Google News – 網路新聞的創新(?)與挑戰

Posted by Mr. Friday

今天Mr. Friday要來聊一個現在不那麼熱門、不過也曾經在網路及原產業界引起一陣風波的主題:網路新聞,以及所謂「個人化的網路新聞」。看到這主題請大家別搞錯了,我要講的不是「明日報個人新聞台」,而是根據使用者的偏好、決定內容的「個人化網路新聞」。

大家習慣的網路新聞是長什麼樣子?是MSN登入時強迫推銷的MSN新聞、Yahoo網路新聞、聯合新聞網,還是PTT上被鄉民推來推去的轉錄新聞?如果大家還記得,前段提到的「明日報」本來也是一家新聞社,不過它只透過網路當媒介,在成立當時引起不少話題,像是新聞的時效性應該要有多長、內容應該多久更新一次等等,有人認為是劃時代的革命,也有人認為它是達康泡沫衝過頭、無法做長久。無論爭論結果如何,明日報成立之後經濟狀況一直不佳,撐了一年之後終於倒掉了,只剩下名稱為「個人新聞台」但跟新聞無關的Blog。在明日報掛點之後,很多人覺得在網路上做新聞沒什麼機會,紛紛回到原來的工作崗位上去,網路新聞只變成傳統媒介(電視、報紙)的延伸,雖然傳統媒體的閱讀率越來越低、網路的閱讀量越來越高,但在內容上,網路新聞充其量只是把舊有媒體上的東西放到網路上去給人瀏覽而已。這也就成了今日大家所看到的網路新聞面貌。

話說到這,Mr. Friday忍不住會覺得,網路新聞不見得是沒有機會,不過在時機未成熟(網路在當時並未成為主流民眾閱讀來源的媒介之一、即使現在成立也嫌太早)、燒錢又燒得太快的情況下,明日報很可惜的成了第一批達康泡沫破滅的炮灰之一。不過就算明日報存活到今日,我認為它還是有一項重要的缺陷,那就是並未根據平台特性、導致在發展上產生侷限性。這句話是什麼意思?讓我們來看一下Google News的例子。

Google News,雖然名為News,不過它並不負責提供新聞內容,而是去蒐集各家新聞社的網頁版面,經過機器人自動運算整理之後,根據文章內容整合成幾百個新聞群組(若以最近的新聞為例,可能就會有王又曾事件群組、許瑋倫事件群組等等),然後再依照地區(美國、中國、台灣等)、新聞屬性(政治、社會、財經)及熱門程度(該事件3日內所累積的新聞頁面數),由程式自動安排新聞首頁應該放那些主題、該放在什麼位置等等。有興趣的人,不妨親自造訪Google News觀察一下。

這個就是我所謂明日報會有的侷限。以網路平台的特性,不應該只想著提供一種內容(或新聞來源)給所有的網友閱讀,尤其在文章寫作觀點喜好是如此主觀、網路的轉移成本如此低廉的情況下,如果網友發現記者文筆與他觀點相違背的時候(比如說泛藍泛綠民眾看到敵營文章),很快就會切到別的新聞網站去了。所謂的新聞中立就是應該各種觀點並陳,而網路平台正擅長蒐集各種來源的資料。關於這一點,不得不說Google News做得漂亮。

Google News蒐集了很多來源的新聞,但你以為這樣就是盡善盡美的終點了嗎?絕對不是。網路另外一項特性在於與使用者的互動,而Google News更推出了「Personalized News」,中文叫做「自訂新聞」。聽到這個名詞你會想到什麼呢?Google所推出的內容是:使用者可以自行規劃News首頁的版面。藉由這樣功能,使用者可以規劃那一項欄位(如運動類)要放在比較顯眼的地方、新聞條目能出現多少,而哪一項欄位則乾脆消失算了。是不是很棒呢?

很可惜,這跟我所期待的自訂新聞差距相去甚遠。早在Google News還沒出來的時候,我就曾經聽說類似的研究,內容是根據使用者先前的閱讀習慣,推敲出使用者愛看哪一個主題的新聞、甚至是偏好哪一種觀點,再配合每日新聞的起伏(比如說大前天王又曾大鬧新加坡機場時新聞熱度高、大家都想看,這兩天關在拘留所裡就比較沒新聞,大概只有王又曾死忠fans才會注意),來決定使用者看到的新聞版面主題有哪些。再進一步研究,這當中又會牽涉到事件熱度追蹤與文本的觀點分析。以王又曾(又是他)為例,他的新聞已經延燒了好幾個禮拜,電腦程式就可以從過去相關新聞數目,來預測今日相關新聞數目應該有多少,接著再比對今天相關新聞的數字,就可以知道這個話題是否已經退燒或還在成長。文本的觀點分析則是說,今天包含「馬英九」、「特支費」兩個關鍵字的新聞,在聯合報可能會寫成「馬英九突圍有望、可望不被起訴」,而自由時報大概就會寫「無能馬英九、將葬送2008總統希望」等等。這兩篇新聞雖然都含有近似的關鍵字,但是觀點可是大異其趣,一個「個人化新聞網」的指標意義就在這裡:看你想看的新聞,不僅是想看的版面,而是想看的內容。如果一個號稱個人化的新聞網站把泛藍民眾送往自由時報、而把聯合報版面放在泛綠群眾螢幕上,他們會怎麼想?活活氣死?把網站燒了?XD

