入得廳堂出不了書房? 電腦邁向數位家庭之路

Posted by Mr. Friday

在正文開始之前, 先讓大家看一個蠻炫的的東西, 這是曾開發出KaZaA與Skype兩套知名P2P應用軟體的團隊最新力作: Joost

Joost是一個典型的VOD (Video On Demand)的應用程式, 在電腦上撥放媲美電視上的看得到的高畫質影片, 根據該團隊以往的紀錄, 這套軟體應該也是基於P2P的分享原則, 使用者可以提供影片給別人觀看, 影片下載過程中同時也要分享自己的上傳頻寬. 類似的軟體還有已經相當知名的PPStream (以撥放Live影片為主). 不過Joost的介面做得實在相當炫麗, 剛看到還以為是哪個3D電玩遊戲呢.

Joost現在還在測試中, 大家可以試著上去註冊測試帳號來用, 不過似乎有點難取得. (從同事那邊借來的帳號, 這是他說的).

看完Joost這樣的軟體出現後, 大家有什麼樣的感覺? 現在電腦上多媒體軟體介面實在越作越炫對不對? Mr.Friday剛看到時也覺得很炫, 不過玩著玩著, 問題就慢慢浮現了. 這套軟體的確介面漂亮功能強大, 不過如果同樣的影片電視上有播或錄影帶店有租, 我還寧願用電視看. 這背後就牽扯到最近這幾年Microsoft, Intel與Apple在爭搶的未來潛力市場: 數位家庭了. 像Joost這類軟體背後隱含的意義在於, 電腦開始試圖成為家中客廳各項多媒體影音系統的運算中心. 電腦擁有其他多媒體裝置望塵莫及的傑出運算能力, 網路連線能力, 多工環境與易升級的擴充性, 但是在顯示效果上可就狂輸電視. 如果能配合電視的高畫質大螢幕, 以及高級的音響系統, 是不是能吸引更多的使用者? (請注意在前段Joost demo影片中, 開發人員是把螢幕接到37吋LCD TV上展示而不是那台小小的notebook螢幕上喔)

說來也真剛好, Mr. Friday最近正好搬家, 把以往放在書房的電腦搬到了客廳, 並且把顯示卡的一個接頭接到電視上(我顯示卡上有三個output孔, 其中一個我拿來接電腦螢幕, 另一個DVI接頭連往電視), 也就是一台電腦同時控制兩個不同的螢幕, 結果我發現有以下的好處:
1. 用不到DVD player了 : DVD碟片現在都直接用電腦撥放, 原來的DVD player就被我收起來了
2. 可以看一般DVD player撥不出來的影片格式 : 網路上有很多好物, 尤其是許多來源”逼~~~”的影片, 往往是轉成dvi或rmvb, 字幕則是配合srt檔. 這些目前也只能透過電腦來撥放, 如下圖的西洋影集: House

RMVB on TV

3. 可以看網路影片: 如前述的joost, ppstream, 甚至是youtube.
4. 用電視玩電腦遊戲, 如WOW與天堂2 (能搭配無線鍵盤鼠會更好)
5. 這個就比較特殊一點屬於個人愛好的…拿來唱卡拉OK: 見下圖,

(Karaoke軟體來源: HomoKara2, 支援雙螢幕點歌及遙控器)

Home Kara Demo

很不錯對不對? 從此之後就可以舒舒服服躺在沙發上看一些來源逼逼逼~~的影片了. 不過這麼做之後還是發現有些缺點待克服. 首先最重要的就是音響系統. 有接觸過的人大概會曉得, 電視用與電腦用的音響系統是不相同的, 尤其高階音響只出現在電視用的規格上. 雖然也是可以透過轉接頭讓電腦音效卡輸出連接到電視音響, 但是對於曾經花錢買高級一點的電腦音響的使用者來說, 這些不高不低階的電腦音響可真處在一個尷尬地位. 其實上面的畫面中, Mr. Friday用的還是以前買(現在絕跡了)的Creative I-trigue 3100 5.1聲道. 就我這個木耳聽起來感覺是…其實還可以啦, 反正電視本身的音響很爛, 如果沒有另外買高級的電視用音響, 用定價3千多的電腦音響還算俗又大碗. 但是如果需要高一點的擴充性, 如兩支以上的麥克風…電腦音效卡好像沒有支援那麼多…用另外接的混音器又會有插頭格式不相容的問題…

還有很弔詭的一點, 我目前用電腦在電視上的主要用途是, 撥放一些只有透過網路才能取得的一些影片, 而這些影片絕大多數都是逼逼逼~~,如果全部都走正統通路(租錄影帶, 用dvd player撥影片)的影片, 我還真找不到什麼吸印我把電腦搬到客廳的理由. Can you figure one ?

另外一點則是使用習慣上的問題. 上述提到的應用幾乎都集中在電腦的多媒體功能, 不過大家都知道電腦的應用遠遠不只如此. 電腦重視獨處功能, 很多時候有些工作不見得大家喜歡在客廳完成, 比如說寫blog需要集中腦力思考的時候, 你喜歡看到小朋友在你旁邊跑來跑去嗎? 跟一些朋友丟msn悄悄話的時候搞不好還要擔心會不會被其他客廳裡的人看到, 在電腦房看A…a good movie的時光也成了追憶似水年華. 習慣用電腦聽mp3的人還得擔心吵到其他想看電視的人… . 由於電腦的功能如此多樣, 搬到客廳能夠強化它在”娛樂大眾”方面的功能, 但是”注重個人隱私”的部分就因此被犧牲了.

噢, no, 難道就沒有其他能夠兩全其美的方式嗎? 恩, 仔細想一想, 還是有方法的

1. 用Notebook : 這是最直接的想法, 用notebook搬到客廳連電視就好了嘛! 沒錯, 這是最快的方式, 不過notebook上的音響部分通常是做得極差的, 對狂熱級玩家來說可能略嫌不足, 而且能夠順暢撥放DVD movie與3D遊戲,最好還兼顧”輕”notebook通常可不便宜. 準系統或Mac mini也許是不錯的選擇.

2. XBOX : 是的你沒看錯, XBOX. 身負microsoft想進軍客廳的重責大任, XBOX除了遊戲之外, 本身也設計為多媒體撥放器, 據說XBOX經過修改之後也可以撥放各種影片格式如rmvb, 並與電腦主機連線, 以XBOX定價數千元(非XBOX 360)來說, 算是相當價美物廉的選擇. 不過Mr. Friday對遊樂器不熟, 這部分只是聽說而已.

3. DMA : 在microsoft, intel, apple各自規劃的數位家庭裡, 有一項裝置叫DMA, 能夠接收來自電腦主機的無線連線(UPnP), 將數位訊號轉為類比視訊及音訊, 傳輸到家中電視及音響裡. 不過這套裝置目前似乎還沒上市.

嗯, 看完這篇, 你對於未來數位家庭有沒有一些期待呢? 也許不久的未來裡, 你家的數位撥放器都會改用電腦來處理, 甚至TV訊號也是優先連到電腦TV tuner card再傳輸到電視, 這樣連錄放影機/錄放硬碟都不再需要了哩! 不過對於曾經喊出”電腦要走出書房”的人而言, 也許電腦還是乖乖留在書房, 客廳? 留給Notebook/XBOX/DMA來處理吧!

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    如果家庭只有一個人獨住那到無彷,反而更好,哈哈哈 個人隱私就不在是問題了

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  • 我剛好在尋找有沒有方法把xbox360或ps3接在Notebook上玩?
    相反的,你這篇文章剛好說到我的痛處,好羨慕啊~

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