化繁為簡:資訊時代的唯一生存之道

Posted by Mr. Saturday

anxiety attack cartoons, anxiety attack cartoon, anxiety attack picture, anxiety attack pictures, anxiety attack image, anxiety attack images, anxiety attack illustration, anxiety attack illustrations 我相信很多人都跟我有一樣的感覺,這個世界被搞得太複雜了,以致於我們是被科技和無限量的資訊推著走,人們的時間隨著科技的進步居然是越來越少,越來越沒有辦法享受有品質的人生,我們每天 焦慮地吸收資訊,閱讀書報以及網路新聞,深怕自己成為資訊時代的局外人,可是到頭來卻發現:在我們自己真正把這些資訊組織起來之前,我們又得趕快去吸收剛剛湧進來的新聞和知識了,雖說書到用 時方恨少,書讀得多了,毫無疑問知識會有所增長,但是在這一個書永遠讀不完的時代,化繁為簡的功夫,卻是很多人忽略的地方。有的時候,簡化和過濾你手邊的資訊,會讓你更能掌握重點,也能讓這些資訊發揮更大的效益,不僅讀書如此,世界上其他許多領域也是有相同的概念。正好最近我又受到了幾本好書的啟發,因此寫下了這篇文章,除了簡單談談一些四處可見的化繁為簡的案例,也同時作為自己的一個反思。

http://www.stanford.edu/group/SBSE/cgi-bin/home/images/stories/sbse_photos/sponsors_2008/1_google_logo.jpg首先在軟體產業上面,以網路時代最成功的 Google 為例:我們發現 Google 的首頁設計永遠都是那麼乾淨,除了一個明顯的搜尋框在中間,加上周邊的一些功能,其實整個首頁有一大部分都是空白的,十年如一日,Google 幾乎沒有動過他們的首頁。對於使用者來說,這就是一種簡單,只要打上關鍵字和按下搜尋按鈕,Google 就給你全世界的資訊,幾乎不用使用者去傷腦筋該怎麼使用這個介面。從使用者的觀點來看,Google 把複雜的資訊藏起來了,只有搜尋的時候,Google 才給你最相關的結果。

講到 Google,似乎就一定得提提關鍵字廣告,這不外乎也是一個化繁為簡的案例:Google 到目前為止,主要還是只做文字廣告,真正讓這家公司賺了數不完的鈔票的,也還是這些文字廣告,有一些不懂關鍵字廣告的長輩常常問我:「奇怪,Google 又沒放廣告在網站上,到底是要怎麼賺錢?」我就會跟他們慢慢解釋,其實 Google 只根據你搜尋的關鍵字來判斷哪些廣告是應該可以給你看的。平常的時候這些廣告都是看不見的。與其給你看不完的橫幅廣告來亂槍打鳥,Google 透過關鍵字提供最少量、但是卻是最相關的廣告給你看,Google 直接去除了橫幅廣告中不必要的複雜細節 (五顏六色的動畫、飛來飛去想要抓住你眼睛的彩色文字),只留下單純的純文字敘述,甚至對於大部分使用者來說,Google 一定程度上去除了廣告的存在性,只讓廣告在必要的時候出現。這樣的廣告,夠簡單了吧?而事實證明這樣可以賺錢,而且賺得很多。

wii-logo3.jpg我們再來看看電視遊樂器 Wii,Wii 一直到了今天還是賣到缺貨,就是因為它把玩遊戲這件事情化繁為簡,使用者不用像以前一樣,為了一款複雜的遊戲,學習複雜的按鍵指令,現在只要拿起搖桿,隨著直覺擺動,便可和遊戲進行互動。難怪現在連 80 歲的老人都可以享受電視遊樂器的樂趣。在 Wii 出現之前,很少有人會想到,一台電視遊樂器居然可以適合幾乎所有的年齡層。Wii 在遊戲界取得重大的成果,不是因為開發團隊開發出了多複雜的系統 show 給玩家看,而是在於他們把人們和科技的互動介面,做了最大程度的簡化。

Elder gameplayers using Nintendo Wii console

http://laughingmac.21harvard.net/wp-content/uploads/2007/01/%20ipod.jpg

談到消費性電子產品,看看最近幾年紅的不得了的蘋果公司 (Apple Inc.),他們推出來的 iPod 之所以會成功,絕對不是因為它是世界上功能最多最強大的 MP3 播放器,在 iPod 出現之前,市面上已經有各式各樣功能強大的 MP3 播放器;但是讓 iPod 異軍突起的,我相信是功能的簡潔,以及介面的精簡。一個螢幕加上轉盤以及四個功能鍵,任何人不用多久就可以上手,這也是將使用者互動介面複雜度降到最低的一個好例子。

iPod shuffle 的設計就更簡單了,使用者連歌都不用自己去選,只要把歌曲灌進去,接下來就是隨機播放,整個機器只有四個按鈕,在 iPod 出現之前,我相信應該大部分做 MP3 player 的廠商,都很難想像居然有人敢做一台只有四個按鈕的 MP3 player。

當然,iPod 的成功除了功能面的化繁為簡之外,也伴隨著本身的質感以及成功的行銷。透過科技、行銷以及設計三個面向的整合創造出與眾不同的產品。

Apple 對於簡潔設計的極致追求是任何一個外行人都看得出來的,我相信這也是為什麼該公司推出的 MacBook Air 敢一台至少要價六萬元台幣以上,蘋果賣給你的不只是單純的硬體,這個價錢裡面還包含了設計的費用。

