[MMDays 專欄] 當善心碰上商業現實:百元電腦給我們的啟示

Posted by Mr. Saturday

olpc得知了這個消息之後,說實在,我整個感想只有無奈以及唏噓而已,大家應該都對於 MIT Media Lab 的創始人之一 Nicholas Negroponte 所提出的百元電腦計畫 (OLPC, One Laptop Per Child) 一點都不陌生,這個計畫是為了幫助非洲貧窮的小朋友,讓他們也可以有自己的電腦可以使用,用以在網路上探索這個世界的知識以及接受教育,所以 Nicholas Negroponte 與台灣的廣達電腦合作,合力製造一台要價只有一百元美金的電腦,作業系統採用 Linux,CPU 則是採用 AMD.Nicholas Negroponte 希望他所打造的百元電腦,可以在 2008 年結束之前,在全世界賣出一億五千萬台,讓全世界的貧窮小朋友都有上網的機會.這個計畫受到了相當廣大的支持,贊助經費也源源不絕地流入,甚至受到當時聯合國秘書長安南的 (Kofi Annan) 的大力支持和讚許 (當然身為一個非裔的子弟,不用力去推這個特別針對非洲貧窮小朋友的慈善計畫就太說不過去了).然後呢?


這個計畫進展至今日,可以說是遭遇了相當的挫敗,原因非常地多,首先就是設計上面的問題困難重重,原本 Nicholas Negroponte 提出來的原始模型,是讓小朋友們可以去搖電腦旁邊的搖桿來讓電腦可以採用人力發電,後來發現不可行,於是作罷,接下來是發現百元電腦的百元目標根本是不可能達到,一台筆記型電腦的成本實在沒辦法壓這麼低,結果現在百元電腦已經不是一台賣一百元美金,而是一台賣 188 美金,再加上運送費用,突然百元電腦變成了兩百元電腦,價格爆升兩倍.

這個結果讓很多非洲國家重新考慮當初給予 Nicholas Negroponte 的採購承諾,畢竟價格突然之間爆升,而且這些承諾根本都是一些口頭上的,非正式的承諾.結果時至今日,在這個計畫持續了將近三年之後的今天,目前只有約 2000 位參與這個計畫的學生收到了電腦,且最大的訂單也只有烏拉圭的十萬台訂單而已,Nicholas Negroponte 自己解釋說他已經快要跟祕魯再敲定一筆 25 萬台的訂單.但是根據 Wall Street Journal 的數據,目前中國在製造百元電腦的量產上,計畫產量只有 30 萬台,而且這 30 萬台的電腦有一堆是要送到美國的消費者手中的,根本就不會到那些小朋友手中.非常明顯地,2008 年結束前想要賣到一億五千萬台,這些數字怎麼看都是不可能.

價格或許還不是這台電腦遇到最大的阻力,最糟糕的其實是來自於競爭,讓百元電腦受到相當大的打擊.競爭?讀者可能會問善心事業哪來的競爭啊?事實上,從百元電腦的規格我們就可以看出為什麼他會遇到競爭了,注意到百元電腦採用的是 AMD 的 CPU 和 Linux 作業系統,以及一些其他 Open Source Software 來壓低電腦的成本,看到這種規格想都不用想,第一個跳出來作對的當然就是我們的 Intel + Windows 陣營了,Intel 看到了百元電腦即將進入非洲這個尚未開拓的市場,也想要從中分一杯羹,所以也立刻跑去製造自己的百元電腦!他們最後搞出來的 Intel + Windows 電腦叫做 Classmate,目前賣價介於 230 美元和 300 美元之間.而且現在微軟打算趁機進去非洲開拓更大的市場,推出一套只要三塊美金的 Windows 作業系統 + Office + 其他教育軟體.Intel 推出的 Classmate 也在 Intel 強大的銷售人員進入這些非洲國家之後,搶了一堆的訂單.