從這個觀點來看,Google NewsPersonalized News實在做得不是很好。所謂的Personalized難道只是記住我愛把運動、娛樂排前面,然後政治類擺後面嗎?這到底算是「新聞的個人化」?還是「新聞首頁的個人化」?好吧就算是後者好了,這個首頁也實在很醜,在CSS這麼發達、GMail容量這麼高的今天,挪一點GMail空間來存使用者自己設計的CSS難道是一件很難的事嗎?Google Search畫面簡約或許是好事,但是以「Personalized」為名的服務卻不能讓使用者自己規劃畫面顏色配置,難道也要說是一種美德?從2004年底我開始接觸至今,到目前超過兩年,Google News的功能幾乎完全沒有長進。這點真的讓人搖頭嘆息。Google News不應該只是這樣。既然它做到了新聞自動分類,在技術上也就可以自動追蹤新聞主題,能夠在使用者想要的時候,根據時間軸找出該主題重要的時間點、甚至做出類似新聞重點歷史摘要的profile,例如政治人物新聞歷史年表。聽起來多酷啊!但是關於這點,Google News卻似乎一點想像力也沒有。

話說回來,既然Google News在這一方面不盡理想,自然就給了一些網路電子報業者幻想的機會。一些零星的業者開始也提供類似自訂新聞的服務,但是目前為止規模都不大。不過Google News的挑戰不僅如此:20053月初,法新社對Google提出訴訟,指稱Google News在未經其授權的情況下刊登其文章內容。事情是這樣的,法新社(全球第一家通訊社,亦為法國最大新聞組織)向所有刊登其文章的報章媒體收費,而Google News並未在其中,然而Google News卻透過這些付費會員的網站上輾轉取得了法新社的新聞內容,並且在機器人自動運算下擺到了首頁上去;沒多久,另一家大咖美聯社也開口跟Google要錢,理由跟法新社一樣。最後,Google不得不低頭。20068月,Google開始向這兩家新聞社付費,然而搞定了這兩家卻只是個開始,開始出現一些小型的報社控告Google News侵權引用他們的新聞,而其他的報社組織也在觀望。

這篇很長,感謝大家耐心地看到這邊。身為網路業的龍頭之一,Google底下的 News服務看來立意良好,然而在網站演算法設計與內容來源的合法性上,卻似乎踢到了鐵板。先是網站技術很久沒有重大更新,再來開始收到各家報社的收費通知單。Google News的困境不僅僅在於技術,更在疲於面對傳統媒體的回馬槍。Google News的成敗,雖不能代表整個網路新聞產業,然而其指標意義卻相當重大,尤其在Google往往代表各種網路產業創新意向的同時更是如此。你呢?你希望看到的是像Google News這樣的網路新聞,還是聯合新聞網、Yahoo!新聞這類的媒體呢?

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  • Kevin

    我個人認為UDN跟Yahoo!、蕃薯藤新聞等還是有點差別
    對我來說
    UDN.com,誠如您先前所言,是傳統媒介的延伸
    我當它是”(主動供稿)新聞來源”之一
    而那些入口網站的新聞頁面
    則只是收集整合各家的新聞稿…
    當然若以您本篇文章的切入面來看
    歸在同一類似乎又未嘗不可…
    路人的小小看法 ^^”

  • Kevin

    我個人認為UDN跟Yahoo!、蕃薯藤新聞等還是有點差別
    對我來說
    UDN.com,誠如您先前所言,是傳統媒介的延伸
    我當它是”(主動供稿)新聞來源”之一
    而那些入口網站的新聞頁面
    則只是收集整合各家的新聞稿…
    當然若以您本篇文章的切入面來看
    歸在同一類似乎又未嘗不可…
    路人的小小看法 ^^”

  • 題外話,Google News對於繁體中文的新聞之前還滿讓台灣一些使用者感冒,因為抓來的繁體中文新聞全部都是大陸或是香港那邊的新聞!一堆非台灣的報社佔了大部分的感冒,最近倒是改善許多了。另外明日報我覺得滿可惜,預見了趨勢可是卻後勁不足,詹先生創立的公司似乎都有這種傾向?

  • 題外話,Google News對於繁體中文的新聞之前還滿讓台灣一些使用者感冒,因為抓來的繁體中文新聞全部都是大陸或是香港那邊的新聞!一堆非台灣的報社佔了大部分的感冒,最近倒是改善許多了。另外明日報我覺得滿可惜,預見了趨勢可是卻後勁不足,詹先生創立的公司似乎都有這種傾向?

  • 之前我看Google News幾乎只看UK版, 因為中文版根本沒有台灣媒體, 都是新華社, 大公報, 大紀元….至於US版則是充斥太多伊拉克新聞, UK版比較不那麼誇張:)

  • 之前我看Google News幾乎只看UK版, 因為中文版根本沒有台灣媒體, 都是新華社, 大公報, 大紀元….至於US版則是充斥太多伊拉克新聞, UK版比較不那麼誇張:)

  • 網路新聞的未來充滿刺激與彈性!
    網路新聞的未來並不悲觀.Google News其實一直在測試中.
    但新聞的人文素養和文化底蘊.用網路技術網站演算法不容易完全符合
    網友的需求.故Yahoo!新聞仍然有編輯部與新聞供應商.
    未來Google News機會很大.
    Yahoo!新聞卻穩紮穩打.
    大戰正在地下滾滾蘊釀中!!!

  • 網路新聞的未來充滿刺激與彈性!
    網路新聞的未來並不悲觀.Google News其實一直在測試中.
    但新聞的人文素養和文化底蘊.用網路技術網站演算法不容易完全符合
    網友的需求.故Yahoo!新聞仍然有編輯部與新聞供應商.
    未來Google News機會很大.
    Yahoo!新聞卻穩紮穩打.
    大戰正在地下滾滾蘊釀中!!!