and open source software,以下簡稱 FOSS)的世界同樣也有,例如許多人都聽過,而且也可以在 Windows 上使用的 Firefox

把現有一大堆的 FOSS 專案組合起來呈現給使用者,形成一套完整的作業系統,這樣的組合就稱作 “Linux distribution“(後簡稱 distro)。由於 FOSS 的世界大部分的程式碼都是公開的,所以取用現有的成果以及修改已有的程式也相對容易。這就產生了互相之間版本的依賴性,以及部份的功能不同等等情況。例如 A 取用了函式庫 B 的功能,而這功能是在 1.0.2 版之後的 B 才有的,那我們就會說 A 依賴大於 1.0.2 版的 B。種種這些互相依賴性以及提供的軟體種類、安裝/移除方式等等集合起來,導致不同的 distro 之間,某些功能經常有些微的差距,程式也經常不能直接互換使用。

套用 Windows 的概念來理解就是,通常 Windows 一次只存在一個當紅炸子雞,而且程式經常都可以互換使用。但 distro 同時間有好幾個,甚至同一個 distro 也有「穩定版」、「測試版」等等不同,而且互相之間還常不能互換程式執行。一般來說,這不構成甚麼問題。因為程式碼都公開,各 distro 只要自己管好自己,把夠多的專案編譯好提供給使用者就行了。雖然有些版本、功能差異之類,但在不同的 distro 上,只要知道名字,都可以取用到差不多的功能。

但現在問題來了:那不想公佈程式碼的人怎麼辦呢?該如何提供程式給不同的 distro 使用者讓他們都可以取用呢?其實是可行的,但說起來有點麻煩,一般只想趕快弄好的廠商除非剛好內行,大概也很少真的這樣做。

提了這一大堆,意思是甚麼?這就要把 Eee PC 等等嘗試裝載 Linux 出貨的 netbook 放進來一起看了。如果朋友介紹你一個好用的 Windows 新程式,而在 Nokia 手機上不能執行,大多數情況你並不介意,因為觀念上我們認為手機跟電腦是不同的。但如果今天它不能在你的筆記型電腦上執行呢?如果用 Windows 能跑的,在你花了一萬多買來的筆記型電腦上都不能跑,那你還會對這台電腦很滿意嗎?假如它也不能讓你容易的處理朋友寄來的文件檔跟簡報檔呢?

(有興趣的讀者,可以略為打聽預載 Linux 系統的小筆電退貨率…)

那麼我們不禁要問,為何要裝 Linux 呢?為何不裝 Win XP 就行了?那是因為與 XP 相比,Linux 有開放原始碼的優勢(當然啦,也有些作業系統技術上的優勢,但這裡就不引起筆戰了),能夠在便宜的硬體上做出更好的效能,而且還可以省下付給 Microsoft 的那一筆授權費用。這表示價格優勢,也部份說明了為何現在 netbook 回到預載 XP 後又掉入效能與價格競爭的窘況。況且,目前 netbook 以 Intel CPU 為主,但若考慮目前如 ARM 系列的功耗、效能,似乎建構在其他 CPU 上的 netbook 也不遠了(其實已經出現),這在以 Intel 為主的 Windows 作業系統來說,又是另一個有趣的變數。

而 Android 的加入,可以扮演甚麼角色,又將會造成甚麼改變?前文曾提及,Android 提供了只需發行程式而不需發行程式碼的方案,因為所有程式都是在虛擬機器上面執行,所以一份程式,大家通用。這就創造出 FOSS 常欠缺的 ecosystem,讓大家各取所需,有獲利方式。另一方面,Android 在硬體層也避開了 linux driver 的灰色地帶(這部份又有一些學問,也許日後再述吧),而讓廠商可以安心的不公開驅動程式的程式碼。更遑論 Android 對 ARM 的原生支援…

然而,儘管有這麼多好處,目前 android 仍然是不能執行 windows 程式的,只是它允許了廠商相對容易的「發行 Android 版」,而又不需公開程式碼。下一步,就是看使用者的習慣能否成功的改變。一是大家開始用雲端運算處理朋友寄來的簡報檔、文件檔,這是 Google 的如意算盤,再不就是 Microsoft 推出 Android 版的 Office,這似乎也不是不可能吧?

就筆者 FOSS 推廣者的角度來說,Android 不是甚麼好事,但無可否認它在商業模式很周到,而任何一個理想都需要不餓死才好推行。

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    能說明一下跟那些Java的有什麼不同嗎?

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    能說明一下跟那些Java的有什麼不同嗎?

  • Mr. Holiday

    Slashdot 有篇Microsoft Boasts 96% Netbook Penetration裡頭有很多不錯的討論。其中提及到一個我遺漏的重點:發行給一般 x86 Windows 使用的程式是不能在 ARM 架構執行的,但 Android 卻可以。這意味著 netbook 的 CPU 架構戰役,跟 Microsoft 與 Google 在 netbook 的仗也許是同一場。這當然也牽涉到,netbook 究竟可以被定位成 consumer electronics device 還是小型的 laptop 這個行銷問題。

    還是坐等看好戲吧。就我來看,Microsoft 在 smartphone 的仗已經打完了…

  • >Microsoft 推出 Android 版的 Office
    事實上,Microsoft 已經推出了,如果他們 Web 版的 office 能在 Android 的 browser 上跑的話…

  • >Microsoft 推出 Android 版的 Office
    事實上,Microsoft 已經推出了,如果他們 Web 版的 office 能在 Android 的 browser 上跑的話…

  • Tom

    To ElleryQ:
    AS I know, Microsoft’s “Office Live”( the web one you mentioned) is base on “SilverLight” tech, as “Adobe Flash” tech, they’re all not easy to port on the browser in the mobile device.