Nicholas Negroponte 也知道自己的計畫得再想個出路才行,所以在美國和加拿大推出了一個購買方案,讓消費者買一組兩台的百元電腦,要價 399 美金,但是消費者只能拿一台,另外一台要直接送到非洲去,等於就是叫大家做善事,捐一台電腦出來就對了.結果這個計畫目前也只有賣出總共十萬台左右的百元電腦而已,其中也只有一半會到貧窮的小朋友手中.

Intel 的行為怎麼看都是跟 Nicholas Negroponte 百元電腦直接槓上,不過 Intel 和微軟當然都直接否認他們有什麼不好的意圖,他們只是想幫助非洲的小朋友罷了.Nicholas Negroponte 為此非常地不爽,在一些公開場合痛罵這兩家公司分明就是跟他作對,要把百元電腦的計畫搞爛.罵了一陣子後,Intel 就來找上 Nicholas Negroponte,說明自己也想幫助 Nicholas Negroponte 的百元電腦計畫,甚至和 Nicholas Negroponte 簽定了 nondisparagement clause (我這邊翻做「不互罵條款」),規定雙方人馬以後不要互相批評和比較對方的東西,大家各走各的路,各跑各的業務.好吧,Nicholas Negroponte 看看 Intel 都想要來握握手交交朋友了.自己也不好繼續罵他們,也就同意了這些約定.

過了不久之後,Intel 的銷售代表在對一個蒙古官員做簡報時,又毫不避諱地把百元電腦和他們自家的 Classmate 放在簡報中,一條一條地詳細比較,說自己的電腦有多好多好,在大部分的項目中都勝過 Nicholas Negroponte 的百元電腦.對於這個事件,Intel 的發言人只說了:「喔,這個人違反了公司政策了,不過你們也知道,公司裡總是有一些不遵守規定的人嘛,我們會再教育教育這些銷售人員的.」就這樣,幾句話就帶過了.Nicholas Negroponte 能怎麼樣呢?當然也只有無奈而已.

雖然百元電腦的計畫持續在進行,也陸陸續續都有善心的企業捐款流入,但是遇到微軟和 Intel 這兩家公司的銷售團隊和行銷力量,這個計畫實在是蒙上了很大的一層陰影.我想這兩家公司給我們的看到的就是:要做善事可以,但也得讓我有些賺頭才是啊!同樣是想辦法把電腦送到小朋友的手中,同樣是想消弭這個世界的貧窮和不平等,我們無法明確地指出究竟誰是誰非.對,單單從結果來認定,他們都在做善事,沒有人錯.即使兩家公司骨子裡想的都是如何把這塊市場搶到,把非洲小朋友擺在其次,我們卻永遠也沒辦法以他們內心真正的想法和道德來批評他們,因為他們的確是在幫助這些需要幫助的人.即使兩家公司打擊到了 Nicholas Negroponte 原始的善心計畫,又怎麼樣呢?吃相或許難看了點,但吃得飽才是重點啊!只能說,美國再一次地讓我們清楚地看到,資本主義發展至極致的社會中,企業所展現出的那股有時令人無奈的商業力量.當 Intel 笑嘻嘻地跑來跟你說:「唉呀,我們也是在做善事啊,大家都是有志一同的.」然後一手把電腦交出,一手把貨款收到手上,喜孜孜地數著剛剛入手的鈔票,請問,你,又能說什麼呢?

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  • Jerome

    那非洲小朋友是不是最後的贏家呢?

  • Jerome

    那非洲小朋友是不是最後的贏家呢?