電腦科學最關心的事情,或應該說電腦科學的本身,就是一個探討關於抽象化藝術的學門,而抽象化本身,就是化繁為簡,一個電腦科學家的日常工作,就是將真實世界中,看似複雜的問題,予以抽絲剝繭,去除不必要的繁瑣細節,將問題的本質呈現出來,再一次藉由對於問題的抽象化以及簡化,尋找出一個適合解決問題的演算法。

但是簡單的背後,卻往往是我們難以想像的複雜,Google 之所以可以給我們這樣一個簡單的介面,讓我們在一瞬間取得自己想要的資訊,是因為一大票的工程師已經事先幫我們組織了全世界的資訊,使用和建構了最先進的演算法和最強大的後端支援。通往簡單的過程,其實是相當複雜和艱辛的。也告訴了我們簡單是多麼不容易的一件事情。

我相信之後的科技發展,也都會是這種經由複雜的過程而達到簡單結果的模式。使用者在這樣的一個科技時代,需要學習的東西已經太多、太複雜,無論你是想要賣什麼產品給你的消費者,你應該記住:無論科技如何發達,人們永遠是習慣於單純的事物,在功能以及品質沒有降低的前提之下,使用者絕對會傾向於選擇簡單的產品,這裡的簡單很大一部份指的是互動介面的簡化。

要能兼顧功能,卻同時將東西做得對使用者來說越來越簡單,雖然困難,但卻是科技演進必然的結果,你手上那一台名片大小的 iPhone,運算能力可是比幾十年前足球場大小的電腦還要強,當然使用介面和方式也比那個時候簡單多了。回頭看看這些歷史,其實你會發現,人們一直都在追求簡單的事物,想辦法要把複雜的東西,化繁為簡找出一個簡單的本質和結果。說穿了,iPod 只是要讓人們聽音樂更方便;Google 只是要讓大家找資訊更簡單;而 Wii 只是要讓大家更容易玩遊戲而已。

科技無論怎麼演變,到頭來最大的價值還是在於滿足人們的需求,而人們的需求往往是很簡單的。僅記這點,也許你會發現,其實很多東西,不需要這麼複雜。你的生活,也簡單多了。

圖片來源:

http://www.cartoonstock.com

http://theelderlies.wordpress.com/2007/02/

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  • sate5232

    看了那張iPod shuffle的圖………
    害我以為我進到朱學恒的部落格了…..orz

  • sate5232

    看了那張iPod shuffle的圖………
    害我以為我進到朱學恒的部落格了…..orz

  • CHT

    iPod Shuffle 圖的來源也是上面的兩個網站嗎 :$

  • CHT

    iPod Shuffle 圖的來源也是上面的兩個網站嗎 :$

  • 免費羽毛

    其實在Wii上面發表的遊戲,也有一些將wii控制器的介面使用得很失敗的例子,其中一個我印象最深刻的就是wii版的三國志11,明明wiimote可以直接當作滑鼠般使用,光榮公司偏偏要讓使用者只能透過十字鍵與香菇頭作上下左右的選取;明明只要有決定跟取消,將選單擺在適當的地方,就可以快速叫出所以玩家要看到的資訊(如同PC版一樣),光榮公司卻將一款策略模擬遊戲,當作格鬥遊戲一樣,要按組合鍵才可以快速叫出某些選單(手忙腳亂),我還寧願有個route可以讓我直覺一點的找出我要的資訊……。
    有時候真的不知道為甚麼同一款遊戲,放到不同的平台感覺會差那麼多?還是光榮公司實際上是來破壞wii市場的?

  • 免費羽毛

    其實在Wii上面發表的遊戲,也有一些將wii控制器的介面使用得很失敗的例子,其中一個我印象最深刻的就是wii版的三國志11,明明wiimote可以直接當作滑鼠般使用,光榮公司偏偏要讓使用者只能透過十字鍵與香菇頭作上下左右的選取;明明只要有決定跟取消,將選單擺在適當的地方,就可以快速叫出所以玩家要看到的資訊(如同PC版一樣),光榮公司卻將一款策略模擬遊戲,當作格鬥遊戲一樣,要按組合鍵才可以快速叫出某些選單(手忙腳亂),我還寧願有個route可以讓我直覺一點的找出我要的資訊……。
    有時候真的不知道為甚麼同一款遊戲,放到不同的平台感覺會差那麼多?還是光榮公司實際上是來破壞wii市場的?

  • http://www.mall.com.tw Mall

    說的很有道理…
    現今資訊太多、時間太少。
    但這篇文章長了點…
    就有點不符合化繁為簡…

  • http://www.mall.com.tw Mall

    說的很有道理…
    現今資訊太多、時間太少。
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    就有點不符合化繁為簡…

  • http://artoowang.blogspot.com Artoo

    Google的搜尋雖然介面很簡單,不過他們其它服務的介面就不一定簡單了:舉例來說,當初我就花了不少時間,才找出如何讓GMail只列出未讀信件 XD
    此外,個人很喜歡標籤取代目錄的概念,不過,抱怨GMail沒有目錄也是一個我之前常常聽到的笑話。

  • http://artoowang.blogspot.com Artoo

    Google的搜尋雖然介面很簡單,不過他們其它服務的介面就不一定簡單了:舉例來說,當初我就花了不少時間,才找出如何讓GMail只列出未讀信件 XD
    此外,個人很喜歡標籤取代目錄的概念,不過,抱怨GMail沒有目錄也是一個我之前常常聽到的笑話。

  • http://girvan.blogspot.com/ Girvan

    同意5樓的講法,之前一直在尋找Gmail的「delete」,還好後來就出現了!

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    同意5樓的講法,之前一直在尋找Gmail的「delete」,還好後來就出現了!

  • http://mr117119.wordpress.com anson

    簡單的設計與操作, 但還需豐富的內容與成功的商業模式來支撐.

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