    So, it’s still so far away from the “Android Office” term.

  • Tom

    To ElleryQ:
    AS I know, Microsoft’s “Office Live”( the web one you mentioned) is base on “SilverLight” tech, as “Adobe Flash” tech, they’re all not easy to port on the browser in the mobile device.

    So, it’s still so far away from the “Android Office” term.

  • 你大錯特錯了
    我原本也是抱著同樣的想法
    但最近研究了 Android 兩個星期
    Android 的應用程式平台設計、系統服務完全架在 Java 上
    幾乎不可能跑傳統的 Windows 應用軟體
    你的前提根本不成立

    正確來說,幾乎不能跑傳統定義下的「電腦應用軟體」,不管是 Linux, Windows 還是 Mac
    只有手機 Java 應用軟體而已
    除非 PhotoShop/DreamWeaver 要改用 Java 寫,這比出 Linux 版還要不可能
    現在小筆電的 Android 熱馬上就要退燒了,因為沒有傳統應用軟體的平台

  • 你大錯特錯了
    我原本也是抱著同樣的想法
    但最近研究了 Android 兩個星期
    Android 的應用程式平台設計、系統服務完全架在 Java 上
    幾乎不可能跑傳統的 Windows 應用軟體
    你的前提根本不成立

    正確來說,幾乎不能跑傳統定義下的「電腦應用軟體」,不管是 Linux, Windows 還是 Mac
    只有手機 Java 應用軟體而已
    除非 PhotoShop/DreamWeaver 要改用 Java 寫,這比出 Linux 版還要不可能
    現在小筆電的 Android 熱馬上就要退燒了,因為沒有傳統應用軟體的平台

  • Android 最有趣的應用,是結合 GPS 晶片和 CCD 照相晶片的應用
    看 Android Developer Challenge 的得獎前 50 名就知道了
    http://android-developers.blogspot.com/2008/05/android-developer-challenge-judges-and.html
    這些東西要在小筆電做得出來
    除非小筆電搭載上照相晶片和 GPS 晶片
    這在目前一切以 cost down 為唯一優先的小筆電產業環境來說,太難了
    大家拼死拿掉東西省成本壓價格都來不及了,還加新的晶片?

    沒有這些有趣的應用
    Android 上又跑不動傳統的應用軟體
    那 Android 還剩下什麼?沒有了

  • Android 最有趣的應用,是結合 GPS 晶片和 CCD 照相晶片的應用
    看 Android Developer Challenge 的得獎前 50 名就知道了
    http://android-developers.blogspot.com/2008/05/android-developer-challenge-judges-and.html
    這些東西要在小筆電做得出來
    除非小筆電搭載上照相晶片和 GPS 晶片
    這在目前一切以 cost down 為唯一優先的小筆電產業環境來說,太難了
    大家拼死拿掉東西省成本壓價格都來不及了,還加新的晶片?

    沒有這些有趣的應用
    Android 上又跑不動傳統的應用軟體
    那 Android 還剩下什麼?沒有了

  • Mr. Holiday

    to 貓
    做 RD 的人,要說人家大錯特錯,可是要很小心的喔 🙂 尤其您還說出了兩週 🙂
    在此提醒幾點:
    1. 我從未說要直接跑 windows 應用程式
    2. 誰說 dalvik 只能跑 java ? 他連 bytecode 都不是 java… think about it. 你可以說應用程式框架是 java… but 系統服務??您可以再多看一下 code 喔。
    3. 我已經提出了,重點是,他是傳統筆電還是 consumer device… 小筆電跟android的發展,我個人覺得下判斷還言之過早,不過您當然可以有自己的結論。
    另外提供您一個 link:
    http://blog.linux.org.tw/~jserv/archives/002097.html
    相信會提供一個有趣的思考方向。

  • Android帶來甚麼?
    電信業者會免費贈送Android小筆電,搭配3.5G,內建家樂福,大潤發Android程式,讓廠商免成本傳送消費訊息.
    Android簡易操作介面,讓80歲老人上網.
    Android會成為遊戲機
    Android+Google App Engine,讓現有網站免費轉換至Android 程式,讓Android成為知識機.
    Android內建照相,錄影,播放功能,將會有USB之web camera

  • Android帶來甚麼?
    電信業者會免費贈送Android小筆電,搭配3.5G,內建家樂福,大潤發Android程式,讓廠商免成本傳送消費訊息.
    Android簡易操作介面,讓80歲老人上網.
    Android會成為遊戲機
    Android+Google App Engine,讓現有網站免費轉換至Android 程式,讓Android成為知識機.
    Android內建照相,錄影,播放功能,將會有USB之web camera

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