  • 跟硬體比起來,我對相關配套教育訓練及人力比較有興趣,畢竟有硬體卻不會用,也只是浪費;不過中文網路界好像比較少這類的消息 😛

  • 跟硬體比起來,我對相關配套教育訓練及人力比較有興趣,畢竟有硬體卻不會用,也只是浪費;不過中文網路界好像比較少這類的消息 😛

  • sutl

    我覺得最終的目的還是有達到,當廠商發現這方面的商機之後,售價慢慢接近百元是有可能的。例如ASUS的ePC就是一例。

    未來應該會出現SoC晶片(內建CPU/MB/VGA/Audio的晶片組)來進入這塊市場,配合一直降低價格的DRAM & SSD,百元美金電腦終會達成。

    而且,非洲窮國也不見得要買新電腦,非洲人以往就常常進口先進國家的廢棄家電來賣,若有電腦的需求,進口廢棄電腦來賣也是很習慣的。

  • sutl

    我覺得最終的目的還是有達到,當廠商發現這方面的商機之後,售價慢慢接近百元是有可能的。例如ASUS的ePC就是一例。

    未來應該會出現SoC晶片(內建CPU/MB/VGA/Audio的晶片組)來進入這塊市場,配合一直降低價格的DRAM & SSD,百元美金電腦終會達成。

    而且,非洲窮國也不見得要買新電腦,非洲人以往就常常進口先進國家的廢棄家電來賣,若有電腦的需求,進口廢棄電腦來賣也是很習慣的。

  • 有關 OLPC 有一件事我百思不解: Nicholas Negroponte 講了好幾次 OLPC is not about laptop, it’s about education. 不過他卻老是在講 laptop, 沒有提到太多的 education. 對於非洲的國家而言, 投資 OLPC 絕對不只是每台電腦的錢, 而是還要算上開發教育軟體, 教案, 師資訓練…等等的成本. 要是沒有投資這些軟體, 買多少 OLPC 都是浪費. OLPC 內建的軟體 (python, javascript, Csound, Squeak, logo) 都不是小孩自己玩玩就可以學出什麼名堂的. laptop.org 上說 Csound 是 a programmable music and audio environment. 聽起來很酷, 小孩會玩的很樂, 不過其實 Csound 幾乎是音樂的組合語言, 所有的文件都假設你有基本音波合成的知識, 小孩子要拿 Csound 來做什麼? Squeak 也是一樣, 誰來教小孩 object orientated programming 的知識? 我知道 Squeak 有一套視覺化程式設計的工具 (eToys) 不過那也需要基本的 OO 知識, 還要有受過訓練的老師教才行.

    有人說只要有 browser 就可以學習線上廣大的網路資源, 問題是: 1. internet 不是免費的. 2. 大多網路資訊都是用英文寫的, 不是用 swahili 寫的.

    所以要是我是非洲國家的教育部長, 我一定想的是: 買了這些 laptop 然後要怎麼樣? Negroponte 似乎沒有答案. 當然 Intel 也沒有答案, 不過至少 Windows 上已經有許多教育軟體了, 要是我也會選 Intel.

  • 有關 OLPC 有一件事我百思不解: Nicholas Negroponte 講了好幾次 OLPC is not about laptop, it’s about education. 不過他卻老是在講 laptop, 沒有提到太多的 education. 對於非洲的國家而言, 投資 OLPC 絕對不只是每台電腦的錢, 而是還要算上開發教育軟體, 教案, 師資訓練…等等的成本. 要是沒有投資這些軟體, 買多少 OLPC 都是浪費. OLPC 內建的軟體 (python, javascript, Csound, Squeak, logo) 都不是小孩自己玩玩就可以學出什麼名堂的. laptop.org 上說 Csound 是 a programmable music and audio environment. 聽起來很酷, 小孩會玩的很樂, 不過其實 Csound 幾乎是音樂的組合語言, 所有的文件都假設你有基本音波合成的知識, 小孩子要拿 Csound 來做什麼? Squeak 也是一樣, 誰來教小孩 object orientated programming 的知識? 我知道 Squeak 有一套視覺化程式設計的工具 (eToys) 不過那也需要基本的 OO 知識, 還要有受過訓練的老師教才行.

    有人說只要有 browser 就可以學習線上廣大的網路資源, 問題是: 1. internet 不是免費的. 2. 大多網路資訊都是用英文寫的, 不是用 swahili 寫的.

    所以要是我是非洲國家的教育部長, 我一定想的是: 買了這些 laptop 然後要怎麼樣? Negroponte 似乎沒有答案. 當然 Intel 也沒有答案, 不過至少 Windows 上已經有許多教育軟體了, 要是我也會選 Intel.

  • KJ

    搶先占領市場大小是搶市場的重點之一,商業公司一定會以較優惠的價格,來搶占,然後呢?服務再算一筆、升級再算一筆,要用符合教育的軟體,再算一筆……單筆可能還不是單筆的價錢,因為廠商要把之前搶占時犧牲掉的錢在後面一筆一筆討回來。所以長遠來看,選Intel,似乎就意即被windows綁架,後果是什麼呢?看台灣校園的校育市場就知道了,納稅人每年繳的很多錢,都進了徵軟的口袋,但事實上,有更多不錯的軟體、系統可以讓我們省下這筆錢,給教育做更多的事。

  • KJ

    搶先占領市場大小是搶市場的重點之一,商業公司一定會以較優惠的價格,來搶占,然後呢?服務再算一筆、升級再算一筆,要用符合教育的軟體,再算一筆……單筆可能還不是單筆的價錢,因為廠商要把之前搶占時犧牲掉的錢在後面一筆一筆討回來。所以長遠來看,選Intel,似乎就意即被windows綁架,後果是什麼呢?看台灣校園的校育市場就知道了,納稅人每年繳的很多錢,都進了徵軟的口袋,但事實上,有更多不錯的軟體、系統可以讓我們省下這筆錢,給教育做更多的事。

  • 引用之前網友所說:「而且,非洲窮國也不見得要買新電腦,非洲人以往就常常進口先進國家的廢棄家電來賣,若有電腦的需求,進口廢棄電腦來賣也是很習慣的。」

    我只能說,孩子,你實在太天真了。
    廢棄電腦的進口已經進行很多年了,但你以為這些美國大企業真的是在做善事?
    他們進口到貧窮國家的所謂二手電腦,其中很大部份是根本就完全不能用的
    它們不只是老舊的機器而已,而是真正的「廢棄物」,能用的幾乎沒多少
    假借捐助貧窮國家二手電腦的名義,而把這些電子廢棄物大批的運到窮國「解決」
    打著做善事的名義,實際上省下了清除廢棄物的成本,而把垃圾頃倒給貧窮國家
    我如果沒記錯,這是幾年前的新聞報導,網路上現在還可以查得到。

  • 引用之前網友所說:「而且,非洲窮國也不見得要買新電腦,非洲人以往就常常進口先進國家的廢棄家電來賣,若有電腦的需求,進口廢棄電腦來賣也是很習慣的。」

    我只能說,孩子,你實在太天真了。
    廢棄電腦的進口已經進行很多年了,但你以為這些美國大企業真的是在做善事?
    他們進口到貧窮國家的所謂二手電腦,其中很大部份是根本就完全不能用的
    它們不只是老舊的機器而已,而是真正的「廢棄物」,能用的幾乎沒多少
    假借捐助貧窮國家二手電腦的名義,而把這些電子廢棄物大批的運到窮國「解決」
    打著做善事的名義,實際上省下了清除廢棄物的成本,而把垃圾頃倒給貧窮國家
    我如果沒記錯,這是幾年前的新聞報導,網路上現在還可以查得到。

  • auction6233

    給小朋友這種垃圾 不如給他們書 給他們知識 給他們一套好的教育體制

    譬如強制幾年國教 讀書免錢或補助等…

    強化基礎教育制度 教育他們 讓他們有自主學習的能力後 長大好能脫離低階文盲的下級階層

    olpc這計畫太理想化 你丟一台玩具給他幹嘛! 不如把這錢 現金直接捐給肯作事的

    慈善機購來的快又有用 玩這種假慈善假義舉 最後錢還是進了商人的口袋

    目前電腦規格輪動那麼快主流規格撐不過一年 這種特基本款的規格能撐多久

    說服更多人捐贈買一台送一台升級 瘋了的人才會買一台 以為自己買了愛心 唉…

    話說 我們華碩”易pc” 那只不過是大人的玩具 你給小朋友他還問 怎麼不能完線上遊戲 好爛歐

    我要一台三四萬能玩卡丁車的筆電

  • auction6233

    給小朋友這種垃圾 不如給他們書 給他們知識 給他們一套好的教育體制

    譬如強制幾年國教 讀書免錢或補助等…

    強化基礎教育制度 教育他們 讓他們有自主學習的能力後 長大好能脫離低階文盲的下級階層

    olpc這計畫太理想化 你丟一台玩具給他幹嘛! 不如把這錢 現金直接捐給肯作事的

    慈善機購來的快又有用 玩這種假慈善假義舉 最後錢還是進了商人的口袋

    目前電腦規格輪動那麼快主流規格撐不過一年 這種特基本款的規格能撐多久

    說服更多人捐贈買一台送一台升級 瘋了的人才會買一台 以為自己買了愛心 唉…

    話說 我們華碩”易pc” 那只不過是大人的玩具 你給小朋友他還問 怎麼不能完線上遊戲 好爛歐

    我要一台三四萬能玩卡丁車的筆電

  • 所以主要問題還是在於那些非洲小朋友沒有人去支援和教育他們, 雖然 Intel 有在培養一些教育和 IT 支援的人員, 不過還是相當缺乏這方面的支援, 所以電腦賣了過去, 很有可能的情況是, 明明只是一些可以修復的小問題, 卻讓小朋友以為電腦壞了而扔棄電腦, 變成只是玩壞一個很貴的玩具

  • 所以主要問題還是在於那些非洲小朋友沒有人去支援和教育他們, 雖然 Intel 有在培養一些教育和 IT 支援的人員, 不過還是相當缺乏這方面的支援, 所以電腦賣了過去, 很有可能的情況是, 明明只是一些可以修復的小問題, 卻讓小朋友以為電腦壞了而扔棄電腦, 變成只是玩壞一個很貴的玩具

  • 一點點離題的感想(不好意思…):
    只是覺得在我們認為到底甚麼對非洲孩童是好東西的同時,或許應該先意識到我們是如此的幸運。
    然後在那之後,或許我們再一起來 幫這些非洲的孩子們決定一下(雖然我們也只是提出想法)到底他們需要的是一台甚麼樣的電腦或一套甚麼樣的教育政策 會比較妥當?
    我們這樣幫他們”想”真的妥當嗎?
    我們真的是幸運的。

  • 一點點離題的感想(不好意思…):
    只是覺得在我們認為到底甚麼對非洲孩童是好東西的同時,或許應該先意識到我們是如此的幸運。
    然後在那之後,或許我們再一起來 幫這些非洲的孩子們決定一下(雖然我們也只是提出想法)到底他們需要的是一台甚麼樣的電腦或一套甚麼樣的教育政策 會比較妥當?
    我們這樣幫他們”想”真的妥當嗎?
    我們真的是幸運的。

  • 硬體的價格終有一天可以達到百元境界, 問題是軟體呢? 這裡說的軟體不是內建在電腦的軟體, 而是前面大大有提到的師資等人力資源, 如果要考慮幫助落後國家, 軟體的部分絕對是需要優先考量的, 不然就只是砸錢買玩具一樣, 這樣我想到以前念書時, 明明每班都有配置一台錄放影機, 但是實際上會用到的機會真是少之又少….

  • 硬體的價格終有一天可以達到百元境界, 問題是軟體呢? 這裡說的軟體不是內建在電腦的軟體, 而是前面大大有提到的師資等人力資源, 如果要考慮幫助落後國家, 軟體的部分絕對是需要優先考量的, 不然就只是砸錢買玩具一樣, 這樣我想到以前念書時, 明明每班都有配置一台錄放影機, 但是實際上會用到的機會真是少之又少….

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